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马路创新:AGV赋能制造业升级

从电商到制造业,产品迭代塑造了企业的核心竞争力。

2012年,亚马逊收购Kiva沸腾了整个AGV行业。

“Kiva作为AGV行业的标杆企业,同时也是一个很成功的创业公司,这场收购代表了AGV在国际上的一个应用趋势。”马路创新联合创始人曹抒阳告诉世界经理人。

不过,到2015年,全球AGV市场才开始迎来较快市场发展期,而当时AGV在国内的发展还处于萌芽期,马路创新也正是成立于这一年。“2015年,中国AGV行业正处于一个市场空白期,所以我们非常看好它未来的发展前景。”曹抒阳说,马路创新CEO刘哲拥有丰富的机器人研发经验,CTO王悦翔则熟悉机器学习和数据分析。

AGV需要集群调度的算法、视觉导航、大数据分析等核心技术的支撑,正好与两位技术背景创始人积累的优势技术相契合。基于创始人AGV底层技术与核心算法领域的积累,他们开始了创业之路。

  从电商仓储切入

2015年,电商发展迅速,带动电商物流仓储的市场规模快速扩大,同时也掀起了国内物流市场的爆发式发展。当时,仓储人力明显跟不上,阿里、京东等电商平台想通过仓储自动化、智能化来提高仓储工作的效率。这对于AGV的应用场景来说是一个节点,之前多数服务于汽车制造、家电行业的AGV小车,开始慢慢转向电商仓储领域。

马路创新的第一个项目就是从电商仓储AGV做起,他们在2017年完成了业内规模最大的单仓135台AGV电商项目。AGV小车在电商仓库主要是替代人工进行商品拣选,这原本是电商仓库用人最多的一个环节,使用AGV后可以提升整个仓库的运营效率并节省大量人力成本。

“第一,电商仓库投入使用AGV之后,差不多能节省2/3的仓库员;第二,纯人工商品拣选经常发生错捡、漏检的问题,这就导致快递到客户家里才发现发错商品,仓库部署AGV系统后,拣选商品的错误率几乎降到0,大大提升了客户的履约度;第三,我们会对AGV整套系统采集的数据进行实时的大数据分析,比如分析存货、热销产品的情况,然后给客户提供一些销售端的建议,销售再进行相应的策略调整。”曹抒阳告诉世界经理人。

区别于前几年的高速爆发式增长,2019年中国AGV市场增速趋于平稳,火热态势逐渐冷却,尤其在电商行业,落地的项目非常有限。虽然整体电商仓储的自动化渗透率不到1%,但大量中小型电商的需求,远未被开发。

谈及原因,曹抒阳认为,当客户去投入一套系统之前,都会去计算投资回报率。目前,很多电商客户可能不具备这样的资金实力去投入一套AGV系统。大部分制造企业的人力成本非常高,定制化要求也比较高,他们相对来说会比较容易接受一套可以降低人工成本的系统。对于中小型电商来说,人力成本并不是特别大的发展瓶颈,让他们来接受AGV需要一个循序渐进的过程。

“其实2019年国内AGV市场趋于冷静,主要受整体经济环境的影响,客户对于投资几百万的设备和系统都会持谨慎的态度。”曹抒阳告诉世界经理人。不过,长期来看AGV取代部分人工是一个趋势,但是AGV不会呈现一个爆发性的增长。

  回归制造业场景

GGII《2020年中国移动机器人(AGV)行业调研报告》显示,随着各大电商物流巨头入局AGV领域,不少AGV初创企业生存空间受到进一步的挤压,从各家头部企业的动态来看,呈现出两个小趋势:回归制造业场景,打通厂内的生产—仓储环节;向国际市场延伸与拓展。

2018年9月,马路创新签约奇瑞·捷豹路虎自动化改造及产线物料搬运项目,正式进军制造业。“电商场景内的AGV系统相对比较孤立,而AGV项目在制造工厂顺利运行则需要考虑更多的因素,不能有任何的错误率。国内制造业的需求最大,今年我们会深入继续做制造业的布局。”曹抒阳表示。

在工业4.0发展的过程中,制造工厂会更多的运用人机协同工作的模式,如何保障人机的安全性是AGV厂商着重要考虑的因素。曹抒阳认为,“这就需要机器硬件上加很多防护模块,比如升级传感器。在制造业的应用场景中,AGV小车会使用较高性能的激光传感器,或者采用多传感融合技术,以适合不同的客户场景、工况,而且不需要进行地坪改造就可以保证AGV在人机混行的场景下正常运转。”

