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华为Mate20率先搭载麒麟980 “怪兽级”性能启幕智慧手机新战争

余承东“吹”的“牛”兑现了吗?

一年又一年,在2018德国IFA大展上,华为发布的麒麟980成为引人关注的一大看点。这一身载“六个第一”的年度旗舰芯片,让我们看到了华为在芯片研发和技术突破上的能力,也意味着下半年乃至未来一年,围绕芯片能力而展开的一场智慧手机战争已启幕。目前华为已正式宣布,率先搭载麒麟980的华为全新旗舰手机Mate20系列将于10月16日全球发布。

文丨懂懂  编辑 | 秦言

与智能手机相比,在人工智能技术渐趋成熟之下,AI芯片正在让手机从智能向智慧升级。而尽管只是一字之差,背后却是天壤之别。在去年麒麟970发布时,市面上还没有一款真正称得上AI芯片的SOC,这让华为夺得世界眼球的同时,也为其接下来华为Mate10系列的出货量、销量提供了充分助力。此后苹果的A11芯片也加入了深度神经网络引擎,但是高通的骁龙却迟迟未能拿出专门的NPU来应对市场上的芯片战争,这也让依赖于高通供货芯片的其他手机厂商,在去年少了足够的卖点。

而今年的情况,则是有所变化,除了华为之外,苹果、高通甚至三星、联发科都将AI芯片作为主攻方向,尽管仍然是被华为麒麟980占了首发先机,但是在接下来的一段时间内,AI芯片以及搭载各家AI芯片的智能手机战争也将会是前所未有的激烈。

够狠的“六个世界第一”

外界对麒麟980的了解,除了一些大V的爆料外,最有“杀伤力”的莫过于余承东“余大嘴”的“吹牛”——在前不久的华为2018年上半年消费者业务业绩沟通会上,余承东称,华为下半年发布的芯片,将遥遥领先骁龙845和苹果的芯片。余承东同时表示,明年最后一个季度做到全球第一没问题,全球市场份额会超过30%。而在中国未来市场份额会做到40%,可能超过50%。

如今,余承东“吹”的第一个“牛”可以说已经实现,因为,麒麟980被华为自己解锁为“六个第一”,业界也普遍认为是相对于去年麒麟970 AI芯片,麒麟980足够让苹果和高通肝颤。

先来看下到底是哪几个“第一”:世界第一个7nm工艺SoC、世界第一个基于ARM A76定制开发CPU、世界第一个双核NPU、世界第一个Mali-G76 GPU、世界第一个1.4Gbps Cat.21基带、世界第一个支持LPDDR4X-2133内存。

说实话,懂懂笔记刚看到这六个第一时,确实有些“惊”,一方面是惊喜,中国手机厂商的技术实力和研发成果终于全方位领先世界。而另一方面,则是惊讶,华为如此高调,会不会被接下来苹果A12、高通855“死磕”?

而细究下来会发现,尽管不排除苹果、高通的新芯片也会在诸如7nm工艺制程等方面跟进,但是整体而言,作为华为年度旗舰芯片,麒麟980还是充分体现了华为的技术实力。这其中,作为全球首个7nm工艺SoC,为麒麟980的性能和能效双提升起到了决定性的作用。按照台积电的数据,7nm相比于10nm可带来“246”的提升——20%的性能提升、40%的能效比提升、60%的晶体管密度提升。具体到麒麟980而言,则是集成了多达69亿个晶体管,相比麒麟970(10nm 55亿个)增加了25%,同时晶体管密度增加了55%,而芯片面积仅相当于指甲盖大小。

而CPU和GPU作为芯片的两个基础部分,麒麟980通过全球首次实现基于Cortex-A76的开发商用,比上代麒麟970 A73性能提升75%,能效提升58%。GPU方面,麒麟980首发商用ARM Mali-G76,十核心配置,相比麒麟970 Mali-G72MP12性能提升46%,能效提升178%,GPU Turbo加持后远超骁龙845。

这些数据尽管足够亮眼,但是麒麟980在华为的打磨中还有差异化的亮点所在。譬如CPU方面,麒麟980创造性地设计了2超大核(基于Cortex-A76开发)、2大核(基于Cortex-A76开发)、4小核(Cortex-A55)的三档能效架构,提供了更为精准的调度层次,让CPU在重载、中载、轻载场景下灵活适配,让用户获得更高性能体验的同时获取更长的续航体验。而GPU方面,则引入了AI调频调度技术,能够实时学习帧率、流畅度和触屏输入变化,预测手机任务负载,动态智能感知手机使用过程中存在的性能瓶颈,及时进行调频调度,为用户带来操作流畅、不卡顿、持久续航的卓越使用体验。

这里的意义是,即便苹果A12、高通855等后来芯片也使用7nm工艺制程,也会在CPU和GPU上实现性能、效率的提升,但是麒麟980通过打破大小核两档位设计的束缚,通过灵活调度调频,带给用户的是更灵活的效率提升。

甚至说,华为为娱乐、游戏等高频、重度场景实现了芯片级的调度,这在此前还是前所未有的。这也是麒麟980的开创性所在。即,无论是发短信,还是边打手游边听歌,麒麟980都能精确调度,这不仅能有效降低CPU的实际功耗,更关键的是通过让CPU在重载、中载、轻载场景下灵活适配,实现用户体验的硬件级提升。

