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联想HPC:独步青云之后,重在行业普惠

申耀的科技观察 |2018-09-07

实现超算的普惠经济,赋能全行业的数字化转型,不仅是联想HPC数字化、智能化时代的发展新方向,更是价值使命的一次新飞跃。

众所周知,中国超算经过近四十年的发展,尤其最近10年迅速崛起,已经从跟跑、并跑,进入到部分关键技术领跑的新时代;同时,还从打破国外硬件制约、实现自主可控,逐渐步入软硬件协同支撑应用高速发展,以及由应用引领机器研制的新时代。

在此过程中,中国超算领域也诞生了一家明星级别的公司,那就是联想。今年6月,在ISC2018上,联想凭借117套系统入围HPC TOP500榜单,成为中国首家在HPC TOP500榜单中夺取全球最大份额的HPC解决方案供应商。

那么,在HPC领域登顶之后,联想HPC接下来的重点方向是什么呢?在日前以“突破算力,决胜未来”为主题的2018联想全球超算峰会上,联想给出了答案,那就是实现超算应用的普惠,赋能行业数字化转型。

正如联想集团高级副总裁、数据中心业务集团中国区总裁童夫尧所言:“联想作为全球最大的HPC解决方案供应商,未来将自主可控、产业报国作为核心价值观和业务战略,将坚持以科技创新推动民族产业升级,赋能企业数字化转型,践行数字中国战略。”

独步青云,背后是长期的沉淀

中国TOP100发起人、软件行业协会数学软件分会常务副理事长袁国兴教授在本次峰会上说:“尽管今年6月美国夺回了超算运算能力第一的位置,但从HPC系统安装的套数来看,中国依旧牢牢占据了头名的位置,而联想在这个领域的功劳最大,以自己的研制能力和质量信誉度占据了世界广阔的市场。”

确实如此,回顾联想HPC业务的发展历程,可以发现其不仅是中国最早投入HPC市场的公司,同时在发展过程中也创造了很多的辉煌,是中国超算领域名副其实的领军者。

联想集团高级副总裁、数据中心业务集团中国区总裁童夫尧

早在2002年,联想就研发了世界上第一台万亿次的超算集群深腾1800,它成功将Cluster体系结构应用于大规模超级计算机,在国内外产业界和科技界产生了重大而深远的影响,彻底改变了超级计算机行业的生态,并由此引领超算领域Cluster体系结构迅速走向主流,获得国家科技进步二等奖。

在深腾1800发布之后仅一年,联想深腾6800超级计算机再次研制成功,运算速度超过4万亿次。在短短一年的时间里性能提升了4倍,深腾6800同时还首次代表中国进入HPC全球TOP500榜单,排名全球第14位。

2008年,联想研制成功的深腾7000高效能计算机系统,更成为国内第一台投入使用的百万亿次高性能计算机产品,进入当年世界TOP500第19位。深腾7000采用的异构体系结构,很好满足了应用多样化的需求,有力支持了大飞机设计、动车制造、政府间气候报告以及基础科学探索等上千个重要的应用成果。

除此之外,联想还先后推出了世界上第一台大规模的温水水冷系统SuperEMC;同时联想还持续支持航天事业,成功助力神舟9号、10号、11号的发射,联想的超算系统在风洞测试和仿真系统中扮演了非常重要的角色。

时至今日,联想在HPC领域已经获得了中国乃至全球的多项桂冠。在中国超级计算机TOP100排名中,联想更是连续多年蝉联冠军。

不难看出,联想HPC之所以能在超算市场“独步青云”,无疑是其多年来坚持技术创新,不断突破自我以及积极大胆投入市场的重要体现,这种多年来的“沉淀”,不仅让联想有能力深度参与到了全球超算行业竞争之中,且成长为了全球超算舞台上“Superstar”。

投资未来,自主研发实现领跑

我们知道,超算在科学和工程计算领域正发挥着举足轻重的支撑作用。近年来在大数据、人工智能的发展中,超算也扮演着重要的角色,比如Alpha Go能战胜人类最优秀的围棋选手,背后离不开上千台高性能服务器的支撑,超算的发展也凸显支撑云计算、大数据、人工智能融合发展的态势已成为大势所趋。

在此背景下,推动超算与人工智能的融合,也成为了联想的新目标。为此,在今年的峰会上,联想也正式宣布对外发布了一系列自主研发的AI产品家族,具体来看:

