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破与立:搜狗的赶超之道

2017-05-25

  随着资本的涌入,人们对技术接受度的提升,人工智能比以往任何时候都更加深入到商业层面和人们的生活。“AlphaGo围棋大胜李世石”引爆的这场人工智能启蒙运动,不仅带来人机大战风潮,也让人们注意到了大量投身人工智能的公司。

  潜心耕耘人工智能多年的搜狗便是其中的佼佼者。今年年初,搜狗问答机器人汪仔登陆大型知识节目《一站到底》,作为每期的收官大将,比赛抢答,迎战人类。而其背后依托的则是基于人工智能技术的搜狗立知问答系统。

  “这个系统是搜狗研发的面向未来的搜索技术,在理解用户的问题或者信息需求之后,利用海量的网络信息和大规模知识库,做出相应的判断,直接给出答案。”王小川在接受《世界经理人》采访时说道。这项技术也应用在搜狗搜索中,据央视市场研究股份有限公司(CTR)《互联网搜索市场竞争格局盘点》报告数据显示,2017年第一季度,基于全终端(PC+WAP+APP)搜索引擎总覆盖人群比例,搜狗搜索为32.8%,排在第二。

搜狗公司的CEO王小川

  2017年4月24日,搜狗公布了截止3月31日的2017第一季度财报。财报显示,第一季度,搜狗收入达到人民币11.2亿元,较上年同期增长16%,继续快于行业增速。纵观营收和利润情况,截至目前为止,搜狗已经连续13个季度实现了规模性盈利。

  这份成绩单无疑是亮眼的,然而,在王小川看来,这样的表现还远远不够。作为搜狗公司的CEO,王小川一直带领团队不断精进优化搜索技术。从2004年诞生于搜狐内部开始,再到2010年独立运营,搜狗在至今长达13年的长跑中,始终保持着总体上升的势头。而这一次,为了实现新的突破,王小川做好了全力冲刺的准备。

  求破:寻找新红利

  被誉为“数学天才”的王小川在18岁时,曾获得国际信息学奥林匹克比赛金牌,被清华大学保送计算机专业。2003年,研究生毕业后的他加入搜狐,第二年便创立旗下产品中文搜索引擎——搜狗;在27岁时他成为搜狐最年轻的副总裁;搜狗独立运营后,32岁的他开始全面掌舵这家在当时用户数全国排名第三的互联网公司。而今,将到不惑之年的王小川,又有了新的使命。

  过去,搜狗的流量增长主要来自于王小川发明的“三级火箭”模式以及搜狗的投资方之一腾讯的用户资源。“三级火箭”指的是“搜狗输入法+搜狗浏览器+搜狗搜索”,通过三款产品的互相补充和共同发展,有效地引入客户流量,并转化为商业价值。

  不过,今天的王小川已不再甘居人后。“在移动端,三年的时间追平百度。”王小川信誓旦旦地说。为了赶超百度并成为行业第一,王小川决定以差异化的竞争方式,来寻求新的增长点。

  “从微信搜索开始,我们就变得和百度不一样了。后来我们投资了知乎,做了知乎搜索以后,就基本固定了形态。”王小川在谈到搜狗的最新战略时说道。为了确立新的竞争优势,搜狗从定位开始,便与百度截然相反。如果说百度是通用型搜索引擎,那么搜狗则在垂直搜索领域中发力,为细分用户提供专业和深层次的搜索服务。背靠着拥有10亿用户资源的腾讯,搜狗可以获得来自腾讯的搜搜、微信搜索等巨大的流量。凭借于这样的模式和资源,搜狗一直紧追百度。日前,搜狗又发布了两款新的产品——搜狗明医和英文搜索。

  2016年,百度因“魏则西事件”而负面舆论缠身,普遍引起了大众对其医疗广告的不满。对这一事件迅速作出反应的搜狗,很快便上线了一款“搜狗明医”垂直搜索。这款产品为了解决医疗信息的不对称性,在呈现搜索结果前多做了一步——筛选,通过将可信的网站单独显示出来,给予更高的搜索权重,来帮助用户筛选更权威可信的医疗信息。该频道提供包括维基百科、知乎社区、学术期刊、丁香园等网站的权威内容,以及正规大型医院、疾控中心、世卫组织及科研机构的专业内容。

  对于接下来的布局,王小川表示:“我们会利用人工智能来分析用户的需求,逐步走向辅助医生或者让用户和医生之间建立更多信任的工具,比如医疗搜索以后,会提供自助诊断甚至分诊的服务。这也使得搜索引擎公司在医疗服务里能找到自己更好的位置。”