制造业未来所对应的是柔性化的生产模式,要求机器人更加智能化,这对于AGV厂商后台的软件调度、调度算法、路径规划要求很高,防止一个系统内几十、上百台AGV同时运行时不出现路径的冲突,保证整个系统的流畅运行。

此外,马路创新还自主研发并投入使用不同形态的小车,像更适用于制造业的叉车式小车,他们下一步将开发并完善产品系列以满足客户个性化的需求。

中国的AGV需求量比较大,特别是前几年电商的需求增长迅速,提供给国内AGV厂商锻炼的机会,培养出一批实力较强的AGV企业。曹抒阳表示:“虽然国内工厂的产量和生产的复杂程度比较高,电商仓储也是全球最难做的,不过目前AGV在国内客户场景内已经具备较高的运行效率。而且,国内客户对于AGV的技术、功能各方面的要求会越来越高,这也迫使我们一定要快速改进,不断迭代技术才能满足中国客户的需求。”

其实不仅在中国,全球对于AGV的需求很大,特别是一些发达国家,比如欧洲、日本、韩国均面临人口老龄化、招工难、工人成本高等问题,他们对于AGV设备和自动化系统的迫切程度比中国大很多。

曹抒阳表示,加强海外重点国家和地区的布局也是马路创新未来一年工作的重点。其实,中国的AGV厂商,特别是头部的几家企业,其综合能力在国际上也都是处于领先,这也决定了国内AGV厂商能在国际市场延伸和拓展的速度。

  提高产品竞争力

从市场行情来看,尽管2019年中国AGV市场增速趋于平稳,但各厂商之间的竞争却更加直接和残酷。

“AGV市场增速趋于平稳有很多因素,这是一项技术发展的必经之路。但是每年的需求增长还是非常快,特别是有些行业早几年都没听说过它们会有AGV需求。”曹抒阳告诉世界经理人。

2020年,整个AGV行业还会有新一轮的需求释放,国内各大AGV厂商要想在市场中抢占先机,除了具备核心的技术壁垒,还应该具备两个方面的能力。其一是具备完善的产品能力,即生产的机器人要稳定可用。其二是具备对于细分行业的理解能力。

马路创新的员工以研发人员为主,并且有自己的生产制造工厂,这也保障了他们产品的技术更迭和生产进度。据曹抒阳介绍,马路创新的生产环节一般都会根据订单来安排,平时也会做一些订单生产的预测,保证一定范围内的库存备货,这样就能够让生产环节更加平稳。

“如遇到一些突发的大订单,我们就会采取一些方案来应对,比如增加工人数量、降低生产环节对工人技能的要求、硬件设计更模块化,这些都能帮助突发订单顺利完工。”曹抒阳告诉世界经理人。

目前,国内AGV市场的国产化率很高,达80%以上。在国外产品在机器人领域占据主流的国内市场,移动机器人市场的这一国产化率可谓独树一帜。曹抒阳分析道,“国产AGV成本优势非常大,其核心零部件大都来自国内供应商,且质量非常可靠。”不过,为了提升产品的竞争力,AGV厂商需持续更新零配件的选择以达到最优性价比。

这关键在于要持续改进自身的产品研发,并考虑如何优化成本,接下来再去找到更匹配的供应商,因为供应商的核心零部件也是一直在优化。比如动力电池的技术一直在更新,马路创新现在用的电池与早几年相比已经完全不一样,均采用了新的技术流派供应商的产品,这对于整个机器的性能提升有很大帮助。“总而言之,一定要非常关注相关行业的发展并跟进新技术的研发,才能不断优化供应链。”曹抒阳表示。

面对产业逐渐细分以及出现的新行业,AGV厂商如何取得客户的信任,并快速完成产品的部署?“这其实对我们来说,是综合能力的考验,硬件、软件等各方面都要随时准备好。”因为不可能用一个电商的AGV技术或者产品应用到汽车、医药、制造等其他行业,尤其是硬件可能不适用。此外,软件中包含的调度系统及整个AGV任务排布的模式,每个行业其实都差别蛮大。

AGV厂商能够理解客户整个工序的需求是非常重要的,这样才能做出贴合客户需求的解决方案,最终让标准化AGV产品能够适应客户个性化的需求,能够嵌入到其行业特征的应用场景。曹抒阳认为,“这就需要团队内配备相关行业内的专家,了解客户的需求,因为你的解决方案能不能让客户买单至关重要。当然,这些解决方案的完成需要时间,只有不断地与不同的客户去做方案、想对策,落地不同的项目,才能成长为行业级解决方案供应商。”

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