热门搜索

历史搜索

广告

约肯机器人:开启“水下”无限想象

随着水下机器人这一概念被越来越广泛的认知,李之勤认为,2019 年将迎来爆发。

“空中无人机就交给大疆来做,我们就进入水下无人机这片领域。”约肯机器人(上海)有限公司(以下简称“约肯”)创始人李之勤对《世界经理人》说。

约肯是一家全球领先的水下机器人产品和水下视频影像内容交流社交平台的综合性公司。自成立以来,约肯经过三年的快速发展,目前已经在中国上海、浙江分别建立了研发销售中心和供应链生产基地。2017 年约肯设立美国纽约市场合作伙伴;2018 年约肯水下机器人日本分公司在东京正式成立;同年6 月,约肯智能制造基地和全球物流配送中心项目成立。

在无人机这片领域,相较于“空中”市场竞争的白热化,水下无人机的竞争则刚刚开启。亟待开发的市场以及广阔的未来前景,吸引了一批玩家与资本的入局。为了抢占先机,约肯不仅在技术研发上深耕不辍,还积极完善自身的制造能力,在拓展应用场景的同时,不断扩张全球业务版图。

  掘金“蓝海”

李之勤进入水下无人机这片领域是源于市场的真实反馈。早期的他还苦于寻求创业方向,在智能小车与水下机器人摇摆不定。2016 年6 月,在携两款产品参展试水后,用户的反应让他找到了答案。展会上的人们对于水下无人机的热情与关注,让他坚定了这一创业决心。同年8 月,约肯机器人 ( 上海) 有限公司正式注册成立,开始了消费级水下无人机领域的拓展。

在这三年间,李之勤感受到了市场的逐渐升温。随着“水下无人机”这一概念被越来越广泛 的认知,李之勤认为,2019 年将迎来爆发。

水下无人机的市场潜力毋庸置疑。据业内人士表示,整个水下无人机市场大概在1000 亿规模,其中军用和企业级大概占800 亿,消费级大概200 亿,这块市场目前还未充分开发,大概在1 亿左右,未来5 年将会以每年2-3 倍的速度增长。随着消费水平的提升,人们对水下领域的探索需求增长,消费级水下无人机将进一步释放市场潜力。不过,当前这一领域的目标受众主要集中于中高端的小众群体,多为潜水爱好者、海钓爱好者以及私人游艇购买者等,要普及大众还需要一定的时间,更多厂商仍在积极拓展产品落地的应用场景。

“从受众范围来看,水下无人机还没有达到空中无人机的级别,但未来范围一定会越来越大。目前这块领域还是一个小众的市场,但对创业公司来说,全球市场的潜力还是非常大的。”李之勤说。

要掘金这片蓝海,还需要更多的想象力,应用场景的拓展将是消费级水下无人机商业化的关键。“我们的定位是面向C 端的消费级水下无人机,这对我们来说是一个很好的切入点。而受众范围的扩展在于产品的功能。对于服务机器人来说,如果它满足的是刚需的话,人们就离不开它,比如说专业的水下场地的清洁。这可能会成为我们的发力点。”

李之勤表示,约肯未来可能会挖掘更丰富多元的应用场景,从海里延伸到游泳池里,从潜水爱好者扩展至普通游泳爱好者。当前,约肯水下无人机的盈利模式主要以硬件出售为主,随后还将尝试在软件上的功能服务来收取费用,如在APP 上添加直播功能的方式等,来满足用户的不同需求。

  解决痛点

作为一家技术驱动的科技公司,约肯无论从硬件、软件还是算法等方面,都拥有自己的核心技术,尤其在图像处理技术上,约肯团队有着长达十年以上的经验积累。

通过在全球知名网站Kickstarter、Indiegogo等发起众筹活动,约肯不仅得到了市场的广泛支持,更获取了大量潜在用户的数据信息。通过对这部分用户进行详细的市场调研,约肯对其需求及痛点有了更深刻的了解,而这也成为其日后产品研发的重点所在。

李之勤:我们现在要做的就是沉下心来解决这些问题,满足客户需求。

“我们在众筹网站上搜集了大约有2-3 万份的资料,信息包括了客人的年龄层次、爱好、经济能力和工作范围,以及对产品的定价、镜头的清晰度、使用频次的偏好等。当前的情况是,市场的大量需求还未得到全面满足,而我们现在要做的就是沉下心来解决这些问题,满足客户需求。”李之勤说。

