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博通起诉大众专利侵权索赔10亿美元,下个目标是中国汽车企业?

博通这次起诉汽车企业就是一个信号,进入到通信领域,汽车企业的专利风险会越来越多。

近日,美国芯片公司博通(Broadcom)在德国起诉大众汽车专利侵权,索赔超10亿美元。据德国《明镜周刊》报道,博通这次用来起诉的专利有18项,涉及导航定位系统与汽车娱乐系统,媒体未公开相关的专利详情。

博通公司是一家通信半导体公司,原先的总部在新加坡,最近才迁往美国。2017年11月,博通拟以1300亿美元收购美国芯片巨头高通,一时间名声大噪,然而,2018年3月,特朗普发布命令,以国家安全为由,禁止博通按原计划收购高通。

博通收购高通失败后,管理层大动肝火,认为特朗普的拒绝理由难以理解,博通已经将总部迁往美国,是一家美国公司,不会威胁美国国家安全。但或许在特朗普眼里,博通还是一家亚洲公司,尽管在博通宣布收购高通的几个月前,特朗普还为欢迎博通迁往美国,邀请了博通总裁到白宫,共同出席媒体见面会,对博通大加赞赏。特朗普把博通迁往美国当成重要政绩之一,但没想到几个月后就给博通一个耳光,估计博通的管理层也一头雾水。

博通本是通信芯片企业,这次怎么突然起诉大众专利侵权?实际上在起诉大众之前,博通已经在美国对丰田、松下、电装等日本企业提起337控诉,理由同样是指控这些企业侵犯博通的专利,涉案的领域也是导航定位和娱乐系统。

博通起诉大众专利侵权

博通在美国公开了这些涉案专利,包括用于维护卫星导航数据的完整性的方法、接收机和系统 等,主要专利的情况如下:

博通在美国起诉用的专利

博通在美国起诉用的专利

这些专利在德国有大量的同族,包括分案,相信此次起诉大众公司的专利也包括在内,其中有一件关键的专利过几天就要过期了,博通的起诉时机也耐人寻味。这些专利的保护范围都非常宽,是卫星定位导航领域的基础专利,原来的专利权人叫全球定位公司(Global locate)。全球定位公司是一家专门致力于提供GPS芯片和软件服务的公司,2007年被博通收购,专利也就转移到博通名下。

汽车行业的专利诉讼一直都不活跃,这与汽车的产业链密切相关。汽车领域的整车厂和零部件供应商分工明确,汽车领域消费者的品牌忠诚度高,用专利打击竞争对手也并不能必然提高自己的销量,因此汽车领域的专利很多,但诉讼相对很少。但随着技术的发展,汽车越来数字化,采用的通信技术逐渐增多,尤其进入到自动驾驶时代,与传统的通信巨头的专利冲突不可避免。

博通这次起诉汽车企业就是一个信号,进入到通信领域,汽车企业的专利风险会越来越多。对于汽车企业来说,博通虽则产业巨擘,实似专利流氓,因为它能起诉汽车企业,汽车企业无法还手,传统的汽车企业手中并无通信领域的基础专利。所以这些通信巨头拿专利对付汽车企业,一方面具有强大的专利优势,另一方面专利诉讼经验丰富,对手也没有还手之力,可以说如入无人之境,得心应手。

导航与娱乐系统是汽车领域当前比较活跃的模块,自动驾驶需要高精度的导航,自动驾驶解放部门的人力,娱乐系统也是将来重要的方向。但这些领域的基础专利都在这些通信企业手中,未来的专利冲突不可避免。

博通在选择诉讼对象上也有讲究,在美国起诉丰田、电装,去德国起诉大众,并未对美国动手。如果分析这些专利的同族会发现,这些专利很少在日本申请,大概之前的全球定位公司未太重视日本的市场,因此博通选择在美国起诉日本企业。但这些专利进入到中国的还是相当多,博通会不会下次会选择中国汽车企业下手?毕竟中国即将由最高法院统一审理专利二审案件,还将引入故意侵犯知识产权的惩罚性赔偿制度,这些都对博通这些掌握基础专利的企业有利。下一个目标会是中国的汽车企业吗?博通在中国的相关有效专利如下:

博通在中国的相关有效专利

博通在中国的相关有效专利

博通在美国控诉丰田、电装,在德国起诉大众汽车,这些应该都是专利行权的第一步,未来完全可能以诉讼促和谈,借机从其他企业收取专利许可费,相关的企业应该有所警觉。

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