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初创企业如何慧眼识“伯乐”

2017-02-25

  对于初创企业而言,如何寻找合适的投资机构是一项重要的课题。当多个投资机构向企业伸出橄榄枝时,初创企业该如何选择最适合自身发展模式的投资机构,并以此为新的台阶,助力企业更好地发展呢?

  环球资源牵手瑞士创客

  来自瑞士的初创企业AVA,带着入驻亚洲市场的目标寻找着合适的投资者。AVA专注于研究和生产女性生育指标追踪手环,这款产品在市场上依靠着新颖的概念崭露头角。AVA的联合创始人之一莱亚·冯·比德尔(Lea von Bidder)介绍道,AVA的手环是一款为女性在夜间佩戴使用的手环。它首次使用了传感器技术,相较于其他类似的产品而言,AVA的手环发现了更多生育周期的规律,它能够测量出九项与雌性激素相关的生理参数,为使用者提供更加精准的生育计划依据。另外,这款手环同样提供了使用者一般健康状况的信息,包括睡眠、生理压力和静止脉搏率等。

AVA联合创始人莱亚·冯·比德尔(Lea von Bidder):恪守标准,不断学习。

  “年轻的创客团队要勇于抓住自己独一无二的创意概念,过于谨小慎微反而会让创意雏形失去最佳的面世时机。”莱亚谈起AVA手环的概念雏形时说道,最初这个手环的概念是从公司的联合创始人彼得·斯坦(Peter Stein)的妻子那里获得的。彼得的太太一直希望有一种方法能够对生育周期各项指标进行监控,以便她更好地管理自己的生育计划,可是目前可使用的各种方法都不够准确,又难以实际操作,便不时向丈夫抱怨自己的苦恼。彼得•斯坦和莱亚•冯•比德尔无意中的一次交谈,突然让二人萌发了为彼得的太太寻找解决方案的想法。于是,他们二人找到了另外两位合作者,大家决定努力发现一种符合二十一世纪的科学方法来追踪女性的各项生理指标,AVA手环随之诞生,它为女性的生殖健康领域带来了真正的技术革新,这也是自七十年前口服避孕药出现后,最富有代表性意义的一项突破。

  立足于全球化的发展视角,莱亚坦言他们非常看好中国巨大的市场。AVA目前采取线上销售的形式,而中国电子商务的潜力是世界有目共睹的,所以,在中国拓展业务是企业的重要战略。其实,还有很多类似AVA这样优秀的初创企业,一方面他们有着进军各国市场的全球化战略布局,另一方面,他们也需要可靠的投资机构来帮助他们拓展业务,获得收益。AVA是非常幸运的,它的投资方同时满足了企业以上的两个需求,让企业接下来的发展更为稳健。

  环球资源在2016年开始了对初创公司的投资计划,而AVA正是环球资源的首个投资项目。作为投资者,在众多的初创企业中选出投资项目,又有哪些复杂的考虑标准呢?环球资源企业发展及投资部副总裁兼初创企业科技投资主管王皑以AVA为例,做了这样的阐述:“我们认为AVA满足我们投资组合的因素和标准,首先,AVA为女性群体开发了一个突破性的解决方案,他们的研究技术超越了潜在竞争对手,具有很强的竞争优势。另外,他们建立了一支具有互补技能的强大团队,与生殖医学领域的专家合作研发,并获得政府的资助。”可见,投资方通常寻找能够解决大众问题的创新技术,除此之外,投资方还会对企业内部的实力进行考量,例如管理层素质、产品的知识产权、业务计划和路线图,产品的竞争力等。

王皑:一个好的投资方不只是一台提款机器。

  “我们更希望为初创企业提供很多金钱以外的价值。”王皑强调道。从投资者的质量来看,金钱并不是衡量投资者良莠的唯一标准,尤其是对初创企业而言,要以更长远的眼光来选择投资方。首先,投资方在行业中从事什么领域、他们如何可以帮助初创企业增长自身的业务,比如,投资者可以为企业提供一个测试产品市场的平台。其次,投资者业务网络是否覆盖广泛,企业是否能够透过投资者获得供应商或客户资源,从而建立自己的商业网络。另外,还要考虑投资方是否拥有过硬的专业知识,一个好的投资方不只是一台提款机器,他们可以在许多方面给企业提供商业建议,包括战略规划、法律和财务建议等等。

  对于AVA而言,环球资源非常好地连接了中国和欧洲,为两个地区中最优秀的群体建立了联系。对于像AVA一样打算在中国扩展业务的公司来说,环球资源的信息网络和资源对他们而言比资金更为珍贵。

  梦想不分大小——香港数码港助力创客

  对于初创企业该如何选择合适的投资方,与王皑提出类似观点的还有来自香港数码港(Hong Kong Cyberport)的首席运营官麦杰夫(Mark Clift)。他认为,是否选择正确的投资路径对初创企业的发展起着决定性的作用,首先,初创企业要选择一个能为商业发展提供建议的投资方,而不是仅仅选择高额的资金;其次,选择有能力的投资方来为项目运营助力;另外,要选择在与自己类似的公司拥有优秀的经营管理记录的投资方作为合作伙伴。

不论大梦想还是小梦想,都值得被尊重。——麦杰夫(Mark Clift)