作为消费级水下无人机,图像传输一直是消费者用作娱乐的重要需求之一。然而,由于水下环境复杂,水下机器人在获取图像的过程中会受到多种因素的干扰, 就难免发生图像信息损失的情况。

为了提高传输图像的质量,改善视觉效果,约肯团队发挥其在图像处理上的技术优势,在算法上对水下的色彩、亮度和对比度等进行计算补偿,从而还原逼近真实的自然画面。同时,为了实时无延迟的高频传输,约肯不仅在算法上进行优化,还更换了更为先进的芯片,并且对硬件电路进行了再设计。

在经过一系列精雕细琢的调整下,约肯水下机器人的图像传输最终实现了流畅高清的视觉效果,一经推出便深受消费者的喜爱。据了解,约肯最新款水下机器人BW Space Pro 的拍摄性能就为人称道,4K 高清摄像头能够捕捉更加细腻的画面。

事实上,除了图像传输性能优异外,约肯水下机器人独有的追踪人像功能,以及在密封技术、稳定性等方面的卓越表现,都让其获得市场的广泛认可。

2017 年,约肯推出的BW Space智能追踪水下机器人,还使其荣获了素有机器人界的“诺贝尔奖”的恰佩克技术创新奖。截至目前,约肯在国内外拥有20 多项专利,其产品也远销美国、澳大利亚等全球50 多个国家。

  经受考验

从当前发展来看,水下无人机行业供应链的不成熟导致产品成本过高、价格高昂。因此,实现量产成为水下无人机从实验室走向生产线的最大考验之一。

基于团队在电子行业20 余年积累的工作经验,背靠丰富资源的约肯团队在创业早期便完成了供应链的建设。在面对水下无人机这样一个新兴领域,约肯团队携手优质合作伙伴一起探索优化路径,在产品制造的过程中,不断改进完善、共同成长,最终,约肯水下无人机实现了产品量产这一目标。

在制造的问题上,消费级水下无人机这样的新兴产品无疑是一块“难啃的骨头”。李之勤表示,在走向生产线的进程中,每走一步都是一个“坑”。由于毫无范本可循,约肯只能自行摸索。为此,李之勤不得不亲自上阵、亲力亲为。“我刚刚出差去深圳、广州,因为我们的水下无人机组件在加工的时候出了一些问题,所以我直接在现场住了一个礼拜多,和客户一起去解决这些问题。”李之勤叹道,“这都是常态了,从创业开始,我们时时刻刻都在解决问题、全力投入,因为并没有现成的东西可以参照,全都靠我们自己,困难可想而知。”

据了解,光是外观造型上,约肯就打样过十几款。“比方说我们现在回头去看第一款产品的雏形,我们就会想,当初怎么会做出这样的产品?不仅个头大、阻力高、速度还慢。所以后来,我们慢慢做出了流线型,并且体积越来越小,速度、控制方面越来越出色的水下无人机出来。”李之勤说。

长达两年的研发时间以及总计数千万元的资金投入,第一款产品BW Space 经过约肯团队的精心打磨,最终经受住了市场的考验,实现了量产,并获得用户的广泛好评。据了解,该产品所有关键器件、模组、传感器等都由约肯团队自主设计。

具备量产实力的约肯并未停下脚步,提高良品率这一课题也在后续发展中得到了完善。在多方知名机构的战略支持下,约肯水下无人机的品质和质量都有了极大的保障。李之勤认为,在良好的上下游供应链支持下,未来水下无人机的价格范围有望进一步降低。

“做水下无人机要成功,最主要考察的是一家企业的综合实力。企业要跟得上市场,这意味着你的供应链、技术、市场能力等方面都要成熟,当市场需要你的产品,你能及时提供所需。你不能太早,因为太多投入可能成为先烈;你也不能太晚,跟不上可能就会成为落后者。市场需要时,你恰好起势,成为头部,那你就成功了。”李之勤表示。

历经多重考验的约肯正在探索中不断前进,未来可期。

图 / 李之勤

本文作者太阳,世界经理人原创,经授权使用文章的网页转载须注明“来源世界经理人(www.ceconline.com)”、图文作者信息以及本文链接http://m.ceconlinebbs.com/ARTICLE/8800101100。微信转载请联系官方微信(ID:CEC_GLOBALSOURCES)授权。未经授权,转载必究。

相关推荐

评论

评论共1
扫描二维码,移动端浏览手世界经理人机版更方便