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下一个“超级老板”,就是你!

人们可能没有意识到,技术越重要,越会让大家的表现趋同。

编者按:今天,最优秀的领导者拥抱技术,把它作为一种管理工具,但与此同时,他们依旧保持着人性化的一面。《超级老板——杰出领导者如何掌控人才流动》一书的作者悉尼·芬克尔斯坦在接受《MIT斯隆管理评论》采访时表示,技术正在改变领导者的工作方式。

尽管职场中“数字化”工具得到了广泛应用,但有效的领导还是要依赖“模拟时代”的技能。

达特茅斯大学塔克商学院的Steven Roth管理学教席教授悉尼·芬克尔斯坦(Sydney Finkelstein)研究优秀老板的领导行为已逾10年。他认为,传统的鼓舞员工、激励下属的能力,在今天变得愈发重要。

在芬克尔斯坦看来,如果一个人能做到快速应变、思维不拘常理、善于辅导他人,那他就可以晋升到重要的领导岗位,并能坚持留在这个岗位。

芬克尔斯坦教授在《超级老板——杰出领导者如何掌控人才流动》(Superbosses: How Exceptional Leaders Master the Flow of Talent)一书中指出:

“虽然某些管理方式会因为技术进步而被弃之不用,但伟大领导者所拥有的人际技巧比以前更稀缺、更珍贵。”

《MIT斯隆管理评论》与芬克尔斯坦教授就数字化时代领导力的演进做了探讨。自由撰稿人弗里达·克洛茨采访了芬克尔斯坦教授,以下是经过编辑的对话内容。

问:最优秀的企业领导者的工作方式有没有因为技术而有所改变?

答:如今任何一家公司都是技术企业,无论是开发技术,还是使用别人开发的技术。今天的员工队伍具备了前所未有的技术实力。现在,人们可以在任何一个地方办公,也不必共用一间办公室。

伟大领导者的杰出之处在于最大程度地激发员工潜力,为下属创造机会,释放他们的创造力,如今他们要做的是用弹性工作吸引新的人才。

他们要运用一系列技术手段增强团队合作。现在企业能应用的沟通工具有很多,所有员工都可以通过Slack或者Facebook的Workplace实现全员在线,因此团队负责人需要了解哪些沟通工具最好用、怎么用好。

所谓的“超级老板”,许多都出自硅谷,必须拥抱技术,并且在所有工作中都有效运用技术。

但另一方面,人们可能没有意识到的是,技术越重要,越会让大家的表现趋同。

实际上,拥有技术之外的能力反而更容易为今天的领导者带来价值。由于技术能够简化一些工作,原本普遍具备的能力变得稀缺,因此将来人们的培训方式要有所改变。

在技术的重要性与日俱增的同时,非数字化的实操能力因为稀缺而变得更为珍贵,这也许有些令人意外。但世界上不就是物以稀为贵吗?

问:有没有技术上做不到,但领导者大有可为的地方?

答:有人问,人工智能或机器人有朝一日会取代领导者吗?我认为这不可能。并不是每个人都持这样的观点,因为在许多领域,都很注重预测性分析。

比如说,人力资源领域就因为预测性分析而受到颠覆。但有一点,我认为机器人在很长时间内都无法胜任,而优秀的领导者却得心应手,那就是激励员工,让他们积极主动、全力以赴地做好自己的工作。

虽然在招聘阶段,现在网上有很多应用程序,可以通过算法对数以千计的个人简历进行筛选,按照预设的条件缩小选择范围,但究竟谁才是合适人选,如何吸引他加入,这类判断仍然靠人来完成。

人毕竟是人。高层领导也好,基层经理也罢,他们不想走进办公室,看到面前坐着一排机器人。

人类很有趣,也有情感,旁人的反应并不是什么时候都如你所料,人们都希望自己能受到重视。除非你能把所有员工都裁掉(我觉得这是不可能的),否则领导者激励、鼓舞和管理下属的能力,仍然非常重要。

领导的另一项重要职能是战略思考,制定策略。我认为,这方面的技能也不会因为数字技术的发展而消失,因为它无法外包。

发展到最后,最优秀的领导者必定是真正的战略家。他们所从事的一定是我前面所说的高层次、真正具备人性特质的工作。

问:技术对企业核心高管的工作有什么影响?