整体来看,麒麟980的多项世界第一,证明了余承东并没有吹牛,正如他自己所言,“大家都叫我余大嘴,说我爱吹牛,但我每次吹牛都是能超额完成的。”

AI芯片成就的华为现在与未来

2017年,对全球智能手机市场而言,是极为重要的一年。这一年,包括中国市场在内的多个市场出现销量下滑,很多手机厂商的出货量骤减。IDC 的数据显示,相比于 2016 年的全球智能手机出货总量(14.70 亿台), 2017 年的出货量下滑了 0.5%,尽管这个下跌幅度并不严重,但这却是智能手机市场有史以来首次出现的下跌。而仅中国智能手机市场就出现了 5%的出货量下滑。这也从侧面反映出,消费者对智能手机的更新换代需求已逐渐出现了疲态。

然而,对华为来说,这一年却也极为重要,甚至是其里程碑式的一年。相对于整个手机市场在2018上半年也无明显好转迹象,华为却逆流而上,仅2018年Q2在全球份额就升至15.8%,成为全球第二大智能手机厂商。这背后,在懂懂笔记看来,正是其AI芯片及云管端协同战略形成了巨大的推力,甚至说,在2017年发布的全球首款AI芯片,让华为用技术实力征服了世界、赢得了用户认可,以至于方才能逆势成长。

一个不能否认的事实是,华为去年发布的麒麟970,作为全球第一款AI芯片,其搭载的NPU从概念到效能都对全球用户对AI芯片的认知起到了助推作用。换言之,如果没有去年的麒麟970,大家对AI芯片还是云里雾里。而从硬件上的NPU到系统、软件层面的协同,华为的云管端在助力其大斩市场份额上可谓头号功臣。

而与麒麟970相比,麒麟980则是世界第一个双核NPU。一如华为从双摄向三摄的升级一样,终端用户对技术参数实际上并不感冒,真正打动用户的是更可见、可知的元器件数量以及由此带来的效能和体验的提升。而在双核NPU的移动端算力加持下,麒麟980或将就是推动华为成为余承东所提出的——明年最后一个季度做到全球第一没问题,全球市场份额会超过30%。而在中国未来市场份额会做到40%,可能超过50%——这一目标的“关键先生”。

一方面,麒麟980的双核NPU,能做到对人脸识别、物体识别、物体检测、图像分割、智能翻译等AI场景的赋能,通过采用更高精度的深度网络实现更佳的实时性,从而带给用户的是更流畅、更智慧的使用体验。从这种多项生物识别能力来看,搭载了双核NPU的麒麟980,将在接下来的华为Mate 20系列上实现更多和更高水平的识别能力输出,为用户在解锁、支付等高频场景中带来不同的前沿解决方案。

另一方面,搭载双核NPU的麒麟980,在AI拍照和图像识别能力上也会因此获得质的飞跃。懂懂笔记获得的一份资料就显示,无论是表演节奏感极强的舞蹈,还是在镜头前快速跑步,麒麟980都能实时绘制出人体的关节和线条,而物体检测能力可以准确识别多种物体,实现拍照预览的实时物体跟踪。而在图像识别能力上,麒麟980每分钟则可识别图像4500张,速度提升120%,是骁龙845的几乎两倍。

可以说,从麒麟970为华为烙下了AI标签之后,麒麟980有望通过其双核NPU从性能、识别能力、AI拍照等多个维度,与友商形成差异化的护城河。而如果说麒麟970让华为凭借首款AI芯片在寒冬中逆袭成功,那么,麒麟980则有望打开华为攀高的新想象空间。

结束语:“比芯”时代,好戏在后头

说实话,在看到麒麟980发布后,懂懂笔记脑子里冒出了这样一句话——“这届芯片,有的比了”。前有麒麟980,后有苹果A12以及高通855,此外还会有三星、联发科等发力AI芯片,如此场景,竞争的激烈程度不言而喻。

而在这个“比芯”的时代,万变不离其宗的却是具体呈现在用户面前的一部部手机终端。也就是说,芯片多牛,最终还要看嵌入了手机之后,能带给用户的整体使用体验的提升程度。如果说芯片是用户难以参与其中的高精尖的技术,那么,拿在手里的手机到底使用如何,流畅度怎么样、会不会发烫、拍照效果如何、游戏体验怎样,如此种种,都是芯片与手机各种硬件、系统、软件协同作用的结果。

在接下来的一段时间,我们会见到搭载苹果A12的几款新iPhone、搭载麒麟980的华为Mate 20系列,也会在此后几个月后,涌现搭载高通855的一批新机。如此来看,此番麒麟980发布是给用户特别是“花粉”打了一剂“预防针”,提前和用户打了声招呼。而能否形成对搭载苹果A12的新iPhone形成“截胡”,又能否在高通855“机群”中胜出,尽管悬念不大,但仍待静观其变。

有一个观点是,目前手机市场格局相对稳定,除非有哪个头部厂商犯了诸如三星“电池门”这样的错误,否则大家在牌局中很难洗牌。这个观点懂懂笔记并不怀疑,但是如果抱着开放、乐观的心态来看的话,芯片级的战争其实将随着“华苹高”的对抗愈演愈烈,而AI能力的抗衡只是一个开始,接下来的5G战场才会是硝烟四起。

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