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揭秘春晚背后的VR“黑马”

2017-03-25

  还记得2017年的央视春晚吗?或许节目内容每年都在变化,但是观影方式却有了前所未有的突破——用新科技VR观看春晚。这一次,VR走进了千千万万的大众视野之中。

世界的未来,更虚还是更实?
2017年,VR/AR/MR 产业生态链上都有哪家入局?>>点击此处查看专家精彩解读

  而实现这一历史性一刻的正是春晚的技术支持方北京兰亭数字科技有限公司(以下简称兰亭数字)。兰亭数字成立于2014年,是一家VR影像内容和VR直播制作公司,主要从事VR影像内容的创作与实现。

  据投中研究院《2016年中国VR行业研究报告》显示,目前国内的VR产业发展集中在硬件设备领域,各种硬件产品层出不穷,而与之相对应的是内容的极度缺失,让VR行业处于一个极为尴尬的境地。由此可见,VR产业的爆发,需要更多VR内容的填充。而具有一定软件实力的VR公司自然会成为资本的追捧对象。在成立不到两年的时间内,兰亭数字便成功吸引到了资本的青睐。

  2015年6月,兰亭数字获得华闻传媒百万级美元的天使投资。2016年3月,兰亭数字获华策影视等3150万Pre-A轮融资,估值2.1亿元。无疑,有资本助力的兰亭数字,可以暂时免去资金方面的担忧,但是,其创始人兼CEO孙文博却并未因此而放松警惕。

孙文博:只有构建好VR 内容生态,才能一直坚挺下去。

  孙文博在接受《世界经理人》采访时谈道:“VR这两年发展跌宕起伏,现在的发展态势更是走到了低点。此时纵观整个VR生态圈,硬件终端数量不足、内容发展有待完善,盈利模式尚不明晰。在当前,只有构建好VR内容生态,才能一直坚挺下去。”

  筑高壁垒

  “这里全是‘坑’!拍摄和后期的过程就是填坑的过程。”孙文博在谈到公司即将发布的恐怖电影《Sisters》时无奈地说。

  这是兰亭数字第二部VR电影。2015年底,兰亭数字出品了国内第一部VR短片《活到最后》,还获得亚洲新媒体电影节“金海鸥奖”的“最佳VR短片”大奖。至今为止,兰亭数字已出品200多部VR内容。不过据闻,其中一半都是“废片”(没有VR特性或效果不完美)。作为第一个“吃螃蟹”的企业,兰亭数字的经历可谓甘苦自知。为了打造最完美的用户体验,兰亭数字做了很多实验性的项目,来探索VR讲故事的办法。

  “首先,VR适合第一人称,戴上眼镜后,用户会思考‘我是谁’这一问题;然后,不同于传统电影的蒙太奇表现手法,在VR影片中,如果你切换镜头很快的话,用户会感到很奇怪,他会不知道发生了什么,感觉就是突然被拽到了另一个场景一样。所以,如果要切换的话,需要做好铺垫。还有,VR影片是360°全景式的,在《活到最后》里,每个演员在同一画面中各自表演,你可以选择不同的视角去看。”孙文博总结心得说,“我们在尝试各类适合VR的视频。从用户反馈来看,恐怖最适合VR,还有就是旅游。可以说,沉浸感和交互性,是VR内容的最大价值。”

  为了追求最完美的画面效果,就少不了过硬的技术支持。技术出身的孙文博此前在一家瑞士公司担任技术总监,这家公司为Google提供全景技术与内容。2014年,Facebook还未收购Oculus,孙文博便从Oculus的VR设备上,看到了未来的发展机会。不久后,孙文博与志同道合的伙伴们一起成立兰亭数字,基于团队属性,最后便将公司的方向主要锁定在了视频领域。

  针对这一领域,兰亭数字形成了“交互程序员+硬件工程师+导演编剧+影视后期”四位一体的团队组织构架。“团队大多是技术出身和做视频内容出身的,我们在斯坦福还有一个核心技术研发的小团队,为我们提供专业的技术支持。”

  在软件技术和硬件设备方面,兰亭数字已积累了360°3D、VR斯坦尼康硬件研发、影视专业级VR相机、无人机Air 360 China以及后期制作软件二次开发等技术。据了解,为了制作出具有更多不同画面效果的VR内容,兰亭数字和电影生产厂商、硬件公司等进行合作,研发VR专用拍摄的设备。

  不过,据孙文博称,技术方面仍然存在挑战,比如相机分辨率不够、带宽不足等,毕竟VR尚处于起步阶段,技术仍需不断完善,这也是孙文博所说的“填坑”过程。

  延伸触角

  想象杨洋向你求婚?又或者迪丽热巴轻唤你起床?这种看似不可能的想法,现在可以在VR的画面中得以“实现”。

  2016年,兰亭数字携手宝洁合作的“520活动”中,便推出了以杨洋和迪丽热巴为主角的一组视频《我的VR男友/女友》。消费者只需购买宝洁产品超过70元便可获赠一个VR盒子,并借此通过手机观看网站上的视频内容。“借助VR这一工具,活动才开始一周,植入产品的销售量便提升至去年整个五月份销售量的三倍,VR盒子赠送脱销,视频的整体点击量超过5000万。”孙文博说。

  从结果来看,兰亭数字在“VR+广告”这一商业模式上的探索是成功的,也验证了其在未来具有极大的利润空间。孙文博说:“一开始我们也绕过弯路,在C端市场碰过壁,后来就把模式转换为B2B2C,尝试和不同行业的B端用户结合,以内容输出的方式帮助他们产生价值,以此打通旅游、教育、影视等产业构成的生态圈。”

  除了和品牌商合作广告,兰亭数字还和旅游、医疗等行业进行结合,以承接厂商的定制化内容需求进行收费。目前,兰亭数字已开始全面布局构建VR内容生态。为了迅速抢占市场,在发展初期,兰亭数字更多聚焦于VR直播这一模式上,目前合作的对象有CBA、乒超赛等。“央视春晚、体育赛事等VR直播的用户量会比较大,所以前期我们还是比较看好直播形式的。”

  除此以外,兰亭数字为华策影视旗下视频提供了VR转制服务,包括此前热播的电视剧《三生三世十里桃花》,国内王牌综艺节目《谁是大歌神》等。VR视频方面,兰亭数字在小米、华为、腾讯、百度、爱奇艺、乐视、土豆等视频平台上都设有VR专区,提供自制的短片内容。“未来的盈利空间还是很大的,VR这一形式可以无边界地进行广告植入;另外,内容收费也会是未来的一个方向,现在大家都愿意为优质内容买单。”

  孙文博认为内容的火爆将会点燃整个VR生态。“VR发展到最后,会自成一个媒体形式。”孙文博说。

  图 / 孙文博

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