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企业领导者如何应对科技颠覆带来的巨变?

跟上信息技术的变化无论对于企业还是IT专业人士都是一大挑战。如何通过学习以不断适应技术的变革,本文为您搜集了十多位企业高管的建议。

你要如何跟上新出现的技术?在当今的世界中,企业要么颠覆现状,要么被人颠覆,因此,有能力跟上新技术是必要的。精明的首席信息官和IT部门的领导者会不断地获取新的知识,但所用的方式却不尽相同。

本文请Target、CVS Health和通用电气(GE)等公司的IT领导者分享他们在这方面的建议,我们获得了一些非常有创意的答案,比如“创业日”和“供应商速配”。了解他们各具特色的战略,从而跟上科技的进步。

1.依靠工程师。Target(编者注:美国第二大零售集团)的首席信息及数字官Mike McNamara:“我会找我的工程师帮忙。我从他们那里学到的东西最多。在Target,我们是通过每个季度的架构论坛来正式地进行这种学习。我还会前往生产现场进行学习,拜访工程师。你还可以从供应商身上学到很多。我们在关键供应商身上进行的尝试是,让我们的工程师和他们的工程师聚到一起,探讨他们的产品开发路线图。我们希望听到他们的从业人员和产品经理的意见。”

2.关注社交媒体。CVS Health(编者注:美国零售商和医疗保健公司)的首席信息官Stephen Gold:“我花了很多时间浏览LinkedIn和Twitter。我对关注对象的选择是很讲究的。我了解到人们对什么感兴趣,因此这些社交网络是很好的信息来源。我还抽时间跟我的供应商合作伙伴在一起。我最近待在硅谷,进行我称之为‘供应商速配’的活动。我曾经在一天半的时间内见了7个供应商。我跟我的员工进行圆桌会议,既跟组织内的上层沟通,也跟下级沟通。如果我想要了解非常技术性的事宜,我会走过大厅,跟某个架构师或工程师聊聊。我信奉的是,跟你的员工交谈,跟其他专家交谈,比较能够获得让人灵机一动的相关信息,从中很快地筛选。那里存在海量的信息—所以必须有能力快速掌握其中的关联。”

3.寻找下一代消费者。通用电气的首席信息官Jim Fowler:“我会去找年轻人,那很有用。他们总能把新技术推向极限—打破规则,尝试可能性。我常常能从他们身上看到未来的工作,并思考我们是否能将他们的做法应用到GE的工作环境中来。我花时间浏览Twitter和LinkedIn,去了解同行和聪明人的想法,我还会尽可能地尝试参与有趣的对话(线上和线下都有)。”

4.平衡新老媒体来源。Ellucian(编者注:高等教育软件公司)的首席信息官Lee Congdon:“我们现在所处的政治气候令人着迷且迅速变化,我建议采取几种措施跟上最新的发展。首先,选择一些新媒体并定期关注它。我想到的例子是Quartz、Vox和Slate(编者注:三者皆为美国数字媒体)。然后,从《华尔街日报》、《纽约时报》、《大西洋》和《经济学人》等传统媒体中寻求平衡的视角。重要的是要随时了解政治事件,因为政治变革的影响以及我们不断变化的世界对所有实体(而不仅仅是政府)的影响在未来几年将会变得很大。技术是这些变化的重要驱动力。我们都需要了解趋势,以便制定正确的路线。”

5.利用你的团队、合作伙伴和同业者。CareCentrix(编者注:美国健康福利管理公司)首席技术官/首席设计官TejAnand:“跟上最新的发展对首席信息官来说并不是一项微不足道的任务。你一天中没有多少时间自行阅读和研究事物。所以我采用了三管齐下的策略。首先,我针对我感兴趣的主题设置Google提醒。我可以每天浏览这些内容,以便及时了解正在发生的事情。其次,当我阅读这些主题时,我会挑出其中的热词,并向所有合作伙伴询问他们对这些主题有多了解。有时我会提出进行30分钟的会议,这样他们就可以给我讲个明白。通常情况下,最后的结果就是,有人会给我展示将各方观点综合起来的结果—这为我省下了花数小时去做个人研究的时间。第三,当我找到一个值得深入的话题时,我将在公司的技术组织中设立一个小组来讨论、研究或构建一些东西,然后将他们获得的见解展示给更多的团队成员。”