  另一款新的产品也反映了搜狗的差异化竞争战略。2017年1月,搜狗再次升级新的垂直搜索产品——英文搜索。这款产品使用了前沿的人工智能技术,可以跨语言进行搜索,即用中文信息来搜索英文网站内容,而搜狗通过翻译技术将搜索内容用中文呈现出来。

  “基于人工智能的发展,我们的翻译技术突飞猛进,比原先有了很大的突破。因此,我们有机会把翻译和搜索做一个联动,以此来‘搜索全世界’。在这种情况下,把英文变成中文以后,我相信,98%的中国人才能更好享受全球的内容。因为我们最强的是语言部分,未来我们考虑把全球的日文或其他文字的信息都搜索到,这样会让英文搜索构成一个独有的竞争力。”王小川说。

  可以看到的是,新的产品提供的不仅仅是作为工具本身的价值,而是基于人工智能的技术,为用户提供更多人性化的服务。搜狗第一季度的成绩单,恰好是最有力的背书。

  另一面,移动互联网时代,搜狗不断发力,优势也正在逐渐显现。截至2017年第一季度,搜狗搜索整体流量较一年前增长26%,特别是移动搜索流量增长50%以上,搜狗搜索移动端月度活跃用户数达5.6亿,位居行业第二;且搜狗手机输入法目前的语音输入日频次已突破2.4亿次,比一年前增长了一倍以上。艾瑞数据显示,搜狗手机输入法日均独立设备数达2.396亿,在APP中排名第三,仅次于QQ和微信。

  对于已经找好自己节奏的搜狗而言,接下来如何进一步依托搜索等核心产品,持续深耕自然语言领域,在差异化基础上推动更多产品落地,将是重中之重。“问题是你在这个战场上不能光焦灼,一定得向未来看,这才是有效的战略布局。”王小川说。

  求立:专注有价值的事

  根据艾瑞2016年12月数据显示,搜狗用户规模达5.28亿,是用户规模仅次于腾讯的互联网公司。作为一家互联网公司,王小川非常重视在技术上的投入。据了解,“汪仔”是搜狗历时9个月耗资4000多万,集合了搜狗、清华大学天工智能计算研究院等顶尖技术团队,基于人工智能技术研发的问答机器人。天工智能计算研究院是搜狗在2016年向清华大学捐赠1.8亿元,成立的中国首个校企合作人工智能领域研究院,专门用于进行人工智能领域前沿技术的研发。

  “那是一个小数字。”王小川轻描淡写地说道,对于研发上的投入,他的形容是:“特别多,我也不知道多少。真正算起来的话,包括我们的技术投入,总共应该达到了10亿左右。”据2016年搜狗的财报显示,其研发投入高达营收的22%。

  为了招揽合适的人才,王小川往往不惜重金。不过,在王小川看来,薪酬虽能吸引到部分人才,但真正能留住人才的则是“梦想”。“这是一个特别难的问题,我们当然希望优秀的人才过来,但是想创业的人去小公司了,年轻人都追求个人成就感;而看中平台的人就跑到BAT去了,所以我们需要找到的是对公司有认同感的人,这也是一个比较好的筛选人才的方式。”

  另一面,为了让员工对公司有更多的认同感,王小川极力营造公司的独有文化。此前,一直以来关注人工智能发展的王小川,在公司内部就十分推行AI文化。年初时AlphaGo与世界冠军李世石的人机围棋大战时,王小川曾公开支持人工智能机器人AlphaGo。随后,AlphaGo获得第三场胜利的当天,便被王小川定为搜狗的“狗胜节”,他甚至还宣布在“狗胜节”之后的第一个工作日全体放假一天。

  “举个例子,搜狗现在特别想强调的是移动化和人工智能化这两大方向,那么我们就会从内部办公室开始把这些技术武装到牙齿。比如,搜狗的办公设备可以进行远程遥控;比如,公司员工可以用手机登录搜狗研发的专用系统来开门等;比如,以前我们的员工要储存物品的话,是以扫二维码的方式来开箱存包的,但是,若想推行智能化,我想搜狗未来很可能会率先使用机器人来为我们的员工直接服务……”王小川补充道,“通过营造这种有趣的氛围,来让它对员工产生吸引力,从而使得员工对公司产生更高的价值感和认同感。”

  纵观行业格局发展,互联网的大环境躁动而喧嚣,但搜狗的平稳却异于同行,即便历经过几轮风浪,搜狗始终能够保持自身的步调,不被外界所影响。王小川对此表示:“很多事情看上去很有诱惑力,但是你跟随别人去做的话却未必比别人做的好,这样你就不能让员工产生价值感,那么公司最终还是会留不住人才。所以不能分心,不能做太多的事,要更专注,做更少的事,并且把事做好。”诚如王小川所说,面对激烈的竞争与厮杀,王小川选择稳中求胜。

  图 / 王小川

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