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向孙膑和马斯克们学逆向思维

郁伟|2017-05-22

  做大家都知道如何去做的事,只会使世界发生从1到N的改变,增添许多类似的东西。但每当我们创造新事物的时候,会使世界发生从0到1的改变。硅谷创投教父彼得·蒂尔(Peter Thiel)在《从0到1:开启商业与未来的秘密》一书中写道:在科技剧烈改变世界的今天,想要成功,你必须在一切发生之前研究结局。创业者和创新者的思维模式应该与常人不同,即逆向思维。彼得认为创业者们如果能具备逆向思维并在学习中创新,那么从0到1、从1到N就会有无限的张力、感染力和想象力。 

从0到1、从1到N就会有无限的张力、感染力和想象力。

  在中国,两千多年前古代先贤便把逆向思维当作了一种破局的思路运用。《史记》卷六五《孙子吴起列传》记载:公元前354年,魏国大将庞涓率军围攻赵都邯郸,双方战守年余,赵衰魏疲。这时,齐国应赵国的求救,派遣大将田忌军师孙膑,率兵八万救赵。起初,田忌与孙膑率兵进入魏赵两国交界之地时,田忌意图兵锋直指被围困的邯郸城,而孙膑却认为:要解乱丝结绳,不可以握拳去打,排解争斗,不能参与搏击,平息纠纷要抓住要害,乘虚取势,双方因受到制约才能自然分开。解决问题的关键在于派兵解围要避实就虚击中要害。

  于是孙膑向田忌献计:“现在魏军主力都集中在邯郸,魏都大梁内部空虚,我们如果带兵向大梁猛插进去,占据交通要道,袭击它空虚的地方,庞涓必定放下赵国战事回师自救。这样一来邯郸之围定会自解。我们再于中途伏击庞涓归路,魏军必败。”

  果然,魏军匆忙离开邯郸,归路中又遭到伏击与齐军战于桂陵,魏军士兵长途奔波疲惫不堪溃不成军,庞涓勉强收拢残部退回大梁,这一战齐军大胜,邯郸之围旋即解除。

  孙膑用围攻魏国的办法来解救赵国的危困,这在中国历史上是一个很有名的战例,被后来的军事家们列为“三十六计”中的第二计。围魏救赵的精彩之处在于以逆向思维的方式,以表面看来舍近求远的方法,绕开问题的表面现象,从事物的本源上去解决问题,从而取得一招致胜的神奇效果。

  现实生活当中,我们都习惯于定向的、惯性的思维去思考。逆向思维则是把通常思考问题的思路反过来,用对立的、看似不可能的办法去解决难题的思维方式。利用逆向思维可以巧妙地解决一些我们正常思维所不能解决的问题,若遇难题,不妨从多个角度去寻求破局的玄机,“出奇”去“制胜”。

  面对他人落水,常规的思维模式是“救人离水”,而在“司马光砸缸”的故事中,还只是个孩童的司马光,面对小伙伴落水生命垂危,其他的小孩子都跑掉了,自己又够不着水缸,喊大人也来不及的情境,却能急中生智果断地用石头把缸砸破放水救人。司马光运用了“破缸救人”的逆向思维,唯有打破,才能获得生机。由此可见司马光思维的精髓:打破常规思维的桎梏,思路才会开阔,这未必不是一种创新。值得一提的是司马光幼时熟读《左传》,极大的拓展了他的视野。

  同样,古希腊的阿基米德发现浮力定律、三国时期的曹冲称象,都是跳出了藩篱运用了逆向思维。孙膑用添兵减灶的办法迷惑庞涓,造成了撤兵的假象,而诸葛亮却用减兵增灶的办法,摆出增兵的架势,瞒过了司马懿,撤军千里。这可真是思维无定势,结局无常情。

  固化的定向思维、传统思维和惯性思维,并不是在所有情况下都是科学的、正确的思考方式。有些情况下,顺向行不通了走走逆向,从这个方向思考,找不到答案再从对立面想一想,没准会独辟蹊径,突破障碍,发展成创新性思维取得意想不到的收获。这是逆向思维的可贵之处,也是关键所在 ,应当引起我们重视。

  3月30日美国太空探索技术公司利用翻新的“二手”火箭把一颗商业通信卫星发射上天。通常,火箭发射了就报废了,99%的人可能都会认为这是“对,中美俄都是这么干的,没什么好说的”。“如果火箭可以像飞机一样重复使用,那么进入太空的成本可以降低百倍。”在硅谷钢铁侠伊隆·马斯克(Elon Musk)(《钢铁侠和乔帮主,谁更“可恶”?》)看来,这是一场航天“革命”,逆向思维帮助他实现了梦想。

  无论是企业管理还是职场生活当中,具备创新、逆向思维的人总会先行一步看得更远更透彻。

如何培养

  那么,如何培养逆向思维并能灵活运用?

