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格力诉奥克斯专利案:小专利大能量,不可忽视的实用新型

格力胜诉,法院要求奥克斯于判决发生法律效力之日起立即停止制造、销售涉案产品。

2018424日,广州知识产权法院公开宣判格力电器诉奥克斯专利侵权案。广州知识产权法院判决奥克斯空调产品侵犯了格力电器三件实用新型专利,其中实用新型专利ZL200820047012.X最为有力,法院判决奥克斯赔偿4000万元人民币,并要求奥克斯于判决发生法律效力之日起立即停止制造、销售涉案产品,并立即销毁库存侵权产品及制造侵权产品的专用模具。

专利ZL200820047012.X为中国申请的实用新型,申请日为2008425日。专利诉讼通常案情复杂、取证难度大、时间跨度长,在诉讼过程中专利过期也是常有的事。该专利的发明名称为一种空调室内机,主要权利要求为:

1、一种空调机的室内机,包括由面板(2)、外壳(3)及底壳(4)组成的主体(1),位于所述主体(1)内的通风机(7),位于所述主体(1)内、半环绕在所述通风机(7)的周向方向的热交换器(6),所述热交换器(6)包括邻近所述面板(2)的前侧热交换器(61)和远离所述面板(2)的后侧热交换器(62),其特征在于,还包括:

位于所述前侧热交换器(61)的下方、具有凹槽的前接水槽(4a),位于所述后侧热交换器(62)的下方、具有凹槽的后接水槽(4b),所述后接水槽(4b)呈倾斜设置,且所述后接水槽(4b)的低端通过具有凹槽的第一引水槽(4c)与所述前接水槽(4a)的对应端连接,在所述前接水槽(4a)底部的至少一端设有排水孔(43a),所述底壳(4)、所述前接水槽(4a)、所述后接水槽(4b)、所述第一引水槽(4c)一体成型。

2、根据权利要求1所述的室内机,其特征在于,还包括:半环绕设置在所述热交换器(6)的上端周向方向的空气过滤装置(5)

 3、根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:所述室内机还包括半环绕在所述通风机(7)远离所述面板(2)的一侧、位于所述后侧热交换器(62)下方的风道后侧壁(8a),在所述风道后侧壁(8a)上、沿所述底壳(4)的方向上设有支出部分(14),所述支出部分(14)与所述风道后侧壁(8a)形成V型结构的后引水槽(4d),且所述后引水槽(4d)与所述第一引水槽(4c)相通。

4、根据权利要求3所述的室内机,其特征在于:所述前接水槽(4a)、所述后接水槽(4b)、所述第一引水槽(4c)、所述后引水槽(4d)、所述风道后侧壁(8a)与所述底壳(4)一体成型设计。

5. 根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:所述室内机还包括半环绕在所述通风机(7)邻近所述面板(2)的一侧、位于所述前侧热交换器(61)下方的风道前侧壁(8c),在所述风道前侧壁(8c)的末端设有挡风件(81c)

6. 根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:所述室内机还包括半环绕在所述通风机(7)邻近所述面板(2)的一侧、位于所述前侧热交换器(61)下方的风道前侧壁(8c),在所述风道前侧壁(8c)上设有至少一个扫风叶片(9)

7. 根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:所述通风机(7)包括贯流风叶(7a)、与所述贯流风叶(7a)一端连接的驱动电机(7b)、以及与所述贯流风叶(7a)的另一端连接的支承装置(7c),所述支承装置(7c)包括带空心圆柱结构、且内侧带有突部的轴承胶圈座(72c)以及位于所述轴承胶圈座(72c)内侧、与所述轴承胶圈座(72c)相配套的轴承胶圈(71c)

该专利的主要内容是关于空调室内机的引水槽设计,众所周知,空调在制冷过程中,室内的空气中的水分在热交换器处冷凝产生大量的水,这些水需要通过管道排出室外。现有的空调多是分开设计接水槽、引水槽、排水口等,装配复杂,容易泄漏。而本专利的技术方案是室内机底壳、接水槽(4a)、引水槽一体成型,减少零件数量,减少装配工序,也加强密封效果。

2015年奥克斯向国家知识产局提出了针对该专利的无效请求,提交了四份对比文件,格力在意见陈述书中修改了相关的权利要求,将权利要求7中的特征加到权利要求1,缩小了权利要求的保护范围。值得一提的是,奥克斯无效请求中都是提出无效权利要求的创造性而不是新颖性。

复审委员会最终宣告格力修改后的权利要求1-4671011全部技术方案无效,在专利权人于2015124日提交的权利要求589有效,分别如下:

5.根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:所述室内机还包括半环绕在所述通风机(7)邻近所述面板(2)的一侧、位于所述前侧热交换器(61)下方的风道前侧壁(8c),在所述风道前侧壁(8c)的末端设有挡风件(81c)

8.根据权利要求7所述的室内机,其特征在于:所述换热器支架(12)与热交换器(6)端部相接的部位设有至少一个第三凹部(12b),在所述第三凹部(12b)下方设有带凹槽且可与所述第三凹部(12b)相接的第二引水槽(12a),所述第二引水槽(12a)与所述前接水槽(4a)或者所述后接水槽(4b)相通。

9.根据权利要求1所述的室内机,其特征在于:在所述支承装置(7c)上,设有向下突出的插条(74c)和卡扣(73c),所述底壳(4)还包括第一支承部(4e),所述第一支承部(4e)上设有与该插条(74c)相适应的插槽(41e)及与所述卡扣(73c)相配合的扣孔(42e),所述第一引水槽(4c)位于所述支承装置(7c)的下方,与所述插槽(41e)一体设计。

这样最后的权利要求特征已经非常具体,如下所示:

一种空调机的室内机,包括由面板(2)、外壳(3)及底壳(4)组成的主体(1),位于所述主体(1)内的通风机(7),位于所述主体(1)内、半环绕在所述通风机(7)的周向方向的热交换器(6),所述热交换器(6)包括邻近所述面板(2)的前侧热交换器(61)和远离所述面板(2)的后侧热交换器(62),还包括:位于所述前侧热交换器(61)的下方、具有凹槽的前接水槽(4a),位于所述后侧热交换器(62)的下方、具有凹槽的后接水槽(4b),所述后接水槽(4b)呈倾斜设置,且所述后接水槽(4b)的低端通过具有凹槽的第一引水槽(4c)与所述前接水槽(4a)的对应端连接,在所述前接水槽(4a)底部的至少一端设有排水孔(43a),所述底壳(4)、所述前接水槽(4a)、所述后接水槽(4b)、所述第一引水槽(4c)一体成型;其特征在于,所述通风机(7)包括贯流风叶(7a)、与所述贯流风叶(7a)一端连接的驱动电机(7b)、以及与所述贯流风叶(7a)的另一端连接的支承装置(7c),所述支承装置(7c)包括带空心圆柱结构、且内侧带有突部的轴承胶圈座(72c)以及位于所述轴承胶圈座(72c)内侧、与所述轴承胶圈座(72c)相配套的轴承胶圈(71c),所述室内机还包括半环绕在所述通风机(7)邻近所述面板(2)的一侧、位于所述前侧热交换器(61)下方的风道前侧壁(8c),在所述风道前侧壁(8c)的末端设有挡风件(81c)

这样具体的特征要想在专利中找对比文件无效显然太难了,若这样具体的特征奥克斯还侵权,格力胜诉也是自然的了。

实用新型专利在同等条件下实际上比发明稳定得多。因为在实用新型的创造性要求相对发明要低,根据审查指南的规定,发明的创造性需突出的实质性特点和显著的进步,而实用新型只要求具有实质性特点和进步。因此,在无效程序中,能破坏发明的创造性对比文件不一定能破坏相同情况下实用新型的创造性。通常无效实用新型的对比文件的技术领域比发明要求更为接近,对比文件的数量一般情况下不超过两件,除非是完全特征叠加的情况。

这就造成无效实用新型能用的对比文件的范围实际上要比发明小,比如同样的技术申请发明和申请实用新型相比,在权利要求相同的情况下,可以找到10篇对比文件能无效这个发明专利,但是10篇中可能只有5篇能无效实用新型,无效的难度显著增加,无效实用新型难度的增加在于无效对比文件的要求更加苛刻了。

所以若产品的生命周期不太长,申请实用新型比申请发明会更稳定,因为更难无效。所以在做侵权分析的时候,判断实用新型的稳定性是件非常麻烦的事,一般不找到直接破坏其新颖性的文件,心里都会不踏实。

实用新型的从属权利要求尤为重要。实用新型由于之前不实质审查,而且创造性要求不高,所以在撰写的实用新型的权利要求难免会过宽。实际上实用新型在实践中被无效过多,被称为垃圾专利也是这种情况造成的,并不是实用新型本身的问题,而是因为把不应该申请专利的方案写到了权利要求中。如果把这些方案申请成发明,被无效得会更多。所以在独立权利要求过宽容易被无效的情况下,一定要保证核心发明点写在从属权利要求中,这样在无效时多一层保障。

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