6.考虑留出专门的“创业日”。Bellsouth(编者注:美国电讯公司)的前首席信息官Fran Dramis:“有一件事我希望自己在整个职业生涯中能多做一些,那就是与初创企业建立联系,因为创新就来自于这里。我一直在与某家《财富》30强公司的首席信息官合作,我给他的建议是设立‘创业日’:让10个创业小组出席。这会让人们思考可能性,我认为这是(公司)保持最佳状态的最有效方法。”

7.保持本地联系。Neighborhood HealthPlan的首席信息官和运营副总裁MarilynDaly:“我与Gartner(编者注:美国著名的IT研究与顾问咨询公司)建立了合作关系,每年都会参加他们的主要研讨会,以及一些较小的本地活动。他们最近为女性首席信息官举办了一次活动,我觉得这很吸引人。我们参会之后就都有了一个可以联系的共同点,尽管我们来自不同的行业,但所有与会者大多都在这种关系中找到了价值。我是New England Health EDI Network的董事会成员,这是由来自健康计划和供应商组织的不同职能的首席信息官组成的。我也参加了很多领英小组,每天都会阅读《波士顿商业期刊》以及《华尔街日报》。”

  让IT团队能够拥抱变革

当我们问IT领导者如何应对今天的技术变革的节奏,并让其团队做好准备时,我们一遍又一遍地听到同样的回答:改变就是IT领域的常态。首席信息官必须对不确定性应付裕如,并在偏离正轨时很快重新调整关注方向。谁能够在整个组织里就这些技能给予指导,谁就能脱颖而出。

参考以下IT领导者以独特的方式拥抱变革的几点建议。

1.成为合作伙伴。ServiceNow(编者注:云计算平台商业软件公司)首席信息官Chris Bedi:“思想开明的首席信息官知道他们无法控制一切,而变化总是存在。我已经学会了通过两种方式来接受变革:首先是专注于机会。变化让我们有机会从不同的角度看事物。我们可以用它来帮助团队获得额外的技术和数字技能,也可以用来转变一个部门的业务流程。其次是整合。通过变革,IT 可以从应用程序和服务的创建者变为中间人。IT可以成为业务推动因素,对盈利产生直接的影响,而且这种影响是组织可以衡量的。”

2.带着紧迫感领导团队。Humana(编者注:美国健康保险类巨头)的首席信息官Brian LeClaire:“我的桌面上有个时钟,上面刻着一句话—‘变化才是唯一不变的。’它提醒我,虽然高效的时间管理是我职责的维度之一,但推动变革也同样重要。技术不仅以越来越快的速度发生着变化,而且还推动了各个行业的基本商业模式变革—医疗保健行业就是其中之一。也许一旦接受了人总要不断接受变化这个事实之后,最应该考虑就是你接受变化的速度。你的成功将取决于带领组织管理技术变革的速度与整个行业中业务模式的变化速度相比有多快。获胜策略是什么?搜索行业内外的相关技术变化,测试并学习,快速失败,快速扩展,并带着明确的紧迫感领导团队。”

3.帮助其他人应对变革。Adobe(编者注:美国一家电脑软件公司)的高级副总裁兼首席信息官Cynthia Stoddard:“在IT领域,我们总是在迎来变化,察觉即将发生的事,并期待未来的变化。我们必须走在业务的前沿,这样才能成为推动者,而不是障碍。走在业务前沿的其中一部分意味着支持不断变化的状态。我们不仅必须表明我们可以处理模棱两可的问题,而且我们愿意走出舒适区,我们还需要帮助人们应对自己世界的变化。例如,迁移到云平台是一些组织的重大变化。你需要花费大量的时间和精力来帮助人们理解,他们的技能是被扩展了而不是被取代了。你需要花时间与一个又一个的人交谈,展示示例,帮助他们学习新方法等。但首先,需要组织里的首席信息官是个变革推动者,并让他影响到组织的各个层面。”