  第一步,生根。懂得逆向思维,知根究底。首先我们必须熟谙它的概念和内涵,让逆向思维的种子在你的内心扎根才能让你时常想起它。

  排队在日常生活并不少见,当你在商超遇上排队结算的长队,通常你会怎么选择?英国萨塞克斯大学统计学家尼克斯·乔治乌和恩里科·斯卡拉斯研究了排队背后的数学问题:鉴于大多数人是右撇子,会下意识选择靠右的队,那么你可以“反其道而行”,去排最靠左的队伍;尽量找收银员是女性的队去排,因为她们通常动作更快;在收银员速度大致相同的情况下,重要的是“服务时间分布”概念,也就是要看结账的商品数而非排队的人数,另外那也意味着最短的队或许是最慢的队。

  对,学会观察,发现他们细微的差别,从而点燃你逆向思维的火种。

  第二步,发芽。认识到逆向思维的重要性,培养还原意识,对事物认知透彻。让逆向思维成为生活的一部分,用它去帮助你解决问题,这样一来逆向思维会在内心发芽,成长壮大。否则就好比你读完这篇文章还是无动于衷。

  二战时,盟军对德国展开了战略大轰炸,但德国防空炮火令美英空军损失惨重,面对这种状况,美国国防部找来了统计学教授沃德,希望他来帮忙提高飞机的战斗力。沃德教授检查了执行任务归来的飞机,发现机翼是最容易被击中的位置,而机尾则是最少被击中的位置,他认为应该强化机尾的防护。听到他的建议整个空军司令部都很吃惊,明明是机翼上的弹痕最多为什么不加强机翼的保护呢?沃德教授指出:那些看不见的地方才最致命,虽然战斗机机翼被击中多次但还能安全返航说明问题并不严重,别看机尾部分的弹孔少很有可能是一旦中弹安全返航的机率就微乎其微。

  回到创业和创新领域,我们时常看到成功人士谈论其经验和方法,但往往很少有机会看到失败的人侃侃而谈,因为“死人不会说话”。这种状况往往会导致两种结果:1,由于条件限制或心理因素这些成功者难以保证理性和客观,容易夸大自己的能力,忽略运气因素、弱化当时所承担的风险,给创业者传递错误信息;2,存活下来的成功者往往被视为“传奇”,也许只是因为偶然原因幸存下来了,只听取成功者的经验显然会使创业者们陷入危险的境地。

  是的,没错,观察之后便是辨别,不苟同于常规思维。

  第三步,开花结果。培养想象力、创新意识,刻意地练习会让人的大脑记住逆向思维的良性反馈,让它持久生效而不是仅仅作为一种娱乐存在。

  我们都知道不同的人对同一件事情的反应是不一样的,但不知道为什么会有这种差别,以为这就是先天性的差异,给自己的思维懒惰找借口。

  比如你今天做了很多工作,领导又临时分配你一个你不擅长的任务,你是做还是不做?

  同事A:“我今天的事没有完成,没时间做。”(强烈的怨气,表达加重任务的不满,不工作。)

  同事B:“好的。”(表面很平静,内心十分不满,消极工作。)

  同事C:“马上去,我先把这事做完可以吗?对了,昨天我自己写的工作总结发你邮箱了。”(积极接受,并复盘之前工作效果以便及时反馈,积极工作。)

  以上三种是典型的反应,大部分人会把重心放到对方身上,在别人身上找问题,不明白为何会多出一份任务。那么同事C为什么会有这样的回答呢?因为他明白只有接受了更多的任务,才有机会去学习更多东西,而耗费的只有时间,但如果不做,可能会失去因这个任务而产生的无限可能性。

  在职场竞争或谈判中,逆向思维可令人棋高一招,行出意外。

  逆向思维最宝贵的价值,是它对人们认识的挑战,是对事物认识的不断深化,并由此而产生“原子弹爆炸”般的威力。

  最后,需要指出的是:人们在并不真正懂得逆向思维的时候,对逆向思维的刻意追求反而成了刻舟求剑。逆向思维是一种能动的充满辩证法的思维逻辑,它并不存在固定的模式。古语云:上善若水。水无常势,兵无常形。人们固然不能随波逐流,但盲目的逆势而行,无疑也是不明智的。出奇制胜,说的就是一种充满灵气的逆向思维,请保持一颗童心,无限联想。

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