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如何布局威慑和打击竞争对手的高价值专利?

佑斌 |2018-05-15

如果专利不能再市场排除竞争对手,则会成为竞争对手制造武器的原料,你的专利是狮子还是羔羊?

专利权的本质是排他权。

专利最根本的功能是用来威慑和打击竞争对手的。若申请的专利对竞争对手没有威慑和攻击能力,这样的专利是无法体现出价值的。

最糟糕的情况是申请的专利不能在市场排除竞争对手,反而白白贡献出了技术方案,让竞争对手清晰地了解自己的底细,甚至成为竞争对手进一步创新的原料。

这样的专利再多也不能成为武器,而只会成为竞争对手制造武器的原料,是帮倒忙的。

很遗憾,目前国内很多企业申请的专利就是这种羔羊专利,申请越多对自己越不利,等于花钱在帮助别人。

专利天生就是用来打仗的,要打仗就要养狮子,养羔羊去和狮子打仗是件很可笑的事情。

这个道理再简单不过了,然而我们企业的专利羔羊却越来越多,也没有意识到申请这些没有攻击能力的专利实际上是在帮助竞争对手。

若主要的市场是在国内,大家都在放羊,最后打仗也都是羊群对羊群大战,这也没有啥问题。

但要和国际上的跨国公司竞争,养这些专利羔羊是不行的,等于是给别人的狮子送肥肉,场面可想而知了。

专利是否具有市场价值,很大程度上取决于市场上竞争对手的情况。如果这些专利的技术方案是大多数竞争对手都采用的方案,那显然具有极大的市场价值,掌握这些专利,也就从某种程度上掌握了市场。因此,要培育具有市场价值的专利,对竞争对手的的产品与专利情况进行系统的分析是重要的手段。在了解竞争对手的产品与专利之后,针对性地进行相应的专利布局,这些专利相当于给竞争对手设置了进入市场的障碍,因此市场价值高。下文以共享单车领域为例,阐明如何根据竞争对手的情况培育高价值专利。

基于竞争情况的专利市场价值培育,要了解自己与竞争对手的专利和产品情况,在知己知彼的基础上,根据行业的趋势和自身的商业战略,在关键领域发力,扬长补短,培育具有市场竞争优势的专利。主要的步骤是:

首先,了解自身的产品与专利,完成产品与专利映射:

确定自己有哪些专利?这些专利和产品的对应关系如何?例如摩拜科技的共享单车目前推出运动版与轻骑版两款产品,与传统的自行车相比,这两款产品运用的主要技术是GPS定位锁(扫描二维码开锁)、无链条传动技术、免充气轮胎、挤出式一体车身。该公司公开的专利有32件,其中包括外观设计5件,发明与实用新型27件,这些专利列表如下:

摩拜单车的专利申请列表

摩拜单车的专利申请列表

对上述的专利公开的内容进行分析,并与相关的产品特征进行比对,以确定产品特征与相关专利的对应关系,即专利与产品的映射,确定具体专利组合的数量,每个专利组合包含的专利数,然后进一步确定每个专利组合的专利的权利要求覆盖范围,最后根据产品的分类将专利与产品特征一一对应。

摩拜科技的专利组合数量

摩拜科技的专利组合数量

如上表所示,摩拜单车目前公开了5个专利组合,每个专利组合中含有3到7个专利,5个专利组合涉及单车管理系统、车架、无链传动、车锁、电机及动力模块,其中单车管理系统主要包括车辆云上报管理系统,车架模块包括挤出式车身及制造方法,无链传动模块包括降低故障率的齿轮传动系统,车锁模块包括一些防盗功能,电机及动力模块包括为解锁提供动力的电机及采用这种电机的电动车辆,根据这些专利组合披露的内容,可以推测摩拜科技将来也可能发展电动车辆,扩展业务范围。

这里必须强调的是,产品专利映射并不是简单的将产品部件特征与专利数量简单对应,其本质应该是产品或技术模块与专利保护范围的对应。有些包含专利数量很大的专利组合其专利的保护范围不一定宽。自身产品特征与专利映射完成之后,也就清楚了企业自身的产品与专利组合,以及每个专利组合的保护范围,这一步是做到“知己”。

其次,了解竞争对手的产品与专利情况:

