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图灵:实现人机自由对话

太阳 |2018-08-01

做一款产品,靠的不是潮流趋势或者噱头,而是真正提供用户价值。

“当一个人和机器人能自由对话,并且没有意识到它是一个机器人的时候,那么这就实现了强人工智能。我们的使命就是实现这一场景。”北京光年无限科技有限公司(图灵机器人)联合创始人郭家在接受《世界经理人》采访时说道。

图灵公司成立于2010年,是一家以语义对话技术为核心的人工智能公司,在人工智能机器人领域拥有数百项核心专利,其主营业务围绕语义开放平台和儿童AI展开,自其产品发布以后,便受到了广大用户的青睐和好评。据了解,图灵机器人平台第三方开发者已突破了80万;图灵儿童AI的合作伙伴近100家,累计出货量超过1000万。

近来,图灵公司宣布完成了总融资额达3.5亿的B+轮融资,投资方包括中一资本等多家专业投资机构,其估值高达10亿。随着近年来的业务拓展和发展势头,图灵的规模正在快速扩张,至今为止,公司已有近200名员工。凭借着对商业化场景的敏锐嗅觉,以及技术上的多年积累,图灵已成为AI行业内知名的领先企业。

  数据优化实现人机对话

郭家认为,目前在深度学习领域,大家都还是拼数据,而图灵做的就是“疯狂”积累数据。“同样做人工智能,谁的数据多,谁就跑得更快。这也是为什么图灵机器人的用户体验这么好的原因。我们积累的数据非常多,现在图灵机器人的数据库已达到了1300亿条的语料,而其中,至少有60亿是有效数据。”

图灵机器人是图灵公司2014年10月推出的一个语义开放平台,其基于自然语言处理、语料库和云计算等技术,为广大开发者、合作伙伴提供一系列智能语义处理能力如语义理解、智能问答、语料库对接等服务。

为了让更多的开发者接入该平台,图灵进行了两方面优化,首先是不断提高底层算法。自产品面对公众开放后,数据大量涌入,准确率已有明显提升。现在,将近80万家企业和开发者,包括世界500强公司如施耐德电气、国家电网、富士康等,各大高校如清华、北大校园联盟等,还有国家各大部委如国资委等均在使用该产品。其次,为了方便用户基于该平台再开发产品,图灵机器人进一步开发和提供了更多工具。比如,此前图灵和金山词霸合作,对方便基于该接口再度开发了翻译机器人产品。

郭家认为,图灵机器人平台的难点,也是整个语义行业的难点,主要为上下文对话和意图识别两大方面。“假设现在机器人听到了一句话,它首先要进行切词、分词,然后要听懂这句话里的所有词语,并且综合理解后,还能回答这句话。语义系统非常复杂,它由近十几个模块构建,并且要让这些模块同时协同运作起来,难度还是比较大的。”据郭家称,随着技术的不断升级,图灵机器人目前已是“中文语境下高智能度机器人大脑”,其在语义识别方面的准确率可达 94.7%。

一直以来,图灵机器人一直秉持“将免费进行到底”的产品战略。在郭家看来,其最大的商业价值在于快速收集大量数据,而非以此盈利。“图灵机器人的商业模式是在开发者免费接入的基础上,请求量增大后收取流量包费用。但图灵机器人费用收取不高,因其主要目的并不在于盈利。”郭家补充,此前图灵尝试为不同行业的企业客户提供服务。然而在多次合作后,图灵发现基于不同场景下的深度优化价值不大,不如深耕具体某一场景。

“部分行业如医疗类、法务类等,其专业性过强,可实现性不强,我觉得这不是我们的主要发力点。所以我们后来开始有针对性的优化,聚焦在儿童场景,这也和我们后来的商业化有紧密联系。”郭家说。

  以AI+IP模式落地儿童市场

2015年,图灵开始专注于儿童场景下的人工智能服务,旗下产品图灵儿童AI是为儿童智能设备提供的人工智能产品技术方案。郭家说:“我们希望在众多AI场景中能够有一个立足点,那就是儿童领域。我们希望能够成为儿童AI领域市场份额第一的占领者,做最强的儿童AI大脑就是目标”