4.面对变革,保持始终如一的韧性。Sencha(编者注:Web应用开发平台)公司的首席执行官Art Landro:“在国内外工作几十年后,我才意识到一件事,变化是永远存在—特别是在IT行业。有些改变是我们自己推动的,但大多数改变完全不受我们的控制。因此,重要的是要明白,我们对‘失控’变化的反应是100%在掌控之下的。你的灵活性、适应性,以及更重要的是,要想在生活中的任何职业或人生道路上取得成功,始终如一地适应变化的能力都是必不可少的。作为首席执行官,我通过自己的行动树立榜样,在我的组织中指导人们培养这些技能。无论如何,我选择积极地应对变化并尝试将其转化为我的团队的优势。”

5.拥抱敏捷性。Garofalo Enterprises,Inc.的首席顾问Frank J. Garofalo:“采用敏捷式开发的项目使我们既能接受不确定性,又能保留重点。以两周为限的迭代周期使我们能够在这两周内集中关注某个重点,同时还能适应不断变化的业务需求。在每个迭代周期结束时,除了召开回顾会议以了解情况之外,还可以通过迭代计划会议重新调整重点。回顾会议的目标是更好地准备应对未来的情况。要想指导组织掌握这些技能,需要每个参与者都了解scrum(编者注:实现敏捷开发的方式)方法。以两周为限的迭代周期还有一个好处,就是让我们能够鼓励团队成员量化的风险。然后在两周结束时,我们对结果进行审查并相应地计划下一个迭代周期。”

6.培养能终生学习的人才。Lodestar Solutions的商业分析教练、讲师、总裁Heather L. Cole:“不确定对IT来说就是新的确定性!领导者可以借这个机会,创造一个让终身学习者茁壮成长的环境。作为领导者,我发现在四周的冲刺周期中进行管理可以让团队成员拥有结构化的目标和确定性,同时保留响应变化所需的灵活性。以身作则,在培训和指导方面的投入对于帮助IT过渡到我们所在的新世界是不可或缺的。”

7.明确期望。Riskfound.org的总监Michael Witt:“了解‘不确定才是常态’这一点对于管理不确定性至关重要。事先定义流程和检查表以指导组织是在紧张下管理IT的必要条件。IT团队的各个级别的成员都应该进行适当的培训,以便在出现变化时与管理层的期望保持一致。管理层必须明确其意图,并让其人员在监督下根据需要进行调整并不断改进。”

8.针对未知情况做好计划。Centric Consulting(编者注:管理和技术顾问公司)的顾问架构师Erik Gfesser:“能够坦然面对不确定性是IT这一行的必备素质。在我的职业生涯早期,我试图消除所有不确定性,但后来意识到这个目标在大多数情况下是不现实的。我提醒自己,以敏捷的方式工作有助于培养一种能力,让你可以转到计划外的方向。虽然计划也是IT工作中的重要一环,但创建详细的计划,而这计划本身又可能会发生变化,这或许会导致创建计划的人考虑此类活动涉及的沉没成本,从而有可能增加接受变革的阻力。”

9.以身作则。Bizagi(编者注:商务管理软件公司)的北美总经理Rich Fitchen:“近几年,我们在IT领域看到的很多变化都源于企业对数字化转型的需求。在这种情况下,变革并不是一件坏事;但是,它确实需要妥善管理。从高层开始,高管需要以身作则,努力创造一种接受变革且能快速转向的文化。为业务和IT团队提供专为变革而设计的适应技术平台,并为了适应数字化转型所带来的模糊性而提供所需的洞见数据,领导者可以通过这方式为这两类团队赋能。”

原文经许可,摘自The Enterprisers Project发表的《How to stay currentwith emerging tech:CIOtips》(2017年8月30日)和《Teaching IT toembrace change:9 execsshare advice》(2017年6月8日)这两篇文章。Red Hat,Inc.于2017年登记版权。秦岭译。

Carla Rudder是作家兼Red Hat的全球认知内容经理,从事The EnterprisersProject项目。

本中文版由世界经理人(www.ceconline.com)组织翻译并编辑。

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