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万亿美元的苹果是怎样长成的

专利保护是苹果发展壮大的利器,这个道理对所有创新型中小企业同样适用。

82日,苹果股价达204.84美元,市值突破1万亿,成为第一家市值过万亿美元的美国企业。苹果公司成立于1976年愚人节,经过42年时间,从一家在车库中组装电脑的小公司,成长为世界上最具创新能力的科技巨头。这一切都离不开苹果公司的创始人,已故的科技和商业奇才乔布斯。

乔布斯生于1955年,生父是来自叙利亚的移民,生母是个未婚先孕的在校硕士生,生活拮据,而又深受天主教文化影响,不愿意堕胎,只能将乔布斯送养他人。为了让乔布斯能有美好的未来,这位年轻的母亲在怀孕时就为乔布斯选择了一个富有的律师家庭,但当乔布斯出生时,律师家庭却声称想要收养一个女孩,拒绝接受乔布斯。

这时来自硅谷的一对夫妻表示愿意收养乔布斯,可乔布斯的生母发现这对夫妻只是在电子厂工作的蓝领工人,甚至没有受过高中的教育,一度想拒绝,但这对夫妻太喜欢乔布斯了,并承诺将来倾其所有让乔布斯接受高等教育,乔布斯的生母才同意在收养协议上签了字。

乔布斯幼年就是个离经叛道的淘气孩子,三岁时将发卡塞到插座孔中,想闻闻烧焦的气味,多亏当时塞的不是钥匙,否则也就没有后来的乔布斯了。虽然乔布斯淘气,对老师布置的家庭作业置之不理,也常惹老师生气,但学习成绩优秀,甚至还跳了一级。因此年龄比班上其他的同学都小,更和其他人玩不到一块,喜欢独自捣腾组装各种电子器件。

乔布斯的养父曾经做过机械修理师,对儿子的爱好也十分支持。硅谷的高科技企业蓬勃发展,也为乔布斯接触最新的科技知识提供了有利的环境。有次十多岁的乔布斯设计计数器时遇到了困难,竟然找到电话簿直接拨通惠普总裁休特利的电话,这位总裁虽然倍感惊讶,但还是花了二十多分钟详细解答了小乔布斯的疑问。

青春期的乔布斯更加叛逆,热爱甲壳虫乐队的歌曲,更把自己也打扮成一个嬉皮士,留着长头发,赤脚,穿破烂不堪的衣服,与世俗格格不入。但年轻的乔布斯始终保持着对科学技术的热情,有位惠普的工程师看到乔布斯对电子产品痴迷,就推荐他去惠普公司的“发明者俱乐部”看看。这是个年轻工程师举办的定期聚会,在这里,乔布斯第一次看到了计算机,爱不释手。

乔布斯16岁的时候,经人介绍认识了沃兹涅克。沃兹涅克比乔布斯大5岁,同样是电子产品爱好者,两人一见如故。乔布斯后来说他在遇到沃兹涅克之前,一直认为自己是世界上最懂电子产品的人,见到沃兹涅克后让他改变了这种看法。

乔布斯和沃兹涅克的性格很像,都对电子产品痴迷,喜欢组装各种有趣的电子器件。一次乔布斯偶然看到报纸上介绍有人贩卖能免费打电话的匣子,就将这个消息告诉了沃兹捏克,沃兹涅克很快就做出了这种偷打电话的匣子。乔布斯拿着组装的匣子售卖,一共卖出了200多台,小赚了一笔。二人还玩性大发,竟然模仿当时的国务卿基辛格给罗马教皇打电话,教皇的秘书接到电话称教皇正在睡觉,他们才假装失望挂掉电话。后来电信公司发现偷打电话的人太多,报警希望查出幕后黑手,乔布斯和沃兹涅克才放弃了这项业务,二人也差点锒铛入狱。

高中结束后,乔布斯参加了美国的高考,成绩接近满分。由于受到嬉皮士文化的影响,乔布斯将崇尚自由的里德学院作为唯一的志愿。里德学院是一所学费非常昂贵的私立学院,乔布斯的养父养母都是蓝领工人,难以承受这里的学费,但乔布斯依然我行我素,最后养母还是支持他的决定。但不到半年,乔布斯就受不了学校的规章退学了,依然过着自己的嬉皮士生活。

1975年,美国的爱德华罗伯茨发明了世界上第一台微型计算机,这在当时的计算机的爱好者中引起轰动。这个消息也让乔布斯和沃兹涅克兴奋不已,他们立即投入到个人计算机的研究中。1976年初,沃兹涅克设计出了个人计算机,乔布斯意识到这是个赚钱的机会,尝试将个人计算机的技术卖给其他公司,但连续吃了几个闭门羹。