之所以聚焦于儿童场景下的AI服务,一是基于社会价值层面来看,帮助儿童在AI环境下如何更好地成长是大势所趋。第二从技术能力来讲,因为图灵在人机对话领域的技术沉淀已久,尤其是在“闲聊型对话”上。

“人机对话有三种类型,即闲聊型对话、技能型对话和任务型对话。其中,技能型对话,主要是人类使用机器帮助其完成某些事情;而任务型对话,则是人类对机器下达指令,比如开关灯、打开导航等。而闲聊型对话,主要是自由聊天,用于机器人陪伴。在这三个方向里,目前来看,最先会落地的场景,就是闲聊型和任务型对话,而闲聊型对话因为本身有很多的娱乐化价值,特别适合现在的娱乐化社会,也很符合儿童、家庭寓教于乐的诉求。”郭家解释。

图灵在儿童场景下推进AI商业化落地主要战略是以AI+IP的模式开拓市场。为此,图灵打造了一套让合作伙伴使用的IP运营工具,每一个不同的机器人都可以被认为是一个特有的IP。

“IP的个性化包括两点:第一点是音色的个性化,图灵会基于此给该角色进行合成。第二点是需要有一套个性化‘话题剧本’。比如我问不同卡通人物同样的问题,不同个性的角色会有不同的回答。假设我问机器人最喜欢什么?超级飞侠的回答会是我喜欢旅游,而小猪佩奇则会说我喜欢玩泥巴。”郭家说。

为了使人机达到最自然的交互方式,图灵提出了“多模态交互”的概念,即将多种手段融合在一起。通过与其他视觉技术公司达成合作,图灵在系统中促进了语义技术和视觉技术的结合,把肢体动作、表情、情感等融合在一起,来体现机器人说话时的一种拟人状态。

另一方面,图灵儿童AI在内容方面主要集中于教育和娱乐类。据图灵公布的数据,目前,图灵营收增长数十倍,积累了数十亿儿童智能场景大数据。基于大量数据的深度学习,图灵的对话体验得到了富士康、腾讯、联想、奥飞等合作伙伴的认可。

随着儿童玩具行业的变革,越来越多玩具正延伸至电子产品。“我们现在接触的很多合作伙伴,比如,儿童地球仪,能说话的儿童台灯,能交互的儿童闹钟,能表达情感的儿童花盆,这些东西越来越多,这个市场加起来肯定是万亿的市场。”郭家认为,儿童玩具市场是一个持续增长的市场,希望未来能沉淀下来,继续深耕儿童场景,开发出对用户具有更多价值的产品。

  创业之路上的墨菲定律

“创业这么多年,我觉得有个规律特别准,就是墨菲定律。意思是你觉得这可能会是一个问题,那么即便当时没有发生,也不代表它消失了,而是一直存在着的潜在隐患。你如果不去正视它,那么它迟早有一天会变成坑,让你跳进去。”回忆几年来的创业经历,郭家感慨道。

早在创业之初,图灵发布了第一款产品虫洞语音助手,该款产品不仅深受用户欢迎,还受到了著名创投机构创新工场的青睐。“当时在App Store上,虫洞语音助手达到了近四千万的下载量,这在当时也是一个不小的体量了。”郭家说。

然而,面对产品的火爆,郭家和团队在兴奋之余,也隐隐有些担心:这款产品的用户粘性不够,除了用户每天跟它闲聊,并没有什么真正的用处。这个疑问一直悬而未决,直到4年以后,苹果发布了语音助手Siri,用户对该款产品的新鲜度下降后,虫洞语音助手的用户流失率便开始陡然攀升。

从爆款到冷门的转变,郭家清晰地意识到墨菲定律在创业中的巨大影响。“你忽视这个问题,第一说明你忽视了竞争对手的强大,第二就是你没有把事情想通透,有些隐患你必须要重视,不能视而不见。”

基于这样的理念,2014年,图灵进行了一次重要转型,转而开发了图灵机器人做语义开放平台,直到现在的儿童AI产品,图灵的每一步决策都更为深思熟虑。不论如何,不变的是图灵一直在践行着自己的使命——实现人机自由对话,并且让这一技术能够通过商业化走进千家万户。“未来,我们会一直围绕这个理念来做,真正为用户提供价值。”郭家说。

图 / 郭家

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