国际上一些单车生产企业,以及国际巨头包括博世也都在该领域进行了研发,摩拜科技若把商业战略定位在国内,目前的专利战略会保持优势,但如果把商业战略扩展到国外,就需要做进一步的布局。专利组合的布局需要紧密结合企业的具体商业战略。为方便论述问题,假定两个共享单车竞争对手,对他们的专利组合进行了同样的分析。

摩拜科技与竞争对手的专利组合比较

摩拜科技与竞争对手的专利组合比较

如上表所示,A公司与B公司布局的专利广度和深度都要强于摩拜科技,从专利的权利要求的范围分析,A公司与B公司的专利覆盖的范围也明显大于摩拜科技。

摩拜科技与竞争对手的专利组合比较

摩拜科技与竞争对手的专利组合比较

在第二步的对比后,可以系统地确定摩拜科技的专利布局的强弱,再结合自身的商业战略不断调整专利申请。与竞争对手的专利组合的比较是专利组合管理的重要参考,并不意味在某一方面专利组合比较弱,就需要立即加强这方面的专利培育,实际上要考虑很多其他因素,比如企业的商业战略重点、技术的发展状态等因素。例如其他竞争对手在发展人力与电动混合单车、天阳能单车、共享电动汽车、共享踏板车、单车交友软件,若摩拜科技不把战略放在这个方向,就不需要在该方面投入太多力量。再如免充气轮胎技术在很多年前就已存在,技术业已成熟,再创新的空间有限,加强这一方面的专利培育也不能在将来有效阻止竞争对手,也可以不再这一方面进行专利布局,这些都是要根据具体情况决定。

对自身专利组合与竞争对手专利组合的对比,往往也是专利放弃和许可的依据,及时放弃各个专利组合中无价值的专利,将专利组合中企业不再运用,但依然有一定商业价值的专利许可或转让给第三方实现专利的货币化。无论是专利申请的挖掘、专利购买及其他优化自身专利组合的活动,以及放弃或许可等专利货币化的行为都需要在专利信息上做到对竞争对手的专利情况的系统把握,做到“知彼”。

最后,基于自身与竞争对手的专利比较情况,进行针对性的专利布局:

在做到知己知彼的基础上,清晰地地确定目前主流的共享单车形式、竞争对手的方案、核心专利、以及每种形式的单车的具体技术方案,例如一个车轮的单车、可以站在车上跑步的单车、可以类似登山动作操作的单车、可以电动和人力混合使用的单车,在下坡时自动发电在上坡时自动电动助力的单车,这些现有的技术方案能够给技术人员很大的启发,最终研发人员会根据自己的智慧,考虑到技术可实现性、成本等因素,给出合适的技术方案,专利工作人员再将这些技术方案申请为专利,充实相关的专利组合。

不同形式的共享单车类型

不同形式的共享单车类型

另一个例子,共享单车在市场遇到这样一个问题,所有的单车都是统一的高度,无法满足不同身高的人需求,市场需要可以适用于不同身高人的单车。针对这种情况,专利工作人员可以对相关的现有技术方案进行分析,确定可适应不同身高人群的单车解决方案,例如可调节座椅,或者可以调节踏板的长短改变单车高度的技术方案(如图4-14所示),给研发人员提供不同的技术细节,并说明哪些方面竞争对手已经具有相关的专利,哪些是过期的技术可以直接采用,这样技术人员可以清晰地了解目前的技术状况,在此基础上进行创新,专利工作人员对这些新的创新点进行可专利性评估,将有价值的技术方案申请为专利。

可调节高度单车的竞争对手专利的解决方案

可调节高度单车的竞争对手专利的解决方案

在这样的专利培育模式中,企业了解竞争对手每种技术方案的具体技术细节,包括可调节座椅、可调节踏板、可调节车架、可变换车轮,每种解决方案都有对应的几十项专利。研发人员在这些专利的基础上,根据自己的智慧和企业的商业战略进行创新,基于这些创新培育的专利一方面不依赖于竞争对手的专利,另一方面在潜在的技术方向上进行占位,将来能够发挥市场竞争优势。

因此,企业的专利布局建立在对市场竞争情况的充分了解的基础上,与企业的商业战略紧密结合,贯穿在企业的创新过程中,做到了解自己的产品与专利,了解竞争对手的产品与专利,及时地根据竞争对手的情况进行专利布局的调整,培育的专利都是在市场上具有竞争优势的高价值专利。

本文的部分内容选自笔者参与编写的知识产权出版社的《高价值专利培育与评估》一书,本文摘取的内容由笔者撰写。

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