不甘心的乔布斯决定自己成立计算机公司,为筹集资金,乔布斯卖掉了自己的小汽车,沃兹涅克卖掉了心爱的惠普处理器,在乔布斯养父母的车库中开办了苹果电脑公司。公司成立后,乔布斯积极推销他们的AppleI机型,卖掉了50台,赚了8000多美元,二人尝到了甜头,决定大干一场。沃兹涅克很快全身心投入AppleII的研发中,而乔布斯则更多地为公司的运营考虑。

1977年初,乔布斯决定为公司申请商标与专利。乔布斯想请麦金纳公司为苹果设计商标,一开始麦金纳公司觉得苹果公司实在太小,不愿意接这项业务,但乔布斯每天不厌其烦地打三四个电话给这家公司的负责人,最后他们终于同意了。麦金纳公司设计的咬了一口的苹果标志沿用至今,苹果公司也为此付出了一大笔钱。

苹果公司在第一件专利的布局上也花了大价钱,乔布斯请BlakelySokoloffTaylor&Zafman事务所撰写专利,同时进入了多个国家和地区,包括日本、英国、中国香港、马来西亚等。这也是苹果公司的第一件专利,专利的名称为“用于视频显示的微型计算机”,申请时间为1977411日。

在乔布斯的经营下,AppleII获得巨大的成功,引发了个人计算机的革命。很快苹果公司完成了上市,乔布斯一夜暴富成为亿万富翁。但身为苹果公司董事会主席的乔布斯并不感到满意,苹果公司的员工都认为乔布斯在技术上没有什么贡献,认为沃兹涅克才是苹果的灵魂人物。苹果公司第一件专利的发明人只有沃兹涅克一人。

美国的专利制度严防发明人挂名行为,乔布斯尽管是董事会主席,也参与了机箱和外壳的设计,但这不属于实质性的技术贡献,不能在AppleII的发明上写上自己的名字。根据美国的法律,一旦发明的挂名行为被发现,专利便无法行使权力,相当于无效。有人对发明人的真实性提出质疑时,法院采用手段考察发明人对发明知识的熟悉程度,若造假后果将会非常严重,所以在美国的公司几乎没有领导敢窃取下属的发明权。这让自诩为技术极客的乔布斯很受伤,下决心打造完全在自己领导下的计算机。

乔布斯随后领导了丽莎计算机和麦金托什计算机计划,乔布斯几乎参与项目的每个技术会议,讨论确定每个技术参数,让这两款计算机深深打上自己的烙印。但遗憾的是,这两款计算机上市之后因为价格太过昂贵,销量与预想相差太远,被IBM的个人电脑打得落花流水。

乔布斯也在这时候被踢出了苹果公司,出售了自己名下所有的苹果公司股票,彻底脱离了与苹果的关系。苹果连年亏损,陷入了绝境。离开苹果后的乔布斯对计算机的热情不减,很快开办了NeXT计算机公司,并收购了动画制作公司Pixar。乔布斯在NeXT上投入大量精力和资金,但NeXT的硬件并不成功,而NeXT的操作系统NEXTSTEP却获得广泛认可。乔布斯收购的Pixar凭借动画《锡铁小兵》和《玩具总动员》在好莱坞大放异彩,乔布斯也顺利成为动画界的传奇。

Pixar的成功对于乔布斯而言有点无心插柳柳成荫的意味,乔布斯期望的亲自望打造一款成功的计算机的梦想并未实现。此时的苹果公司遇到了前所未有的困难,乔布斯抓住了这个机会,向苹果公司伸出了橄榄枝。苹果公司收购了乔布斯创办的NeXT计算机,乔布斯不久进入苹果的董事会,随后成为苹果的CEO

重新进入苹果的乔布斯已经改变了很多,但对创新的热情依然不减。乔布斯亲自领导了iMac计划,有了丽莎、麦金托什、NeXT三次失败的教训,乔布斯对iMac倾注了所有的心血,参与每个技术参数的讨论。为了让iMac的外观吸引消费者,乔布斯甚至带领设计团队参观糖果工厂,他希望设计的计算机像糖果一样五彩斑斓。

iMac一经推出迅速引起轰动,苹果凭借这款产品扭亏为盈。乔布斯又马不停蹄地推出了iPodiPhoneMacbookAir等引领行业潮流的产品。苹果的市值也一路水涨船高,从20亿美元一路涨到1万亿美元。

苹果公司的创始人都是技术极客,他们对创新的执着和完美产品的追求深深影响苹果公司的文化,乔布斯在临终前还发明了适合在病床使用的iPad支架。但梳理苹果公司的成长历程,发现这样的企业很难在其他国家出现。没有宽容的文化,像乔布斯这样的嬉皮士很难生存发展,没有严格的知识产权保护,小企业依靠技术创新发展壮大几乎不可能。

参考文献:

《史蒂夫·乔布斯传》,[]沃尔特·艾萨克森

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