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以MapD.公司为例看风险投资的投资标准

为什么很多创业公司会过早直面与上市公司争取市场份额的境地?

通常而言,对于创业公司来说,获得风投的投资比上市公司融资还难,这是因为风投对创业公司CEO的要求非常苛刻,因此,这导致很多创业公司喜欢以激进的发展和经营模式运营这家公司,有时候甚至要直面和上市公司争取市场份额。

这种公司的一个典型代表就是MapD.

MapD是一家由哈佛毕业生共同创立的公司,该公司的数据库可以快速分析并呈现某家公司的运营状态,这家公司的实力有多强呢?他们甚至能够与年收入超过700亿美元的IBM和甲骨文展开直面竞争。

我们可以由MapD.公司被风险投资选中的过程来观察风险投资选择初创公司的要求。

福布斯7月早些时候采访了Blackhorn风投公司的两个创始人——Blackhorn是一个管理着2500万美元的种子基金,两位创始人分布是杰克·福克斯和卡米尔·普雷斯顿,福克斯是公司的运营合伙人,毕业于达特茅斯大学和斯坦福商学院,普雷斯顿是战略合伙人,拥有心理学博士学位。

Blackhorn公司在投资的时候有哪些标准呢?

首先,Blackhorn 风投公司专注于投资那些能够提高生产效率的种子期公司。

他们在挑选公司时,侧重于是公司在发展过程中是否有其与众不同的地方,正如福克斯所解释的,当一家初创公司获得第一批客户时,投资者会与早期参与设计这个产品的合伙人进行沟通,以确定客户在未来是否还会购买公司产品。

风投们也希望创业公司能够瞄准大市场----希望它们能从一系列较小的细分市场中盈利。福克斯希望创业公司在发展壮大到全球范围之前,能够找到如何有效、并且高效向企业销售产品的方法,并且在这个过程中和分销商以及行业顾问建立好合作关系,比如当一家公司超过一定规模后,比如年收入超过1000万美元,投资人希望这家公司能够在迅速发展的同时减少投资人的资金投入。

富克斯认为;“这些公司应该提高病毒系数来实现高增长少投入的特点----这也就是说创业公司在和自己的客户合作的同时,其客户也乐于向他人推荐公司的产品,当然,这将有助于降低公司获得客户的成本。

更重要的是,创业公司对未来应该有一个计划,那就是如何把产品的价值和价格对等,以便保证客户使用的产品能够终身保值,有这样一个公式:客户能够与公司签多少年的合同和他们购买产品所支付的价格成正比。

总部位于旧金山的MapD似乎就是Blackhorn所寻找的那种公司。

首先,MapD的产品可以针对三大市场:数据分析,智能商务以及地理位置信息。并且这些市场的规模分别是400亿美元、250亿美元和50亿美元。

MapDCEO托德·莫斯塔克在上学时就表现很好。他在十几岁的时候开始学习编程,并拿到北卡罗来纳大学的经济学和人类学学位,同时还获得了哈佛大学的中东研究硕士学位。

2013年,莫斯塔克在麻省理工学院的计算机科学和人工智能实验室担任研究员,在那里,他开发了一个可以在地图上显示数十亿位置的数据演示软件同时得到了教授的称赞。碰巧的是,保洁公司正在参与麻省理工学院产业联络项目,因此也看到这个演示软件,并对其产生兴趣,表示希望购买这款产品。

所以从这个角度来看,MapD是从麻省理工学院诞生的衍生产品。而且产品真正针对的是用户的痛点。正如莫斯塔克在716日的一次采访中所说:演示版还没有准备好,但它符合行业需求,这让我觉得我应该进行改进。20139月,我和哈佛大学法学院的一个朋友谈话之后就决定离开麻省理工学院,创办自己的公司。

从那时起,MapD的规模已经发展到7580人,并且吸引了大量的客户,并筹集了3700万美元的资金,同时MapD的成员还花费了大量时间将这个演示程序变成了一个客户愿意购买的产品,并且在此过程中筹集大量资金来推动这个想法最终实现产品化。

当然,MapD最初的资金来自家庭和商业贷款,正如莫斯塔克所说,我们从父母那里得到了500010000美元的贷款。我的家人对我为什么要创业表示怀疑。并且表示如果我们不成功的话,他们会逼我去找一份真正的工作。但在大数据年代,我们获得了英伟达10万美元的投资。最终也得以将这个项目继续下去。

不过,伴随着公司的发展,在过去的几年里,MapD已经筹集到了足够的资金。

20146月和 7月,他们从英伟达那里获得了200万美元的融资;

20163月,他们A轮融资筹集了1000万美元,投资方是一家总部位于加拿大温哥华的基金Vanedge;

20172月,他们进行了B轮融资2500万美元的融资,当时MapD已经有两位数的客户。

截至20187月,MapD已经拥有了“50100个客户,并且公司已经可以直接和IBM 、甲骨文、SAPVertica等大公司直面竞争。

对此,莫斯塔克表示:“我们在世界各地有810个电信客户在使用我们的产品,他们的基本上是用来查找为什么打出的电话会断掉。因为电信公司行动力缓慢,但对于我们来说便可以拿到可观的收入。

当然,除了国防部和情报部门的客户外,其他公司还利用MapD的产品来实时分析交易情况,最终选择最有利的投资,比如他们有对冲基金和投资银行客户。

“这些基金使用MapD来分析股票行情数据和信用卡交易----他们实时分析10%30%交易记录,以了解哪些公司的购买量在上升,我们的产品让他们每30分钟刷新一次分析,而不是每天刷新一次。这让MapD进入其商业模式的第二个阶段----“病毒式扩散

不过,一个疑问是,高速发展的MapD会继续发展还是壮大后上市吗?或者是被他的竞争对手收购?

这是一个谜团,如果MapD在未来真正对某家巨头形成行业威胁,就看哪家公司愿意出MapD足够满意家价格了,毕竟这是个大鱼吃小鱼的年代。


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