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什么是高价值专利?

佑斌 |2018-08-01

高价值专利的共同的特征都是基于专利权的排他性。排他权产生的商业价值越大,专利的价值也就越高。

有关高价值专利的读者留言很多,笔者准备用三篇文章讨论下这个话题。试图从案例的角度解答如下几个问题:

有没有高价值专利?

什么是高价值专利?

怎样评估高价值专利?

高价值专利能否培育?

怎样布局高价值专利?

国外的创新企业如何看待高价值专利?

今天的文章说前面的两个问题。

专利权本质上是一种排他权。权利人按照法律规定申请专利,通过国家向社会公开发明的技术方案和权利的范围,获得在一定区域一段时间的发明排他权。

按照洛克的劳动价值理论,人们通过应用劳动产生有利于人类社会的产品或实用资产获得对财产的所有权。发明人对技术创造付出了劳动,如同对土地进行的开垦,自然能够获得占有发明的权利-专利权。

根据玛格丽特的人格财产理论,大多数人占有的物质已经成为他们自身的一部分,与物主的人格绑定在一起,例如结婚戒指、宠物等对权利人具有特殊的人格意义。从这个角度出发,发明人对发明创造付出了大量的心血,很多发明对研究者就像他们的孩子一样,具有特殊的意义,从这一点上应该授权他们专利权。

按照边沁的功利主义理论,专利权促进科学发展和社会进步,从实用的角度上授予专利权是对社会是有价值的。授权专利权是为了社会利益的最大化,鼓励人们贡献出技术方案,促进科学的发展。实际上功利主义理论已经成为各国制定专利法的主要理论基础。

中国专利法的第一条就是,为了保护专利权人的合法权益,鼓励发明创造,推动发明创造的应用,提高创新能力,促进科学技术进步和经济社会发展,制定本法。其他国家的专利法也都有类似的表述。

无论是按照洛克的劳动价值学术,边沁的功利主义、玛格丽特的人格财产理论,专利权都被认为是重要的私权。专利权作为无形资产的重要概念已经深入人心。作为一种财产权,专利权从价值属性上与物权没有本质区别,可以自由买卖、质押。

财产权与人权不同,财产权生而不平等。钻石生来就比混凝土贵千万倍。专利权也是如此,生来就大小贵贱之分,有的专利价值连城,动辄数亿美元,有的专利从获得授权开始就等同废纸。

与其他财产一样,专利的价值也有高低之分,高价值专利肯定是存在的。

如果从理论上讨论专利的价值,很难对专利的价值下一个统一的定义,基于不同的价值理论得到的定义是不同的。基于劳动价值学术和人格财产理论,专利权对于权利人或者发明人具有特殊的意义,是产品品质和科学成就的反映,尽管这个专利对他人来说一文不值,但对权利人可能具有特别的意义,价值尺度无法把握。

例如下图是一件1926年的计算机专利,是现代计算机的第一件专利,权利范围非常宽。但申请该专利的CENTRAL

RECORDS公司并未获得任何收益,计算机的商业化还是几十年之后的事。这件专利从对社会贡献的角度来看价值连城,简直是人类工程科学史上璀璨明珠,但要是从市场角度来说就是垃圾,计算机在当时没有条件量产,就如同多年前的量子计算机专利一样。

1926年的计算机专利

所以在不设前提条件下讨论专利的价值很难达成共识,基于不同的理论会得出完全相反的结论。在中国,专利的用途也变得五花八门,有的专利用来升学评职称、有的用来广告营销、有点用来申请补贴,为了不至于让文章沦为泛泛而谈,我想从专利的排他权产生的商业用途来论述专利的价值。

