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虚拟现实跨过拐点迎来市场爆发

2016-09-27

  电子消费产品近年来看似处于一个青黄不接的阶段。众多分析师担心产品创新徘徊在一个“高原期”:智能手机成为日常生活的一部分,用来操控汽车、家电、电灯开关、室内空调已不足为奇。甚至遥控无人机,观看虚拟影视,玩耍虚拟游戏等,都围绕着智能手机发号施令。

  智能手机的确可以承载更多的应用及各种游戏,而且这些功能可以更加改进完善,但是从普通手机跳跃到智能的那一步已经大功告成。下一个革命性的产品何在?机器人、无人机、虚拟现实,哪一个会像智能手机般改变人类生活?

  虚拟现实引爆兴奋点

  九月初欧洲最大的柏林消费电子展,参展厂家比去年多出一成, 对公众开放,门票17欧元,人头涌动,气氛活跃,和上述对近期前景无奈的态度形成对比。兴奋点莫过于虚拟现实(Virtual Reality,或译为“虚拟实境”)和增强现实(Augmented Reality,或译为“扩增实境”)的未来。这类产品过去几年来崭露头角,然多停留在概念的阶段,体验不佳,内容匮乏,缺乏统一规范,技术瓶颈阻碍了其大举进入消费市场。然而今年处理器及绘图晶片制造商AMD(超微)首席技术官(CTO)在展会上发表主题演讲指出,新一代的处理器、显示屏,以及移动感应软件,大幅度的改进了性能,降低价格,虚拟现实蓄势待发,将大举进入消费市场。

  国人熟知的高通(Qualcomm)是3G、4G无线技术领军者,结合数字通信和娱乐,倾力进入虚拟现实,在展会上推出一系列的“参考设计” (reference designs)。几年前该公司提供智能手机的参考设计,促使五十多家制造商在这个基础上设计出自己的产品,推向市场,竞争带来价格大众化,智能手机从几百美元迅速跌到数十美元一台。

  今年四月,工信部发布《虚拟现实产业发展白皮书5.0》认定虚拟现实正处于产业爆发的前夕, 技术体系和产业格局初步形成,即将进入持续高速发展的窗口期。这项判断显然是正确的。

  目前进入虚拟现实行业的多为风投和互联网企业,台湾的HTC看好商业前景, 从手机转向虚拟现实内容制作,最近投资旧金山地区的Steel Wool Studio,进行虚拟游戏的动画制作,为未来布局。

  美国消费电子零售的巨无霸百思买 (BestBuy)已经在500家大型的零售展示厅中,以三星、索尼、LG超大型的电视屏幕,提供了客户体验区。

  虚拟现实及增强现实不单是运用在影视、游戏娱乐,而且在教育和医疗的市场相当巨大, AMD预测市场将由今年52亿美元,发展到2020年1620亿美元的规模。

  智能手表手机表现不俗

  可穿戴的电子设备连续几年快速增长,已进入成熟的产品周期,在柏林消费电子展上,经过外观的改进,功能的扩展,配上强有力的电池,继续释放潜力。例如三星及华硕使用安卓系统的智能手表,圆形的表面,高清晰度,而且装载健身应用软件,防水性能高,电池持续使用时间长,充电快速,可能再度成为今年底节假日热销的产品。但是无论外观如何改进,智能手表的体积究竟还是粗大,不少消费者认为多项功能由放在口袋内的智能手机来完成,智能腕表的优越性并不显著。

  智能手表结合运动手环的功能,轻而易举地进入保健领域。四月间苹果首席执行官库克就把新一代的智能手表定位在增进健康和生活质量上,监测心率,提醒每天定时做深呼吸, 什么时候该运动,什么时候该休息。三星和苹果同时推出使用智能手表来做诸如打车之类的日常小型支付, 带来生活上更多的便利。

  三星及一些由前三星技术工程师创业研发的智能皮带,也是打健康牌。使用者能在手机上显示体重和腰围脂肪,属于可穿戴的一项,不过消费者的反应看来谈不上热乎。

  柏林电子消费展主办方——消费电子协会预测,可穿戴全球销量今年将上升58% 达1.22亿件。

  在智能手机领域,七月间IDC报告第二季度全球智能手机出货量中,苹果出货量大幅下滑了15%。主要由于消费者等待新一代产品出现,处于观望。苹果在现有产品上挖潜,改进电池能量、镜头更能摄取高清度的照片,指纹识别之类,期望获取高端消费者的青睐,以高价带来丰厚的利润来弥补出货量和销售的下滑。苹果iPhone 7九月七日亮相,各种新亮点多不出所料。市场观察者认为苹果可能把令人惊喜的改进留到明年iPhone问世十周年时隆重推出。

  智能手机客户的观望实际上给华为和中兴之类的厂商带来机会,销售态势相当不俗。大众消费者发现不必花大价钱就能买到功能齐全,品质优良,堪称价廉物美的中系产品。只有智能手机进入千家万户,才能完成电子家电的生态建构,从而推进智能家具的普及和进步。

  继三星的Tizen智能冰箱后,LG推出大冰箱门上装配27英寸的平板电脑,微软window 10软件, 触屏可以看见冰箱内存储的食物,以及查看食谱,看视频和新闻等功能,虽然还没有预报上市的时间,广告先行,已达到调人胃口的目的。

  总体看来,消费电子虽然没有新产品带动井喷式的火热,但是销售无停滞的迹象;相反地,智能手机和智能手表都有不俗的表现,虚拟现实的发展前景更令人翘首以待。百思买在美国和加拿大是首屈一指的电子消费零售商,可以视为消费电子市场的晴雨表。这一两年,受赐于美国经济转暖, 该公司业绩连续强于预期,今年的股票上涨了近三成。虽然证券分析师担心由于产品周期的影响,带来业绩不稳定,尤其传统消费电子产品竞争激烈,导致近期利润率偏薄,然而布局未来虚拟现实的市场,将能为明年销售打下根基。

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