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3件外观设计获赔5.3亿美元,苹果用专利打压安卓

佑斌 |2018-05-28

这次起诉三星的三个“简单常用”的外观设计竟然能有这么大能量,不得不让人惊叹,毕竟在智能手机领域,又有几款手机不是这样的呢?

524日,苹果与三星的专利大战终于落下帷幕,在美国加州法院,陪审团最终裁决三星侵犯苹果的三件外观设计专利,需赔偿苹果5.3亿美元,侵犯苹果的两件实用专利需赔偿5.3百万美元,总共赔偿苹果5.38亿美元。

在整个侵权赔偿数额中,实用专利的赔偿数额只有外观设计的1%,这并不表示外观设计比实用专利的价值更大,而是三星侵犯外观设计的产品型号多,涉案金额高,而侵犯实用专利的产品种类少,涉案金额低。三星有16款产品被认定侵犯苹果的外观设计专利,而且都是明星产品,尤其是三星Galaxy系列产品,只有4款产品被认定侵犯实用专利,且都是不热门机型。

三件外观设计的赔偿额计算

三件外观设计的赔偿额计算

两件实用专利的赔偿额计算

两件实用专利的赔偿额计算

苹果用来起诉三星的三件外观设计专利号为USD593087(S)USD604305(S)USD618677(S),其主要的设计内容如下:

苹果的外观设计

苹果的外观设计

苹果与三星手机外观

苹果与三星手机外观

这三件外观设计的内容涉及智能手机圆角的外观和屏幕界面设计。三星的相关产品如下图所示,从一般消费者的角度,三星手机的外形和屏幕界面的确与苹果的外观设计近似,三星在诉讼中也同意赔偿,但对赔偿的金额计算方法,双方争议较大。

三星认为一款手机涉及的专利多达25000件,而外观设计只是其中的一部分,计算时只能按照零件的价值计算,而苹果则坚持认为是外观设计才促进了产品的销售,赔偿必须按照手机的整体售价计算。

该案的焦点在于判断侵犯外观设计的产品,即美国专利法中规定的专利客体“工业制品”(article of manufacture)到底是整个手机还是手机的部分。苹果一直坚持侵犯外观设计的工业制品就是整个手机,但是此案中法官最终认为决定产品多大程度侵权取决于四个因素:

原告专利中要求的设计的范围,包括附图和文字说明;

设计在整个产品中相对显著性;

设计与整个产品在概念上是否不同;

专利保护的设计与产品其他部分之间的物理关系,包括用户或销售方是否能将部件的设计与整个产品物理分离,以及部件的设计能否与产品的其他部分分开制造或者部件是否可以单独销售。

但根据法官的四个因素也不能明确判定赔偿的计算到底是按照产品的部分或整体,而是取决于这四个因素中的具体情况。

最后陪审团裁定的金额为5.38亿美元,这次判决被认为是苹果公司的胜利。该案从苹果开始起诉到现在已经走过7年时间。

2011年,苹果起诉三星专利、商标侵权;2012年,地方法院陪审团裁决三星需赔偿苹果10亿美元,之后法官将商标部分的赔偿踢出,赔偿数额减少到5.48亿美元。此后,三星一直上诉到最高法院,2016年,最高法院在赔偿数额的确定上做出了有利于三星的裁定,最高法院认为专利侵权的赔偿数额应该基于侵权的具体部件而不是整个产品,随后,三星的赔偿金额被减少到3.99亿美元。

此次再审,焦点也在赔偿数额到底是基于产品整体还是具体部件,也就是上文所述的“工业制品”(articleof manufacture)的定义问题。最后,苹果获得的赔偿数额增加了约1.4亿美元,最终获赔金额为5.38亿美元,这个数字虽然只相当于苹果最初索赔金额的一半,但当初索赔的10亿美元是包括商标部分的,而这是五件专利的赔偿金额,显然苹果获得了胜利。

当然,无论对于三星还是苹果,5亿美元甚至10亿的收入或赔偿对公司的经营情况都不会有实质性影响。但要把这起诉讼结合两个公司商业情况,就能感觉到该案对两家公司,甚至整个行业的深远影响。

实际上,苹果对三星的诉讼是乔布斯去世前的决定,其主要目的在于狙击Google安卓系统,20114月,苹果正式发动对三星的诉讼,20118月,乔布斯因身体原因辞去苹果CEO。根据IDC的数据,在全球智能手机的市场中,今年一季度苹果的市场份额为16%,三星为23%,但苹果却占据了全球智能手机行业利润的86%,虽然不同的分析公司数字有一定出入,但计算的苹果占据的利润比例都在80%-90%之间。也就是说全球这么多智能手机生产商,加在一起的利润只有苹果公司的五分之一到十分之一。

而苹果用专利打压三星的原因也很简单,三星抢占了智能手机行业的利润,在2011年,安卓阵营基本上只有三星和HTC两家公司盈利,其中三星公司的利润份额占到全球智能手机的37%,而苹果公司的利润份额为71%,这两家公司的利润已经占据全球智能手机利润的108%,换言之,其他公司加在一起是亏损的。

乔布斯是无法容忍安卓阵营有真正盈利的公司存在的,于是很快苹果就对HTC和三星发起了诉讼。如今HTC几乎退出了智能手机市场,三星的利润和市场份额也逐渐下降。

整个安卓阵营虽然生机勃勃,但其实都很稳定,大家都在争夺苹果留下的10%-20%的利润,你赚得多了,其他人就赚得少了,此消彼长,始终没人有能拿走苹果手中的利润,基本上都是苹果的陪练角色。

苹果似乎也在盯着其他智能手机厂商的利润,谁要能实质上拿到智能手机的利润,就会可能遭遇三星和HTC同样的下场,专利的大棒随时打来。

苹果的专利数量上虽然不占优势,甚至无法和三星相比,更别说和整个安卓阵营相提并论了。但苹果却占据了大量的智能手机的卖点专利,从滑动解锁、到圆角、界面外观设计,这些看上去简单的专利,关键的时候却能发挥很大能量。

这次起诉三星的三个“简单常用”的外观设计竟然能有这么大能量,不得不让人惊叹,毕竟在智能手机领域,又有几款手机不是这样的呢?在智能手机行业,谁有利润,谁就有可能在将来被苹果按倒。未来安卓阵营和中国手机厂商要赚钱的唯一出路就是要拿走苹果的利润份额,可一旦触及到苹果的利益,专利的大棒就会打来,和苹果的冲突也就不可避免。

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