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专利过期依然有威力,IBM利用失效的专利起诉Groupon获赔8300万美元

佑斌 |2018-08-03

企业在开发项目过程中涉及过期专利怎么办,如何有效解决专利纠纷?

最近,美国特拉华州地区法院判决团购网站Groupon侵犯IBM的四项专利,赔偿金额8300万美元。

20163IBM起诉开始计算,这起专利诉讼已经历时两年多。IBM的负责人认为法院的判决就是IBM在电子商务领域专利实力的证明,而Groupon的代理律师则对判决结果不满,认为IBM是在用过期的专利威胁敲诈其他企业。

此次涉案的四项专利号分别为US5796967US5961601US7072849US7631346这几项专利涉及的技术内容与上世纪80年代的Prodigy在线服务有关,其中有两项专利的申请时间为1993年,原案申请日可以追诉到1988年,到目前已经30年时间。美国的专利期限计算比较复杂,要考虑到期限补偿等多种因素,但可以确定的是IBM至少有两件专利在起诉时已经过期,但专利失效之后可以追诉其有效期间的侵权行为,陪审团最终支持了IBM的请求。

这几件专利涉及的内容是电子商务领域的先驱技术,致力于结构化数据,使这些数据能够由用户的个人电脑处理,充分利用用户个人电脑的算力,降低对主服务器的依赖,提高了电子商务的效率。这几件专利在80年代末都已经公开了在线服务的图像化界面,权利要求范围非常宽,后期的互联网公司很难绕过去。

专利纠纷

IBM声称美国的互联网巨头,FacebookAmazon,Tweeter,LinkedInGoogle都接受了其电子商务方面的专利许可,每家公司交纳了2000万美元到5000万美元不等的许可费。IBM在起诉书中指出,Groupon的网站和移动应有都有提供货物和服务的网上商城,这些都实施了IBM的相关专利。

2011年开始,IBM开始尝试与Groupon就专利许可进行磋商,并向Groupon展示了详细的专利侵权示例,Groupon认为IBM的专利已经过期,双方一直达不成实质性成果。

20163月,IBM向法院起诉Groupon故意侵犯其四项专利,包括已经过期的两件,索赔1.67亿美元。法院最后判决Groupon的四项专利侵权成立,但赔偿减少到8300万美元,这个赔偿金额约为其他互联网企业缴纳给IBM许可费的三倍,无疑是IBM的胜利。

Groupon表示将考虑上诉,认为没有侵犯IBM任何有效的专利,基于过期的专利判决不公平,此外2016Groupon在遭到IBM起诉后也进行了反诉,该案目前尚未判决。

IBM目前在全世界的专利数超过6万件,2017年在美国获得授权专利9043件,2017年的专利许可收入为12亿美元。

这几项电子商务方面的基础专利均未在中国申请,中国的很多互联网公司不少都在这些专利过期之后成立的,对中国本土的互联网公司的影响较小。

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