首先,在硬件层面,联想推出了包括专为HPC和AI优化的全新人工智能服务器Think System SR670、Think System HG680以及Think System HG690,这些专为高性能计算和人工智能优化的机架式服务器,具有灵活、紧凑等特性,能给予客户广泛、高密度的计算力支持。

其次,在软件层面,联想推出了全新的LiCO GENE Edition,在上一代LiCO全部功能的基础上,它整合了人脸识别、深度学习、自然语言等一系列应用,融合了主流的人工智能框架,不仅可以支持各种深度学习应用,同时能够全方位的支持冷冻电镜技术的探索。

最后,在创新层面,联想还推出第三代温水水冷解决方案“海王星”系统,其中包括Direct-to-Node温水水冷技术、后门热交换器、以及由空气和液体冷却组成的混合冷却技术,使数据中心的运行效率提升高达50%,可以说为超算的低能耗、大规模、商业应用指明了方向。

联想集团副总裁、高性能计算及人工智能事业部总经理Madhu Matta

对此,联想集团副总裁、高性能计算及人工智能事业部总经理Madhu Matta表示,除了继续保持超算方面的领先地位之外,联想还会坚持向人工智能进发。其中,以冷却技术为重点,与合作伙伴合力研发下一代的万亿次计算技术,并以此为平台和跳板,推动联想向下一代的基础设施和软件系统进发,最终成为端到端的AI解决方案供应商。

此前,联想已宣布投入12亿美元,分别在美国莫里斯维尔、德国斯图加特和北京建立了三个新的人工智能创新中心,并依靠一支由业界一流专家组成的AI研发团队,全面发展面向行业的人工智能系统,还能够引导客户通过“发现、开发和部署”三步流程,完成人工智能的最终落地。

不仅如此,联想通过控股、参股的方式,进一步加强与各领域合作伙伴的密切联系。其中,在硬件层面继续加深与英特尔、NVIDIA、Mellanox等厂商的合作;在软件层面主动开放生态系统,吸引主流软件厂商加入联盟;在应用层面,联想创投投资了Face++、银河水滴科技等有潜力的科技创新公司,打造了HPC+AI的完整生态圈。

由此可见,联想在超算领域不断迭代和完善自身产品同时,也在面向人工智能积极构建自身的全新生态体系,这些能力在帮助人工智能真实落地的同时,还让联想完成了对人工智能价值的商业化闭环,其创新的价值无疑意义重大。

行业普惠,创新赋能产业升级

毫无疑问,今天人类已经站在了第四次工业革命的起点之上,其主要的驱动力来自于信息技术的不断突破,特别是随着云计算,大数据、人工智能的大发展,将彻底改变人类的生活、生产和商业方式,进而驱动经济实现新一轮快速增长。

在童夫尧看来,长期以来,高性能计算的发展水平一直是衡量国家综合国力的重要标志,特别是近几年,其应用领域也得到了极大拓展,包括人工智能、基因测序、气象海洋预报、仿真模拟、军事装备研究等诸多领域,都在利用HPC的强大计算力推动民生与国民经济的不断升级。

例如,在制造领域,联想HPC为长城汽车提供前端到后端的完备保障,采用指定优先级的策略,帮助客户实现资源最大限度的利用,保障研发与生产的效率,让长城汽车可以更好地体验HPC集群提供的高效计算红利,推动中国汽车产业的发展。

在生命科学领域,以诺禾致源为代表,联想为其提供了完整的测序数据分析服务,对数据进行自动解析,重新发现很多有用信息,实现基于预测功能的软件运行速度提升,同时还提升了对CPU的利用率。

在科研领域,全国68所985高校中,有49所高校正采用联想全面的HPC和AI解决方案来进行研究。其中,北京大学高性能计算校级公共平台——“未名一号”,正是采用了联想深腾X8800超级计算机系统,这是中国首个45℃温水水冷的超算中心,提供的HPC集群计算力高达1000万亿次,为“未名一号”节省了50%的制冷散热成本,每年将为北京大学节省60万度电。

总的来看,在此过程中,联想始终坚持在HPC领域不断探索和创新,为科研、教育、航天、气象、汽车、石油石化、生命科学等多个领域提供了领先成熟的超算解决方案,为推动中国企业实现技术升级和产品迭代打下了坚实基础。

综上所述,作为全球最大的HPC解决方案供应商,联想希望在未来把超算和人工智能等新技术变成像水和电一样的新生产力,降低企业的超算使用门槛,推进超算的规模化应用,实现超算的普惠经济,赋能全行业的数字化转型,不仅是联想HPC数字化、智能化时代的发展新方向,更是价值使命的一次新飞跃。

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