答:技术意味着速度。以前有些工作耗时漫长,现在明显缩短。无论身在哪个行业,新上任的高管、经理都要更快地做出业绩。

在过去的15年里,CEO的平均任期缩短了,他们通常一上任就面临压力,必须推动公司向好的方向发展。

任何一位胸怀壮志的经理人几乎都会面临这样的压力,不会给他们两三年的时间来慢慢想如何出成果,他们需要更快进入角色,掌控手头的工作。

高管的工作具有一定的强度和压力,而且这种工作强度和压力一直都存在。他们的工作和生活都深受影响。人们经常讨论工作与生活的平衡,但在很多时候,平衡这两者非常困难。

过去两者之间界限明显,6点下班回家,就这么简单。现在,企业高管一直处于在线状态,但是工作和生活各占多少比重,他们还是可以掌控的。

这种变化需要人们对工作与生活之间的平衡有更加细致、全面的认识。

问:有的高管缺乏特别优秀的领导技能,这类人未来堪忧。你在书中写道,中层管理工作未来将消失。你认为这一趋势已经初现端倪了吗?

答:是的,这一趋势正逐渐显现,而且很普遍。我注意到之前经营得不错的专业服务型企业就存在这一现象。

目前,我们处在经济繁荣期,许多企业都在增长,因此雇佣需求大,但最近5年,我们也看到了这样的趋势:有人被迫离开,或者需要掌握新的技能才能保留工作岗位,之前的经理人也在培养更实用的新技能。

出现这种现象的原因是,职业人士之间可以更直接地互动,不需要有经理在那里只是确保“列车”能正点运行。

我不认为这个趋势就是件好事,因为我们的确需要有人来确保制度和流程能正常运行,如今道德伦理、职场骚扰、性别歧视等问题仍然严重,正确的制度流程更显重要。可是中层经理减少的趋势已经摆在眼前。

在许多公司,中层管理者会成为“濒危物种”。能生存下来的不仅要能动口,指挥别人怎么做,还得会动手,自己也能做实际工作。

但是,看看现在有多少中层管理者做的只是监督下属的工作。今后这种现象会少很多。

问:你在书中提到了人工智能。人工智能在你所研究的企业里影响如何?

答:大家已经看到了,人工智能对制造业的巨大影响,现在机器人承担了车间里许多工作。

虽然工厂车间还雇佣了人手,但机器人能做的已经远超从前,而且人工智能影响的就业岗位已不再局限于分工体系的底端。之前负责总结工作规律,并照此执行的经理人日后就不大需要了。

未来人工智能还将对一些技能要求更高的工作构成影响,其中包括人们认为永远不会受到技术影响的工种,譬如医生。诊断可能很快就可以由机器来做。

IBM的沃森(Watson)机器人正在协助医生进行肿瘤诊断,该公司还在开发其他医疗应用。

另一个处在变革浪尖的是会计工作。会计人员所做的审计工作有赖于大量的数据,而且还特别关注细节。有许多人工智能领域的初创企业正在积极设法简化流程。许多从事日常工作的人会被人工智能所取代。如果做基本工作的人手少了,负责监督的经理也就不需要那么多,这会形成连锁反应。

也就是说管理工作可以外包,但领导工作永远不可能外包,因为后者涉及人的因素。

确实如此。作为一名管理者,要生存下来,仅仅去检查下属工作间,让大家干活时不偷懒,不是个最优选择。企业中领导者和管理者之间的区别,未来只会越来越大。


采访者:弗里达·克洛茨(Frieda Klotz),自由撰稿人。

本文原载于Dialogue,经LID出版公司授权刊登。如需阅读更多相关文章,请登录www.dialoguereview.com

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