  香港数码港是一个创意数码社区,自2004年开始运作,云集超过800家社区成员。数码港秉持着启发新一代开创思维、扶植业界实力,带动创业气氛、以及推动企业踏足国际舞台的公众使命,为来自全世界的初创企业提供帮助。数码港透过多个计划实现这些培育目标,包括:数码港培育计划、数码港创意微型基金、数码港加速器支援计划、数码港投资创业基金等。

  通过香港数码港获得各项支持的初创企业已经遍布世界,GOGOVan就是其中之一。GOGOVan是一个高效的物流平台,是数码港所投资的一个创客项目。该初创企业最初在香港使用了两万港元起步,但是一个公司的建立岂是两万港元就能完成的任务?就在创始人的储备资金即将用完的时候,该项目收到了来自数码港的十万港元创意微基金的支持,项目的推进得以顺利延续。随后,GOGOVan加入了数码港加速器支援计划来搭建更完善的商业模式,在新一轮融资中,一举收获了2.6亿美元的融资。

  可见,数码港接受所有来自创客的大梦想或小梦想。它的目的是为所有优秀的概念提供出发的动力,而不是在它们还未起跑就过早地去评判它们的未来。数码港协助初创企业把创新意念逐步转化为原型产品和实质商品、拟定市场计划、筹集资金和开拓本地及海外市场。

  除了在创业初期对企业进行扶植,数码港还是创意概念和数字技术项目的孵化场所和服务商。通过提供服务平台,让创客们不断学习和提升。

  MVisioner是一家致力于利用虚拟现实技术研究医学成像的公司。这家企业在磁共振成像(MRI)医疗解决方案方面有非常丰富的经验,另外,这家公司同时与研究机构、学院等合作,来让他们的医疗产品概念实现商业变现。通过数码刚的资源支持,这个团队目前与中山大学附属第二医院进行合作,二者间的合作促成了大陆最早的医疗虚拟现实实验室的建立。在2015年,这家企业加入了数码港创意微基金,这个团队随后在2016年进入了数码港加速器支援计划。还有一家名为Molecule Financial的互联网公司运营的是一款手机应用软件,名叫StockFlash,通过这款软件,个人股票投资者可以找到心仪的、有着优秀交易记录的股票经理人、分析师、交易员。通过数码港的扶持计划,该公司在深圳前海设立了分支机构,并获得了来自南京政府的五百万投资。

  “投资不仅仅与金钱相关。”是麦杰夫再三强调的一句话,他指出,在数码港这个大平台上的创客研发出具有社会意义的、富有创造性的产品和解决方案,是对整个社会的助益,同时也通过数字科技为城市中的每个人带来便利。数码港的各项计划、项目都是希望能够让创客更好地认识自己和市场,在自己的领域取得发展。

  初创企业如何应对挑战

  初创企业的发展需要经历四个阶段,作为长期关注初创群体的投资方,来自环球资源的王皑和香港数码港的麦杰夫分别针对这四个阶段,对初创企业发展的难点提出了一些指导意见。AVA的创始人莱亚也同样带来了她的创业经验,为创客们更好地规划企业的发展战略,便于在企业不同的发展阶段寻求更为合适的投资方。

  在概念阶段,相比于莱亚所推崇的“独一无二的概念”,王皑更鼓励创客们脚踏实地地开发与实际生活相关的课题,提出一个具有大众需求和吸引力的解决方案并不是一件容易的事情,有时,“站在巨人的肩膀上攀爬”更具有挑战性,容易落地的商业概念和服务往往更容易获得投资机构的关注。

  在验证阶段,莱亚认为早期的测试非常关键。Ava较早开始预售工作,并在这个过程中不间断地调整产品的包装、品牌方案,即使在产品发布前仍在进行修改。王皑也认同这个阶段具有很强的挑战性,从人力资源到现有技术和资金,企业的方方面面都需要重新进行细心的规划,确保资源的有效利用,有助于成功地验证产品或服务概念。麦杰夫则认为,这个阶段要考量企业是否已经拥有一个多元化的、能力强大的管理团队,这对企业接下来的发展是至关重要的。

  在制造阶段,王皑指出,对于硬件公司来说,制造阶段的设计可能相当具有挑战性,一个初创公司需要外包或拥有一名内部工程师,能够完成把概念带到生产线上的任务。另一方面,初创企业是否有合适的制造商伙伴,关乎着制造环节的顺利与否,在大多数情况下,企业会派驻员工监督、指导整个制造生产过程。麦杰夫则更加看重来自外界的指导意见的重要性,因为制造阶段会涉及许多技术领域,初创企业需要广泛接受来自各界的意见反馈,即便这些意见不是来自企业的投资方,也具有参考价值。“恪守标准,不断学习”是莱亚秉持的企业信条,尤其在制造阶段更要对产品保持高要求,这也是AVA发展过程中一直所遵循的。

  最后,在分销阶段,让企业专注于线上销售的莱亚认为,这种方式对于初创企业而言是一个吸收助力的好方法。与此同时,开发销售渠道和建立物流系统则更具有挑战性。而王皑则鼓励相关的硬件初创公司参加环球资源展览会,因为这是初创公司可以与潜在分销商、零售商会面及建立关系的好机会。很多初创公司可以通过展览会获得了新的分销商合约,甚至私人投资者的资金。

  图 / 王皑、Mark Clift、Lea von Bidder

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