广告

动作颠覆者诺亦腾:年轻“中国创造”初长成

2016-06-30

  原创的科技型创业公司,也许在硅谷这样的地方不足为奇。然而,如果前面加上“中国”两个字,大家的第一反应肯定是质疑大于赞赏。

  “中国在模式创新、应用创新上,在国外还是比较受到认可的,然而,在技术上面的创新,尤其是原创的东西,大家还是非常怀疑的。”北京诺亦腾科技有限公司(以下简称“诺亦腾”)创始人刘昊扬并不避讳地向《世界经理人》说道。

  诺亦腾就是一家这样的公司,并且正以自身的创新技术赢得世界的赞赏与尊重。在游戏界规格最高、最专业和最顶级的2016GDC大会(Game Developers Conference,游戏开发者大会)上,诺亦腾便是大会仅有的两家提供商用虚拟现实解决方案的动捕厂商之一。

  成立于2012年12月的诺亦腾,自主开发的“动作捕捉技术”已应用在虚拟现实、影视制作、医疗康复、体育训练、游戏制作等商用领域。在动作捕捉领域,诺亦腾创造了全球领先的产品。

  抉择向来是关键

  从2008年开始,刘昊扬便考虑涉足动作捕捉,但是他感到时机尚未成熟,“市场上并没有这么一个话题,我们说了之后大家也不理解”,刘昊扬向《世界经理人》解释。

  刘昊扬回国准备这个项目前,在美国从事桥梁安全测试——基于传感器的应用分析各项数据后自动生成桥梁安全维护方案。那时候的传感器都很贵,做一个桥梁的测试,动辄就要上百万美元。

  而智能手机时代的到来让传感器开始变得便宜且便携起来,不再局限在工业级别的应用。大家都看到了其中蕴藏的商业机会,刘昊扬自然也看到了其中的商机。因为有着长期从事传感器应用的背景,他看到的则是这个智能设备已经具有很强的数据处理能力。“今天的一个手机比十几年前的电脑运算能力还要强。这是个计算平台的升级,智能手机设备的升级在未来会成为传感器应用繁荣的一个基础,因为它便携了,传感器可以放在人的身上。”刘昊扬如是说。

  刘昊扬相信动作捕捉技术是未来一个大的趋势,他认为具体商业模式是什么并不重要,重要的是这是一个通过技术的更新来带动未来的产品和服务升级的一次机会,最关键的还是技术本身。动作捕捉,简单来说就是使人体的“动作”可以被数字化记录。人的动作可以传达非常丰富的信息,以前没有办法将人的信息通过技术实时用3D的形式展现出来,就算可以的话也十分昂贵,不可能是消费级别的产品。

  诺亦腾想通过传感器将其变为可能。这也是刘昊扬选择动作捕捉这一领域的原因,他向《世界经理人》分析:“传感器未来会非常有用,基于传感器的应用加手机设备的应用可能是一个非常核心的技术,甚至在未来,人的动作的信息采集可能会成为整个物联网行业的核心技术。我们认为这是很重要的事情,而且是我们可以做得最好的事情。”

  登上“巅峰”凭什么

  诺亦腾目前推出了四大智能硬件产品,且均在全球达到了领先水平。其中,主要面向影视制作的Perception Legacy是世界上第一套全无线的动作捕捉系统;针对开发者推出的Perception Neuron则是世界上第一套可以同时捕捉身体和所有手指的动作捕捉系统,而且在保证高性能的同时,还在价格上创了纪录,最低售价只要200美元。其推出的首套产品MySwing Golf则是用于高尔夫的教学工具,该产品已进入到美国职业高尔夫球协会(PGA)销售,已经服务于很多顶级的高尔夫教练。

  虚拟现实的爆发带动了动捕技术、三维的自然身体语言交互的发展。对诺亦腾而言,这也是一个绝佳的发展机会。Project Alice便是诺亦腾今年推出的完全沉浸式的虚拟现实解决方案,它也是目前世界上商业应用上已经成熟的唯一一套利用惯性传感器和光学的混合定位系统。

  如此看来,诺亦腾似乎是一家智能硬件公司,但刘昊扬并不满足于做单纯的高品质智能设备制造商。“我们是典型的通过技术的创新带动产品和服务的创新。你没有相关的技术你想做产品也做不出来,你必须要有相关的技术才能做到产品的性能”。

  诺亦腾的技术与传感器,既属于智能硬件,也属于软件设计,还有涉及到现在的虚拟现实以及未来的人工智能。他们现在对外宣称的是:基于传感器动作捕捉的一个技术平台公司。

  刘昊扬对公司的定位是:“诺亦腾是以核心技术做平台,我们的技术平台是跟人相关的,把这个技术平台做到最好,能保持这个技术平台的领先性,基于这个平台对接不同行业的需求,做不同产品和服务。”

