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激发创新潜能的三种方法

Jay Sullivan |2018-03-21

如果我们能够释放每个人的创新潜能,那会怎么样?

创新要求以开放的态度尝试新鲜事物,但如果你成长在一个应试教育的环境中,而不是一个要求开阔问题解决思路和讨论可能解决方案的环境中呢?而且,如果你的文化教导你通过倾听和接受来学习,而不是通过提问呢?如果你不喜冒险,也无法获得了解真正做法所需的知识,那么你如何学习创新?

阿美·德罗尔(Ami Dror)来自以色列,他在上海开办了一间教育类初创公司立乐教育(LeapLearner)。他遇到了上述问题。我最近展开亚洲之旅,因而有机会与德罗尔(Dror)见面。他的经验值得每个关心培养下一代创新思考者的人学习。

他问道:“如果我们能够释放每个人的创新潜能,那会怎么样?”他并非异想天开,而是落到了实处。

立乐教育(LeapLearner)由德罗尔(Dror)、赵仑和田会军于 2015 年在上海联合创立,致力于激发孩子创作视频游戏的能力;创作游戏起码是一个申明的目标。德罗尔(Dror)和该团队真正要实现的是通过教导小孩如何编写计算机代码,让他们学会如何创新。

德罗尔(Dror)说道,“编写一串代码时,点击‘执行’就可以测试它们的运行情况。如果达到期望的运行效果,那么目标达成。如果未达到期望的运行效果,这种情况更常出现,那么必须返回检查代码行,找出问题所在。这意味着每次点击‘执行’时,都是要求并接收有关你完成任务的情况的反馈。”

根据德罗尔(Dror)的说法,中国的教育体系遵循着一个上千年历史的传统,其中,学生的主要目标是获得最高的考试成绩。这个传统的学习过程不是为了鼓励创新思维而设计的。然而,随着中国成为世界上拥有最创新文化的国家之一,这个千年传统在过去几年有了显著变化。

德罗尔(Dror)说道,“过去,中国通过取长补短、精益求精,掌握了‘改创型创新’。认为‘中国制造’暗示劣质产品的观点已经落后过时。和任何其他地方一样,在中国,有很多二流产品,这些产品都是好的产品,都尽善尽美;我们看到越来越多国际公司追随中国的创新步伐。”

在一些文化(包括德罗尔(Dror)的祖国以色列的文化)中,“创作的自豪感”鼓励个人找到自己的解决之道,但这个过程始终不是有条不紊的。“在以色列,小孩不会去分析。相反,他们通常采用‘试错’的方式,猜测揣摩,勤奋努力但毫无计划地追求成功。”

但在以色列,他说道,“人们非常乐于承担‘声誉风险’,愿意尝试新事物。”他表示,以色列面临的挑战是“没有足够的人来执行创新想法。”这对于中国来说根本不是问题。“中国有一个巨大的优势——有很多执行人员。”但总体来说,中国人没有学会创新。“在这里的学校,大多数孩子都不会提问题,他们都是听话行事。没有人鼓励他们要追根究底,要问‘为什么?’”德罗尔(Dror)看见了中国的巨大潜力,认为可以将创新潜力挖掘出来。他相信自己找到了一种有趣且引人入胜的方法,帮助释放每个人的创新力。

第一步:消除对失败的恐惧。编码是最适合用来消除失败恐惧的工具。“编码中的反馈环路非常快,以至于你会习惯于迅速要求和接收反馈。当你是小孩时,制作属于自己的电脑视频游戏的这个目标会让你全身心地投入其中。你知道自己需要反馈和帮助解决问题的指导,所以你不害怕询问方向。”编码有助于提高批判性思维和解决问题的能力,同时教会孩子创新。

第二步:确保营造出一种奖励创新的文化。在立乐教育(LeapLearner)的课堂上,孩子学习创作视频游戏,因此教学过程本身就是对他们的奖励。但德罗尔(Dror)作为雇主,也鼓励创新。他会将冒险的雇员晋升至管理级别,作为对他们的奖励,也会确保其他雇员了解他们得到晋升的原因。他将“冒险”定义为“从事指示以外的事情”,这当然只是一小步,但总得有个开始。

第三步:让冒险变为前后更一致的行为。德罗尔(Dror)觉得在中国,要做到这一点,还有很多工作要做才能,但他看到了希望。“中国政府知道这是一个问题,已经开始将创新技能纳入学校课程。他们最近指示所有学校都要教导编程。这是让人们适应反馈、奖励创新行为的了不起的举措。”

对你有什么用?

如果你是管理者,那么你可以应用立乐教育(LeapLearner)确立的这些步骤来营造出一种创新文化。

1.公开谈论你尝试全新但无效的新事物以及你在这个过程中学到的经验教训。这样会让你的队员们知道不用害怕失败。

2.当人们因稍微改变工作方式而获得更好表现时,给予祝贺。在会议上或通过电子邮件公开“表扬”,认可某人的新想法或修改的流程,从而帮助大家知道你重视人们以更开阔的思路思考。

3.尽可能频繁地将新想法和方法纳入到讨论中。不要只是在一年一度的会议上给予鼓励,你需要更经常地鼓励你的团队。频繁且前后一致的沟通更可能带来文化上的改变。

不论你是否属于管理层,你可以做些什么来培养自己的创新行为?请从你做什么往后退一步,反思你如何做。分析你执行的任务和扮演的角色。问问自己以下几个问题。

§组织最近是否执行了我不理解或似乎武断的改变?如是,我可以向谁询问该改变的“原因”?我可以从其他人的创新想法中学到一些东西。

§有哪些对我来说毫无道理、而我又知道可以做得更好的流程?改变相关流程会带来多少麻烦?

§是否有一个我可能参与的、致力于提高组织效率或成效的委员会?

一旦找到批判性思维的可能领域,请评估你和你的组织可以接受的新事物尝试程度。让你周围的人了解对改变付出的努力。如果你让人们都清楚有哪些改变,那么他们更可能注意到这些改变。然后,就自己的做法,咨询反馈。改变——创新——有效果吗?如果没有,这不是失败,这是鼓励进一步创新,直到你找到新的、更好的方式。

德罗尔(Dror)补充道,“不论是与我的学生、还是员工分享,我的核心创新原则都非常简单。梦想要多于成就。尽可能快地追逐梦想,承受必要的快速失败,但始终、始终要问‘为什么?’”

对于德罗尔(Dror)的立乐教育(LeapLearner)学生而言,这样可能有助于他们制作新的电脑游戏。对于职场中的我们,这样可以带来更开阔的思维和更大的商业成功。都是不错的收获。

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