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这六个导致失败的管理者陷阱,你有踩过吗?

善于反省和学习可以帮助你成为更高效的领导者。

作者简介:杜兰大学(Tulane University)已退休的前任校长斯科特·柯文(Scott Cowen)根据自己的职业生涯总结出,失败在所难免,重要的是要汲取教训。

每年三月,重大赛事此起彼伏。奥斯卡颁奖典礼和其他主要娱乐行业奖项竞相登场,美国最盛大的体育赛事也即将到来,我们对成功的痴迷也在此时达到了巅峰。

不可否认,我们都喜欢赢,陶醉于胜利,以及关注我们作为拥趸,比如最喜欢的运动队是否获得胜利。但与此同时,反省失败是否也具有同等意义呢?

我们应该敏锐地意识到,失败是一个自然而必要的过程。有些失败必须亲身经历,这就是在学习中成长

以下是我的职业生涯中作为领导时的一些失败案例,或我观察到的其他人的案例。善于反省和学习可以帮助你成为更高效的领导者。

失败原因1:未能全面了解现实

2015年上半学期刚开学,卡特里娜飓风几乎摧毁了杜兰大学。我在经历了最初的震惊和痛苦之后,决心从第二学期开始重新开放这所大学。我们只有不到五个月的时间来恢复校园,并召回学生、教师员工,但我坚信我们能做到。

但最后返回的学生人数远低于预期。我当时没有意识到一点:新奥尔良的其他地区并没有很快行动,这座城市的恢复程度与学校相去甚远。学生们想要的不仅仅是一个功能齐全的校园;他们想要一个繁荣的周边环境。我未能充分了解现实,被摧毁的新奥尔良可能会在未来几年都对杜兰产生不利影响。

满怀希望、一心憧憬着重开大学并为之疯狂努力的我,错过了登高望远、了解全局的机会。

希望并不代表计划。若有一些关注弱项的建设性批判意见,和一些更广泛、更现实的观点,也许在当时能更好地帮助我。

总而言之,对于一个组织而言,不仅要关注积极的一面,同时也要对批判性思维保持开放态度。变化是新常态,成功是短暂的。事实上,一个组织越成功,毁灭的种子就越有可能萌芽。任何领导者都不应该自满。

失败原因2:用错人,且花太久来纠正

我曾提拔过一名员工至领导团队,她在以前岗位上取得过成功。我很喜欢这个人,并认为凭她以前的成功一定会继续表现出色。但事与愿违,此人的能力和技术未达到新岗位的要求。

为了避免可能发生的尴尬和冲突,也由于当时还抱有一线希望她能尽快成长适应新岗位,我纠结了很长时间才来纠正错误,也因此白白浪费了大量时间精力。对于打造一支强大的团队来说,人岗匹配是首要的。诚实的绩效评估和反馈对于培养员工非常重要。

不幸的是,领导者常常没有花时间去帮助员工成长,他们很少制定严格的继任计划,这就会导致缺少人才时只能从外部找。这样反而增加了人岗不匹配的可能性,同时也会因为没人有勇气指出错误而让不合适的人继续担任领导。

失败原因3:由于害怕或压力不敢决策

我们常会因为害怕失败而回避挑战,也会由于因此而来的不作为或犹豫不决而导致最后的失败。

2003年,我曾有机会将杜兰大学田径运动队改变编制。可当我们的讨论被公开,一切都失控了。我遭遇到前所未有的、令人恐惧的仇恨和蔑视,甚至有人把我被吊死的塑像挂在我办公室外。董事会的态度变得不明确,提议的反对者也乘机做出承诺,表明如果有机会他们可以来扭转局面。

我也开始怀疑,在这种情况下即使我能保住饭碗,如果我坚持下去,是否真能完成计划。尽管从学术、财务和战略角度看,我严重怀疑当时的状况从长远来看是不合理的,但我最终没有做任何改变。

对这件事的犹豫不决,一直困扰我至今。我一直祈祷那些反对者是对的,但在我的校长生涯中,这件事让我花了最多时间来反复纠结。

很多时候,不做决定也是一种决定,那就是维持现状。高效的领导者通常有根据事实和对未来的判断来做出艰难决定的勇气。他们并不在意是否一直被人拥戴或被所有人喜欢。这些年的历练也让我开始变得皮厚。如果每个人都喜欢你,那也意味着你很可能没有做任何艰难的决定。

失败原因4:没有倾听反对意见

如果说我曾阻止过批评者的声音,那一定是在我担任校长之前。我们学校独特的共同治理模式确保了我在任何重大决策之前都必须考虑不同的观点,还让我学会了欣赏互相尊重的辩论过程,而只有这样才能共同成就最终的正确决策。

但我也遇到过许多领导者,他们喜欢侃侃而谈而非仔细聆听,他们认为自己是最聪明的人,并喜欢根据自己的感觉和意愿做决定。允许分歧的存在不仅是民主的标志,也是伟大领导力的基础。忽视不同或反对意见会让你错过好的解决方案。

领导力绝不应该是一个人的事,它包含事实、使命、愿景、价值观和原则。因此,寻求包容性对话是非常重要的。

失败原因5:不了解自己的优势和劣势

我看到过有些领导人失败的原因是他们没有花时间向人们展示自己。让追随者了解你,就需要你展示自己的优势,以及不足。他们不仅会在了解你这个活生生的人后更支持你,还可以在你的决策过程中提供帮助或指导。

最成功的领导者懂得学习和扬长避短,他们会鼓励周围人针对他们的弱点多提反馈意见。我相信真实和情商的力量,卡特里娜飓风灾难后,面对各种未知,我要为杜兰大学的未来注入信心和希望,此时,这一点发挥了巨大作用。

自我认知是高情商的关键特征之一,也是区分杰出领导者的特征。如果你连自己都不了解,不清楚自己的强弱项是什么,那么你将很难获得他人的信任并成长为领导者。

失败原因6:不知道何时离开

许多领导者会留恋岗位直到超过保质期。即使是最杰出的领导者也会有力不从心的一天,或者他们的技能已无法满足这个不断变化的世界的需求,无法继续推动组织前进。无论是什么原因,当一个人的领导力不再符合组织的最佳利益时,继续呆下去是一个致命和常见的错误。

我在杜兰任职校长16年,那是因为在我任职第七年时遭遇了卡特里娜飓风而学校在那时则需要我签一个长期合约以保持稳定。没有这种真正的危机,我可能只会任职10年。除了偶尔的例外,例如诺曼弗朗西斯(Norman Francis),他在新奥尔良泽维尔大学(Xavier University)担任校长长达47年,但那是一个例外。

我相信通常十年左右就可以实现一个变革性的、可持续的改变。之后的任何问题都可能是由你自己造成的,或是你也无法解决的。改变不仅是常态,而且是健康的。想想彼得原理,所以如果一个领导者在达到了某些里程碑、并且已力不能及时选择急流勇退,这是一种伟大而明智的行为。

我真心认为,经历失败并从中教训可以造就优秀的领导者。本文中概括的几个失败原因应被视为警示性案例。

凭借良好的自我认知、开放的思想,以及勇于看到真实现状和对未来的远见,领导者就可以避免陷阱并追求他们的胜利。

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