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智能音箱:一场通往未来的平台之战

尽管智能音箱市场正处在一个快速增长的周期中,但目前的繁荣只是未来各种可能性的一个开端。

不管世界如何变化,对用户的争夺,或者说与用户的连接,始终是商业竞争的核心。但如何连接,如何建立起新的产品与服务生态,与过去相比,物联网时代的竞争方式早已大为不同。 

目前,一个明显的趋势在于:更便捷的服务入口成了科技巨头的必争之地。物联网、人工智能、语音技术等新技术正在帮助企业将服务入口从传统的固定平台延伸到工作和生活中的各种动态场景之中。

在这种新的变革背景下,语音助手和智能音箱承担起新的使命,并开始成为通往未来的新平台、新节点。

1.美国领先,中国快速跟进

自2014年亚马逊推出全球第一款智能音箱Echo以来,短短五年间,我们已经步入了智能音箱的时代。

经过近五年的发展,智能音箱在2018年才开始真正受到消费者的青睐。其中,美国无疑是最主要的市场。

2018年1月,美国人拥有的智能音箱数量为4730万台,而到今年1月份,已达到6640万台,人均拥有率约为25%,相当于4个美国人中就有一人拥有智能音箱。据预测,到2022年,这一数字预计将达到55%。

另据统计,在美国智能音箱用户中,40%的人的家中拥有多台智能语音设备。

中国市场同样爆发出了巨大的增长潜力,并正在成为新的消费中心。据统计,截至2018年三季度,美国占据40%的智能音箱市场份额,而中国在短短一年的时间里,市场份额几乎从零增长至30%,市场规模超过70亿美元。

这样的数据只是一个开始,持续的增长将是未来几年的常态。

据市场研究机构Canalys预测,2019年全球智能音箱的出货量将突破2亿台,比2018年的1.14亿台增长82.4%。2019年中国内地市场的智能音箱出货量将达到5990万台,同比增长166%;而中国内地消费者智能音箱的拥有率将达到13%。

2.智能音箱的五大应用场景

日常信息查询和音乐服务是当前智能音箱的主要应用。据统计,84%的消费者通过智能音箱寻找问题答案;83%的消费者使用智能音箱播放流媒体音乐。

此外,查询天气预报(80%),设置闹钟(62%)和听广播(55%)也是智能音箱的重要应用场景。

自搜索引擎诞生以来,搜索已经成为解决日常问题的最快捷方式,语音技术和智能音箱则让搜索摆脱了手指和键盘,注定将带来新的搜索革命。

整体来看,智能音箱的应用潜力还未真正开发出来,例如,利用智能音箱购物还未能成为一种普遍的习惯。但可以相信,目前智能音箱的商业潜力所欠缺的,只是一个时间问题——消费者日常习惯转变的时间。

3.激战正酣的智能音箱市场

亚马逊Echo的成功,让众多科技巨头看到了未来的潜力市场,而谷歌、苹果、阿里巴巴、百度、三星等科技巨头也纷纷进入该领域。

在全球市场中,亚马逊无疑是最大的语音霸主。2019年,亚马逊牢牢占据全球智能音箱61%的市场份额,谷歌占24%,而苹果仅为3%,Sonoso占2%。

在中国市场,本土品牌仍占据主流地位,阿里巴巴、小米和百度三分天下。据Canalys预测,2019年,天猫精灵将占据国内39%的市场份额,小爱占25%,DuerOS占24%。

智能音箱的竞争并非单纯的硬件竞争,其背后是软件系统的竞争,就像亚马逊拥有自己的Alexa,谷歌拥有自己的Google Assistant,苹果拥有自己的Siri。与智能手机的软硬件系统竞争相比,智能音箱市场的竞争一定会更为复杂、多元和精彩。

4.谷歌与苹果的强力反击

尽管亚马逊一直占据智能音箱市场的主导地位,但谷歌和苹果正在积极挑战亚马逊,市场竞争也快速升温。在过去一年中,亚马逊智能音箱的市场份额减少了10%,其中,谷歌抢走了其损失市场份额的一半左右。

外部合作方式的变化也正在让该市场发生新的变局:去年11月,谷歌与新兴的流媒体巨头Spotify合作,为Spotify Premium付费用户提供免费的智能音箱Home Minis。目前Spotify的付费用户接近9000万,即使只有一小部分用户免费使用,也会为谷歌带来相当流量的用户。

谷歌在该领域的合纵连横远不止于此。近期,谷歌还与沃尔玛公司合作,为其在线电商服务推出了语音订购服务,购物者可通过对Google Home的语音指令,将产品添加到他们的购物车中。

对于沃尔玛来说,这是传统零售商拥抱新技术的具有标志性意义的合作,也是对抗电商巨头亚马逊的又一步“落子”;而对谷歌来说,既是新技术与传统商业的融合,同样也是应对亚马逊竞争的重要布局。

为了适应日益激烈的竞争,今年4月,苹果公司将其HomePod智能音箱的价格从349美元下调至299美元。但相比于竞争对手亚马逊和谷歌的同类产品(大体在49美元-149美元之间),其价格优势仍不明显。

5.未来才刚刚开启

智能音箱的背后是智能语音技术,及其催生的新的交互界面和平台。

这也为智能音箱市场提供了一个可观的增长预期。据Allied market research预测,到2025年,全球智能音箱市场规模有望达到233亿美元。

一切源于人们对更便捷生活的期待。特别是在受够了智能手机沉迷之后,如何摆脱“低头族“的旧时代,语音技术被消费者寄予了厚望。

近期,Pindrop Solutions公司对英国,美国,法国和德国的代表性样本进行了4057次在线访谈,并发布了一项惊人的调查结果:调查显示,随着语音技术的接管,将近一半(48%)的公众认为键盘在2023年几乎不会被使用。

此外,五分之二的受访者认为语音技术提供了一个“使用技术不那么具有干扰性的未来”,41%的受访者认为它会让人们不再盯着自己的手机。

在各科技公司的眼中,智能音箱绝非只是居家好伴侣,而是拥有无限的使用场景,可以连接一切可以连接的事物。如同智能手机对座机的替代一样,无处不在的语音技术将打破智能音箱只能固定在家庭中的使用场景。

例如,万豪酒店引入了亚马逊的语音助手Alexa,住客可以通过与其对话来获得房间服务;宝马和福特等厂商则使用了亚马逊专为汽车行业开发的Echo Auto系统,其中同样集成了亚马逊的Alexa语音技术。

智能音箱的本质是一种连接:连接人与人、连接人与机器、连接机器与机器。而这样的连接在当前同样还处于初级阶段。

尽管智能音箱市场正处在一个快速增长的周期中,但目前的繁荣只是未来各种可能性的一个开端。

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