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在制造业应用物联网的要点

2019-08-12

一些企业早已通过搭建物联网为其智能制造建立了一些优势。这些公司的高管在一场研讨会上,总结出了利用物联网时应注意的要点。

Blue Canyon Partners 总裁兼首席执行官Atlee Valentine Pope 在2017 年主持了一场小组讨论会,与会的四位高管来自领先的工业和技术公司,包括艾默生(Emerson)、斑马技术(Zebra Technologies)、江森自控(Johnson Controls)和小松集团(Komatsu)。与会者就物联网(IOT)进行了讨论。

所有与会嘉宾都一致认为,成功来自于给物联网功能的开发定义一个商业上的理由。物联网在使命之外,还必须具备一套明确的合理期望。管理层首先要问一个最关键的问题:我们试图通过物联网取得哪些商业上的成果?

而且不同公司的商业使命可能会有所不同。每位与会嘉宾都分享了他们的组织的经验。最终,这些物联网功能为其公司提供了独特的价值主张和竞争优势。

相反,另一位与会嘉宾认为,他们公司在物联网方面的目标是专注于提高组织内部生产力。他解释说:“我们希望在各地的运营中节约成本。比如,我们开始研究如何加快从中国到世界各地的远洋运输,以此提高生产力。虽然不可能提高运货速度,但我们可以增加公司旗下位于中国各地的企业的出货量,以更有效地管理货物。”

无论搭建物联网的动力来自内部还是外部,重要的是采用系统的方法来理解问题/ 需求,确定满足需求所需的功能,并通过这个过程开发出提供解决方案所需的物联网产品。

  启动物联网

在讨论组织应该着手在哪些关键的方面,才能了解需求、确定要求并制定物联网战略时,一位与会嘉宾分享了她的组织启动物联网战略的案例。“我们有一个平台,复杂且昂贵,因为它拥有20 年的历史。此外,我们现有客户尚未充分利用该平台。我们得出结论,是时候建立一个新平台了。因此,我们进行大量的研究和客户研讨会,以了解客户愿意付款的不同潜在用例。然后,我们还考虑了期望从新平台上获得什么样的功能。”

这个例子强调了提供物联网解决方案首先要有明确的商业目标。一旦定义了与商业目标相关的目标或问题,你就可以逆推数据来源,以及如何收集、格式化和分析数据,以获得有效决策。糟糕的战略或根本没有战略可能会让你坐拥大量数据,耗费巨资,却得不到近期回报。此外,如果商业目标不明确,那么在物联网上的投入还可能会在无意中引来颠覆者或竞争对手,他们会十分坚定地给你的公司带来直接威胁。

最后,一位与会嘉宾分享了他们公司由于未能在一开始定义明确的物联网战略而面临的挑战。尽管该公司率先推出了能收集宝贵的运营数据的设备,比竞争对手更早,但是该组织没有理解数据在市场中的潜在价值。该公司无意中向客户免费开放了访问这些数据的权限。他们总结道:“我们让客户形成了免费获得数据和相关洞见的期望,结果我们现在花了很大力气想扭转这些期望。”

从启动物联网的相关讨论中,我们得出了3 个关键的洞见:

建立明确的物联网战略。明确定义你的目标,并了解你要解决什么问题,从而构建成功的数据驱动的商业模式。

了解市场的驱动因子。构建成功的物联网战略的核心是了解客户需求。你的客户想要什么,关心什么?他们的短期和长期目标是什么?利用这些知识为你的物联网产品构建有价值的用例。

保持领先地位。正如一位高管所解释的那样,“颠覆就是有公司通过不一样的商业模式弥补差距。”如果你不持续监控颠覆性的威胁,就可能失去在市场中的地位。

  处理数据安全和责任制的问题

越来越多的数据黑客攻击、勒索软件攻击和身份盗用让CIO 不得不慎重考虑,组织是否真的想要把一切都联网。然而,物联网要求将越来越多的设备联网,以收集和捕获数据;在这种趋势之下,机密数据暴露给外界的风险也越来越大。

与会嘉宾讨论了连接所有内容的挑战以及将数据暴露给潜在黑客行为的危险。“当你谈到信息安全时,你已经明白了其中的关键在于掌握平衡。当你开始进行联网时,整个系统的安全性降低。旧系统非常容易受到攻击,因为它们原本的设计用途并不包括与外界连接。为了降低这种风险,我们决定构建新产品和平台,而不是在传统的体系上拓展。好在工具越来越好用,越来越便宜。你必须建立联网的系统并不断改善。”