  诺亦腾的动捕技术之所以可以做到国际领先,原因主要有三:一是算法领先,这也是它们的核心竞争力;二是有一个综合素质高的专业团队,团队的主要成员都是某一领域的专业人士,创始人刘昊扬有着10年的软件开发与管理经验,联合创始人兼CTO戴若犁则是虚拟现实与传感器应用技术方面的专家,另一个联合创始人李龙威则有深厚的投资与市场运营方面的经验。其整个团队的构成也是典型的科技型企业,在目前北京公司的大约150人里,研发人员占到了总人数的65%;三是做到了用便宜的传感器结合诺亦腾保险的算法达到了和军用级别的传感器一样的精度,一样的低时延,而且还做到了最低的价格。

  在动作捕捉这一领域,诺亦腾已经追赶上了它业内的前辈Xsens。Xsens公司是一家基于微型MEMS(Micro-Electro-Mechanical System,微机电系统)惯性传感技术的运动、方向和位置测量产品的供应商,并长期在该领域处于领先地位。诺亦腾给《世界经理人》做了一个比较,在相同技术指标要求的前提下,诺亦腾产品的价格是Xsens1/7到1/8。Xsens的产品贵是因为它是用军用级别的高性能传感器来达到精度要求。而诺亦腾可以极大地降低使用门槛和成本,满足更多的小工作室进行实验。

  技术方面对于诺亦腾来说已经不是问题,“目前最重要的事情是做好产品化。往后就是快速地将我们已有的资源积累以产品化的方式和服务大规模推广开来,同时带来更多的收益。”刘昊扬说道。

  海外之战如何打

  诺亦腾的产品在初期的时候就受到很多业内人的认可,尽管如此,外国买家还是会心存疑虑,担心这是一家“骗子公司”。对刘昊扬来说,怎么克服欧美用户的戒心是新技术推广的一大问题。

  不过,刘昊扬在接受《世界经理人》的采访时表示:“从另外一方面看,欧美市场也有它非常好的一面,消费者都是成熟理性的买家。”他指出,“中国消费者对品牌的忠诚度或者说对品牌的依赖度非常强,大部分是跟风消费,可能是整个东亚都有这个问题,换句话说如果你是新东西意味着你就没有品牌,在中国都不会有很多人关注你。”

  刘昊扬继续说道:“所以,对一个新产品来说,在成熟市场里头才会有它的机会。大家通过各种各样的方式认识到这是个好东西,就会去买它,而不是因为上面的某个标志而去买它。”

  国外市场更大。国外产品的推广策略得分行业说,比如诺亦腾的MySwing Golf,因为高尔夫市场美国成熟,所以诺亦腾选择在美国做,而且这又是名人效应比较强烈的领域。“我们就投入到最优秀的教练与运动员逐步地从上往下做,因为我们这个不是单一产品,所以针对不同的行业有不同的点,还要根据所在地的地区特点去做。”刘昊扬解释道。

  诺亦腾在欧美市场主要通过两种方式去获得大家的认可:参加各种展会,让大家知道你;他们在美国还有一只团队常年做路演,拿着产品,主要是在一些名流、有影响力的圈子里头去做路演,通过明星人物做宣传。

  众筹网站被认为是认识一个新产品的宣发平台,诺亦腾也将美国著名的众筹网站Kickstarter(以下简称KS)当成一个宣传推广的平台。2014年,诺亦腾的动作捕捉系统Perception Neuron在KS上以57万美金超额完成众筹,刷新了当时国内科技项目上KS的筹资纪录,纪录至今尚未被打破。没有借助广告,通过KS就起到非常好的宣传效果。

  不过,这个产品在众筹期间还遇到过一次“信任危机”。因为生产排期出现了问题,发货比预期要晚。有很多人就说这是家“骗子公司”,还说“中国的公司肯定不行”,各种舆论兴起。如果任由“骗子公司”谣言大量传播下去,项目流产在所难免。

  刘昊扬回忆道:“我们就让美国PR团队带着仅有的一些设备去拜访了当时世界上最有名的科技魔术师、电影特效工作室、著名公司的CTO,拜访一个就送他们一套。”试用后他们发现,这些设备价格不贵且性能比昂贵的传统设备还要好,穿戴又方便,他们对此感到很震惊。同时,作为首批试用者,他们衷心认可产品,觉得这对他们也是一种荣誉,也非常愿意去宣传产品的优点。这件事一下子就扭转了大家质疑的态度。“积极努力地和大家沟通,找行业有影响力的、有话语权的那些人,请他们来帮助你做宣传,是我们当时做的一些非常有效的工作。”

  诺亦腾现在还是产品转化的关键时期。刘昊扬表示,新技术促成的市场,还需要转化周期,它的爆发不会一夜发生,培育之路仍在继续!

相关推荐

评论

评论共0条,参与评论
扫描二维码,移动端浏览手世界经理人机版更方便