专利权的本质是对技术方案的排他权,只有搞清楚这种排他权的具体用途,才能明白专利的价值。通俗的说就是知道怎么用专利,才能辨别什么是有价值的专利。专利价值的发挥与市场主体的研发、采购、市场、财务、法务等各个模块密切相关,专利对市场主体的商业活动促进作用越大,专利的价值就越大。讨论高价值专利不能脱离市场主体具体的商业活动,即便是个人的专利,其价值的发挥也离不开这些作用。

我们从实例的角度看看哪些是高价值专利:

苹果公司的第一件专利:

1976年乔布斯在获得第一批50部电脑的订单后,连生产的零件都买不起,不得不出售自己的贵重物品筹款,即便如此还赊了账。就在财务如此紧张的情况下,创始人乔布斯和沃兹涅克却花大价钱对产品申请了专利,这也是苹果公司的第一件专利。专利的名称为用于视频显示的微型计算机,申请时间为1977411日,这件专利在全球多个国家和地区进行了申请,甚至包括马来西亚和中国香港地区。

乔布斯在专利获得授权后并不对外许可,而是选择独占,将市场上其他竞争对手都排除在外。当时美国的计算机领域已经有IBM这样的巨头。乔布斯和沃兹涅克能够创立苹果并取得成功,主要还是因为这件专利能够将其他竞争对手拦在门外,否则那些大公司入场,依靠成本和研发的优势,个人电脑也就没有苹果什么事了。

这种能够在市场上排除竞争对手,为产品保驾护航,获得巨大利益的专利显然是高价值专利。乔布斯在捉襟见肘时花大价钱申请这件专利也足见其眼光长远。

威斯康辛大学的芯片专利

2017年,苹果公司因为专利侵权被法院判赔威斯康辛大学麦迪逊分校5.06亿美元。这件专利是由该校的一名老师与三名学生1996年发明的,专利号为US5781752A,名称为并行处理器的基于表格的数据推测电路,内容涉及处理器的数据处理。

该专利的核心内容是在数据推测模块上连接一个预测电路,从而基于检测数据推测模块过去的推测错误,识别数据依赖性,提高并行处理器的运行速度。这是个巧妙的构思,该专利的设计思路获得众多奖项,苹果在众多的处理器中采用了该技术。

威斯康辛大学的芯片专利

这件专利并不是为保护具体的产品而申请的,威斯康辛大学也不生产设备。大学的研究人员对现有技术进行了改进,提高了处理器的运行速度,大学的专利运营团队敏锐地察觉到这种技术可能有潜在的市场价值,将技术方案申请了专利。这种占领技术制高点,具有潜在巨大市场价值的专利也是高价值专利。

标准必要专利

高通在通信领域申请了大量的标准必要专利,每年在全球收取几十亿美元的许可费。从2015年开始,高通与150余家中国企业签订了3G/4G专利许可协议。2017年,高通公布了5G相关专利授权的条款,披露了5G专利许可费率,单模5G手机的专利许可费率为2.275%;多模式(3G/4G/5G)手机专利许可费率为3.25%

这些标准必要专利是高通赖以生存的基础,无疑也是高价值专利。

无论是苹果公司用来排除竞争对手占领市场的第一件计算机专利、威斯康辛大学用来起诉侵权者获得巨额赔偿的芯片专利、还是高通用来收取大量许可费的的标准必要专利,共同的特征都是基于专利权的排他性。这种排他权产生的商业价值越大,专利的价值也就越高。

当然,即使这些高价值专利,其价值也是动态的,随着市场的情况而变化。此外,专利价值的发挥与专利权人的能力也密切相关,善于运用专利的市场主体越能发挥专利的作用,苹果公司、威斯康辛大学、高通都是运用专利的高手。聪明的企业甚至可能利用垃圾专利和未授权的专利申请获得巨大的经济效益。

所以高价值专利肯定是存在的。专利排他权产生的商业价值越大,专利的价值也就越高。辨别高价值专利首先要知道怎么运用专利,了解专利能够发挥的作用和带来的效益,在此基础上才能清楚如何申请和布局这些专利。

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