数据泄露问题可能会导致拥有数据的客户更不愿意共享其特许信息。一位与会嘉宾分享了她处理这种抵触情绪的经历。“最初,客户很紧张。出于保密方面的忧虑,他们不想共享信息或将数据发布到防火墙之外。我们通过中和数据克服了这一挑战,这些数据在传输出系统之前就将敏感信息删除,同时又不会影响数据的完整性。”

  战胜组织中的阻碍

实施物联网解决方案从而引入变革时,经常遇到内部和外部的组织障碍。为了利用物联网能提供的优势,客户经常需要变更流程,这可能会减缓甚至阻碍新流程的采用。引入了物联网之后,工作的本质往往会发生变化。正如一位与会嘉宾所描述的那样:“以前,交叉码头的经理不得不亲身走动,四处查看仓库里的问题;但现在,这些经理能够进行虚拟的码头漫步。在每一个案例中,我们客户面临的挑战都改变了工作的方式。但这个过程中经常被人们忽视的是,尽管你可以获得高管层的支持,但当你与现场的员工交谈时,他们会提出反对意见,因为这会改变他们的工作方式。因此,自上而下的物联网解决方案在部署时通常会忽略这一变革对较低级别的工作流程的影响,并可能拖慢实施的速度。克服这个障碍需要大量的培训和引导,这可以通过咨询或服务部门来完成。”

找到人才以及人才缺乏的话题吸引与会的高管们进行了一场有趣的讨论。寻找精通新兴技术,对制造业感兴趣且并愿意在高科技中心以外的地区工作的人才是一项挑战。在现有员工中培训不属于其核心专业领域的新技术也很困难。因此,在正确的时间找到合适的人才而不动摇基础是一个巨大的挑战。

在讨论内部开发能力时,一位与会嘉宾提到:“更多地关注数据层面以及它在特定领域内能解决的问题。这种对垂直领域的深入了解是差异化的来源。这是我在考虑开发内部能力时会选择的方向。它关注的是数据在什么地方增加价值,而不是背后的基础技术。我们不需要开发托管服务,或内部的分析系统;我们更愿意与拥有这种能力的公司合作。”

尽管对于这种人才挑战没有明确的答案,但组织需要在决策前先思考一个关键的问题:我希望开发哪些功能,而不是依赖该领域的专家?我只需要一些数据科学家,还是具备多种技能的军团?如果我引入物联网团队,我们如何最好地让这个团队与公司的行业/ 产品专家搭配,从而最大限度地发挥协作效应和创造价值?你可以根据公司规模和组织结构,以及比较在成本效率与速度、控制方面的需求决定最佳路径。

在加快物联网的部署,应对关键挑战方面,我们得出了3 条经验:

数据安全性和所有权的问题是可以解决的:处理数据安全性的工具正变得越来越好用,越来越复杂。你无法回避数据安全的挑战,尤其是考虑到数据中蕴含的潜在价值及其可能带来的增值解决方案。通过系统地思考如何在与客户的持续对话中保持安全性,打消他们在数据共享方面的疑虑,你可以突破安全性和数据所有权方面的阻碍。

让你的组织和客户准备好迎接变革:物联网产品极有可能改变你的工作方式和客户的运营方式。在你方高管的支持下,经由变革管理,加入培训服务以加快组织各级别的适应速度,这些非常重要。

人才的获取上要具有战略眼光:在决定是否建立、购买或合作之前,请考虑你希望保留或在内部构建的核心竞争力和知识储备。你当前或未来的核心竞争力中没有包括的,就应该通过购买或合作的方式获得。遗憾的是,人才方面的挑战没有万能的解决方案;根据公司的规模、组织结构,并在成本、速度和控制之间权衡,每个组织都能决定其最有效的路径。

原文经许可,摘自Blue Canyon Partners, Inc.发表的《The Impact of Internet of Things (IoT)on Manufacturing》一文。Blue Canyon Partners于2017年登记版权。更多信息可访问Blue Canyon &China Associates (http://www.bcca.com.cn/)。秦岭译。

本中文版由世界经理人(www.ceconline.com)组织翻译并编辑。

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