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硅谷年轻人的新选择

2015-11-17

  Yiren Lu,哥伦比亚大学计算机系的一名研究生,在他给《纽约时报》的一篇文章中,这样提到身边朋友的职业选择:“如果说常青藤学校以前的悲哀是那些最优秀的学生最终去了华尔街,那么现在新的悲哀已经形成:为什么那些聪明的、经过量化计算训练的工程师们,本可以去帮助治疗癌症或者修复政府医疗网站,却选择去为‘约炮’APP工作?”

  Lu认为,一部分原因是,这样的行业令人兴奋,并且容易声名鹊起。人们总有种“偏见”,如果这个年代你还在为思科打工,这意味着你与去那些新公司工作的天才相比是不够优秀的。“虽然你看一看思科的专利清单就会明白,这样的假设是不合理的。”

   所以,Lu提了一个有趣的问题:目前有数以千计的工程师在硅谷大公司工作,有很多人有多年的经验和写代码的能力,很多大公司会裁员削减成本。可是即便这样,为什么硅谷的创业公司还总是感慨人才不够呢?

“最简单的解释是技能不匹配或者文化冲突。年长一些的工程师聪明的方式与创业公司需要的聪明不一样。大公司的运营限制了这些工程师的发展。”这是Lu的回答。他认为新老公司的新老人才很难相互拥抱。譬如思科,虽然几次尝试革新,比如Flip摄像机和Cius平板,但都失败了。保守公司很难进行真正的创新——创新,只不过是古板的副总裁自己定义的酷。一些年轻工程师愿意舒服地呆在知名企业,但更多的年轻人会更加按捺不住。“部分原因在于,初创公司更愿意选择这些有冲劲的人并给予他们奖励。这也造成了人才的大批流动,从雅虎跳到谷歌、从谷歌跳到脸谱、从脸谱跳到更年轻更时髦的公司。”

  “这不是你爸爸的公司”

  在硅谷,20出头、受过良好教育的年轻人感到苦恼通常有两个原因:一是越来越发现自己创办的公司简直微不足道;二是发现,同龄人所具备的知识与技能是你永远都无法企及的。“后面这个苦恼源于‘10X工程师’现象,即生产力高出平均水平十倍的工程师带来的挫折感。”Lu说,“传说脸谱的签约奖金达到了六位数。初创公司在融资过程中,其产品设计可能已更新了数次。”可见,面对浮华和荣耀,硅谷也充斥着紧张和焦虑。公司创始人越来越年轻化,节奏不断加快。“当前的硅谷被一群年轻人统治,这些人成长于一台电脑加Wi-Fi就能挑战政府、渊博与肤浅共现于电脑屏幕的世界。”Lu说。

  在科技人才聚集的问答网站Quora上,一个人这样问:“硅谷人在35岁走下坡路以后,还能干什么?”这个问题虽然傲慢,却引起了大家的共鸣,说出了技术人员的担忧——算不上年龄歧视,至少是对青春的膜拜。招聘时,人们通常宣称“这不是你爸的公司”,以此表明对年轻的崇拜。根据调研,惠普员工平均年龄为39岁,脸谱只有26岁。

   那么,另一个问题就是,“如果去你爸的公司工作会怎么样?”像苹果这样的公司,尽管属于保守派,但似乎并不过时而且非常成功。但对于遍地机会的20多岁软件工程师来说,最重要的不是薪资水平、稳定性或工作保障,而是炫酷。“酷是由聪明的人、大把的钱和吸引人的产品汇合而成的。”Lu写道。例如,微软尽管被视为行业“恐龙”,但其实它的财务状况非常好,起薪同谷歌和脸谱不相上下,顶尖人才也会迅速得到提拔。然而,在那些年轻极客的心中,微软的酷劲总让人感觉是有意制造的,毕竟,庞大的恐龙怎么可能太酷呢。而且,在微软你永远都不会感受到“光脚”公司冲锋陷阵的快感。据Lu的观察,和30年前相比,硅谷扩大了不止一个数量级,但初创企业的圈子更像亲密的会所,聚集了各个名牌大学以及大公司输送的年轻人才。一个高材生来到硅谷,马上进入早已构建好的人力网络:这里有假期实习认识的同事和校友;他的过渡会相当顺利,因为初创公司会提供丰厚的入职租房补贴;人力资源部的年轻女职员也会发来热情的电子邮件。

  你想被称为“忍者”吗?

   “我们需要直面这一问题:对于一个50岁左右的人来说,在平均年龄为29岁的初创公司中工作,必然会面临文化断层问题。我认识一些人,多数技术上没问题,他们去了新创公司,但纠结得很。”Lu的文章中提及一位叫 Karl的朋友这样说,“如果你已经50岁了,无论你编程技术有多牛,你可能都不想被称为‘忍者’,或每个周末和同事泡吧。而这是我许多朋友必做的事情。”的确,硅谷新锐高科技公司更加重视算法问题的解决能力,而不是强调此前的工作经验,而后者是年龄较大工程师可以炫耀的资本。新锐公司在面试时通常会说:“我们并不在乎你30年的经验,那对于我们来说并不重要。”面对这样的诘难,老资格的工程师通常不知该作何反应。

  但事实上,初创公司并不是真的那么不重视经验,它们依然会积极寻找有经验的人。譬如,一家硅谷网络初创公司不再雇佣刚刚毕业的大学生,而是会在LinkedIn上快速检索曾在甲骨文接受过培训、又在脸谱当过技术经理的人,公司早期所依赖的雇佣朋友的朋友的那种方式已经不再可行,公开招聘往往就意味着初创公司最终将发展成为大企业。

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