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双模IT、SAP Cloud Platform与太极思维

所谓的双模IT,指的是企业IT架构的一种框架设想或策略,即企业的IT架构由两类既相互关联,又具有各自鲜明特点和使命的IT系统所组成

双模IT(Bimodal IT),最早由IT咨询公司Gartner于2014年提出,之后在企业数字化和IT咨询领域得以广泛地传播。所谓的双模IT,指的是企业IT架构的一种框架设想或策略,即企业的IT架构由两类既相互关联,又具有各自鲜明特点和使命的IT系统所组成:

(1)Mode 1,面向需求和技术具有高度可确定并得到充分理解的领域,典型如企业资源计划、供应链管理、财务及人力资源管理等领域,以ERP、CRM、SCM、PLM、HCM等商业化解决方案套件或IT系统为主要代表。Mode 1的IT架构强调成熟、稳定、总拥有成本低等特点,其主要实施策略以“瀑布式”为主。

(2)Mode 2,面向需求和技术都不确定或快速变化,需要摸着石头过河的领域,典型如消费者融合、产品或商业模式创新等领域。这些领域的IT应用,很难有准确和一致的定义,也缺乏成熟的商业化解决方案套件,主要通过“最小可执行产品(MVP)”来进行试错和修正,强调的是对市场变化的快速响应和持续迭代,其主要实施策略以“敏捷式”为主。


图1:双模IT的框架设想
图1:双模IT的框架设想

由上图1可见,模式2解决的是所谓的颠覆式创新的问题,是数字化转型大背景下的一种IT应对,而模式1则力求保证企业运营的连贯性,是对过往信息化时代下IT投资的有效保护和工作成果的合理集成。

作为一种IT框架思想,双模IT自提出之后,得到了大多数同行的认可,众多的IT软件和服务厂商也开始设计并开发自己的双模式数字化解决方案。其中,以SAP公司所提出的解决方案框架最具代表性,也具有较高的可操作性,它的主要由所谓的数字化内核(Digital Core)和数字化创新平台(Digital InnovationPlatform)等两部分组成。


图2:SAP公司的双模IT解决方案框架
图2:SAP公司的双模IT解决方案框架

    如图2所示,所谓的数字化内核,与Mode 1相匹配,包括SAP所提供的各种商业化解决方案套件,如SAP S/4 HANA,C/4 HANA,Ariba,SuccessFactors,等等。这些商业套件可以独立的方式部署(On-Premise),也可以采取云的方式来部署(On-Cloud),但其软件功能和所面向的业务需求是相对明确的。所谓的数字化创新平台,与Mode 2相匹配,以SAP Cloud Platform为主干。作为一个PaaS平台,SAP Cloud Platform封装了模块化的流程接口和数据接口,也可以通过API的方式调用SAP物联网、机器学习、人工智能等数字化能力。


图3:SAP Cloud Platform的能力框架
图3:SAP Cloud Platform的能力框架

作为一个数字化创新开发平台,SAP Cloud Platform的特点是开放、混合、敏捷和精益。在技术环境上,它高度拥抱开放开源的思想,支持JAVA、Python、Ruby、ABAP等主流开发语言,可以有效地整合和利用各种开源应用。在架构集成上,它可以集成独立部署、云部署等不同的部署方式。在业务集成上,它主要是通过接口配置(零代码)的方式来实现,降低了服务商的技术门槛。在能力应用上,通过API等方式,它可以调用SAP在物联网、机器学习、人工智能等方面的先进性数字化能力。在用户交互上,它主要以APP的方式来封装业务功能。作为一种开放式创新平台,与其他厂商的解决方案所不同的是,SAPCloud Platform具有非常强的可执行性。

SAP Digital Core和SAP Cloud Platform是SAP公司的“双塔奇兵”。我们可以用住宅需求来做类比。假设客户希望拎包入住,SAP DigitalCore提供了公寓、别墅、酒店等多种业态和二居室、三居室、四居室等多种户型;假设客户希望自己来设计和搭建住宅,SAPCloud Platform事先已经完成了土地开发,也完成了公共的水、电、气、暖的供应部署,并准备好了水泥、黄沙、混凝土、地板等建筑或装修材料,业主可以根据自己的需求来搭建不同业态或户型的住宅。通过Digital Core和Cloud Platform的有机组合,客户可以实现高度稳定和快速创新的动态平衡。

回过头,我们再来看双模IT。从思想内涵来看,这种提法新吗?其实一点都不新!这不就是太极思想或太极模型中阴阳互根统一的翻版嘛,体现的还是《易经》里面的“三易”之法:不易、简易和变易。所谓的Mode 1,或者说数字化运营,说的就是不易;所谓的Mode 2,或者说数字化创新,说的就是变易。而按照太极思维的“三易之法”,还应该有Mode 3,也就是简易,它可以理解为两者之间的过渡,指的应该是IT架构,比如IaaS、PaaS、SaaS、微服务、DevOps,等等。因此,综合上述三者,笔者认为,三模IT(Trimodal IT)才更贴近实际。


图4:太极思维的“三易之法”与三模IT
图4:太极思维的“三易之法”与三模IT

    IT行业及管理咨询界,有个很大的通病,就是所谓的新模式、新术语层出不穷。其实,很多都是在玩概念或文字游戏。也许,这些所谓的“新”,只是称呼或外在表现形式有变化,实质内涵并没有变。双模IT是一例,某些公司大吹特吹的所谓“中台”也是一例。对某些组织或某些人来说,提出一个新概念,新概念的解释权归他们,他们好像就掌握了话语权。这种现象,对这些倡导者可能有利,对全社会的数字化建设不一定会有很大的促进,甚至可能起负作用。作为数字化从业人员,我们要善于透过现象看本质,抓住问题的实质,而不要迷失在现象和术语的丛林中。

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